Después de 75 años, necesitamos más de Smokey Bear

Usted ha visto su cara peluda en carteles colgados en estaciones de guardaparques, en aulas de primaria o en la pegatina de parachoques de camiones oxidados: un oso que sostiene una pala, con el dedo apuntando hacia usted: “Solo USTED puede prevenir incendios forestales”. Cuando se trata de íconos estadounidenses, ningún Ursus es más famoso que Smokey Bear. (Lo siento, Yogi. No es una oportunidad, Fozzie). Este mes se cumple el 75 aniversario de Smokey, la campaña de servicio público de más larga duración en la historia de los Estados Unidos.

Pero como Smokey siempre ha sido alguien que nos lo ha contado directamente, puede manejar la verdad: Smokey, necesitas un cambio de imagen.

Durante más de siete décadas, el mantra gruñido de Smokey Bear se ha mantenido casi sin cambios. Mientras tanto, nuestros pensamientos sobre incendios forestales han evolucionado. Un ícono para los próximos 75 años debe reflejar nuestro enfoque moderno de los bosques, nuestra comprensión más matizada de lo que está sucediendo en ellos y su propia audiencia cambiante. Al igual que las modelos que alguna vez fueron meras perchas de ropa, pero ahora dirigen sus propias compañías, o actores que escriben sobre sus problemas de salud personal y alientan a más personas a hacerse pruebas preventivas, Smokey Bear necesita convertirse en un portavoz sin filtro, con micrófono y sin silenciar.

Hoy nuestros bosques están llenos de cargas de combustible más altas debido a las antiguas políticas de exclusión de incendios, como la “regla de las diez en punto”, una táctica utilizada hasta 1978 que exigía que el Servicio Forestal tuviera los incendios bajo control a las 10 a.m. el día después de que fueron encontrados. Finalmente, la acumulación de árboles jóvenes, arbustos y pastos en el sotobosque de estas áreas forma una escalera de combustible, lo que permite que el fuego suba desde el suelo hasta el dosel del bosque. Ahora la intensidad de los incendios forestales se ha disparado, junto con el gasto anual de $ 2 mil millones de combatirlos.

Mientras tanto, nuestro clima ha cambiado. California se ocupa de los incendios durante todo el año. A nivel nacional, se quemaron diez millones de acres durante la temporada de incendios de 2015. Eso es el doble del área de Massachusetts. Y cinco de los incendios forestales más grandes en la historia de Colorado se registraron en 2018. “Ahora hay incendios mucho más grandes”, dice Jon Hernández, ex saltador de humo y actual teniente del Departamento de Bomberos de Kirkland en Washington. “Hace veinte años, 10,000 acres eran un gran incendio. Ahora vemos incendios de forma rutinaria en más de 40,000 acres “.

Los estadounidenses también hemos cambiado, y con ello nuestra actitud hacia las llamas en el bosque. Nuestro enfoque nacional del fuego ha pasado de un inequívoco “apagarlo” a comprender el valor de “dejarlo arder”.

Es hora de que el oso oficial de prevención de incendios avance más allá de ser un mascarón de proa y ensuciarse las patas. Smokey, vamos a conseguirte un nuevo guardarropa, actualizar tu mensaje y darle una nueva voz para decirlo.


A lo largo de los años, los animadores de Smokey le dieron dedos para que pudiera sostener su pala y cargar un cubo lleno de agua para apagar las llamas. Sus afiladas garras desaparecieron de los carteles, y sus dientes fueron archivados. Mientras nuestro oso salvaje se volvió más humano, no comenzó a hablar más.

Durante la edad de oro de Smokey, necesitábamos que su petición fuera simple y contundente. En 1955, Estados Unidos construyó su sistema de autopistas interestatales. Los habitantes urbanos se desplegaron en tierras públicas occidentales. El miedo a los incendios en los parques nacionales y los bosques aumentó con una explosión del uso del campamento. Smokey y su mensaje recortado y memorable eran imprescindibles para educar al público para que las fogatas no se salieran de control.

No fue sino hasta 2001, después de 57 años de repetir casi el mismo mantra, que el Ad Council y el Servicio Forestal de los EE. UU. Actualizaron su dogma de “Solo USTED puede prevenir incendios forestales” a “Solo USTED puede prevenir incendios forestales”. Esta edición de una sola palabra se hizo para reconocer que los incendios pueden arder en otras áreas naturales además de los bosques, un hecho que cualquiera que viva en los pastizales del este de Montana, la tundra de Alaska o la estepa sabia del sudoeste ya lo sabía por experiencia.

Pero hoy, Smokey necesita hacer más que señalar con el dedo índice y regañar al público. El necesita educar. Smokey Bear tiene que hablar sobre la diferencia entre incendios provocados por humanos y rayos. Necesita explicar cómo los incendios prescritos afectan la salud del bosque. Puede abordar cómo vivir en la interfaz urbano-forestal complica la extinción de incendios. “Es más complicado ahora. Queremos un diálogo, no un mensaje “, dice Robert Thompson, profesor y director del Centro Bleier de Televisión y Cultura Popular.

En esta era moderna, con tantos lugares para comunicarse, Smokey Bear necesita su propia plataforma para discutir prevención de fuego. Y no dolería si su voz real también se transformara. Las primeras grabaciones de audio del mensaje de Smokey fueron hechas por un actor que hablaba en un balde. Más tarde, el gran Sam Elliot se hizo cargo con su tono naturalmente profundo y grave. “Parece que él mismo ha estado en demasiados incendios”, dice Thompson.

Para celebrar el reciente aniversario de Smokey, se contrataron hombres famosos (pero aún mayores) para expresar el nuevo emoji del oso: Stephen Colbert, Al Roker y Jeff Foxworthy. Eso fue un error. Smokey Bear puede tener 75 años, pero no tiene que sonar como un abuelo en un pozo. Necesita una voz con la que pueda identificarse un público más joven y diverso.

Cuando Smokey Bear habla, quiero escuchar a alguien como Pedro Pascal o Donald Glover. ¿O por qué no una mujer, como Gina Rodríguez? Cada vez más, una nueva generación de personas que aman el aire libre y necesitan saber más sobre la prevención de incendios viven en las ciudades. Son modernos, étnicamente diversos y físicamente activos, y acuden en masa a lugares salvajes para divertirse los fines de semana. Cuarenta por ciento de los campistas son millennials, y ahora comparten sus intereses al aire libre con sus propios hijos. Estos recreacionistas necesitan un Smokey que tenga sentido para ellos, a quién quieran escuchar y quién sea el protagonista.

Tanto en los bosques como en los desfiles, Smokey usa sus característicos jeans azules, hebilla occidental y sombrero de estilo Stetson. Hay una cualidad del Sr. Rogers para él que es a la vez consistente y reconfortante. También es totalmente poco práctico. Si este oso quiere prevenir incendios forestales, necesita sentirse cómodo con la forma más rentable y eficiente de prevenir incendios forestales catastróficos: la quema prescrita. Así que cambia esos jeans de papá por pantalones verdes para combatir incendios y una camisa amarilla. “Necesitamos un Smokey que use Nomex con orgullo”, dice la ecologista de incendios de la Universidad de Washington Susan Prichard.

Los incendios prescritos no son un boleto de oro, pero son un gran paso hacia la gestión saludable del ecosistema forestal. Además de ayudar a reducir el combustible, hay especies de árboles que requieren fuego para reproducirse. Los pinos serotinosos, como ponderosa y lodgepole, necesitan el calor del fuego para abrir sus conos; entonces sus semillas caen en un suelo recién despejado fertilizado con cenizas. Smokey, toma una antorcha de goteo y guía con el ejemplo.


Unos meses después de que los soldados estadounidenses desembarcaron en las playas de Normandía, Francia, Smokey Bear fue creado para proteger los bosques para el esfuerzo de guerra. Hoy es fundamental gestionar los bosques para lograr ecosistemas saludables. Necesitamos un líder que pueda obtener apoyo público para usar el fuego como herramienta, un oso persuasivo que pueda ayudar a las ciudades cercanas a los bosques. y pueblos rurales se preparan para vivir con incendios forestales.

“Solo USTED puede prevenir incendios forestales” ya no va a funcionar. Nuestro portavoz necesita poner al colectivo “nosotros” en la prevención de incendios. Debido a que la prevención de incendios no se trata del individuo en estos tiempos, es una responsabilidad de la comunidad cambiar nuestra comportamiento.

Smokey Bear es la portavoz perfecta para llevar el estandarte de este nuevo movimiento de gestión de incendios. Incluso hoy, el 84 por ciento de los incendios forestales todavía son causados ​​por humanos. Smokey, date prisa! Póngase un atuendo nuevo y conecte su micrófono: estamos listos para escuchar.

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