Después de que Van Hit My Fiancé, esta película adquirió un significado completamente nuevo

La primera vez que vi el documental. Cualquiera de nosotros Fue aproximadamente cuatro meses antes de que mi prometido, Andrew Bernstein, fuera golpeado por una camioneta y casi lo mataran mientras montaba su bicicleta.

En ese momento, estaba trabajando en una historia para montar en bicicleta sobre el ciclista profesional de monta√Īa Paul Basagoitia, quien hab√≠a sufrido una lesi√≥n en la m√©dula espinal en 2015 en Red Bull Rampage, la competencia m√°s extrema del deporte. A la edad de 29 a√Īos, Paul estaba paralizado debajo de la cintura, y los m√©dicos le dieron una probabilidad del 5 por ciento de volver a caminar. Tres a√Īos y medio despu√©s, hab√≠a visto en su Instagram que estaba montando una bicicleta de monta√Īa electr√≥nica. Cuando comenzamos a hablar en febrero, Paul me dijo que estaba lanzando una pel√≠cula con Red Bull sobre su viaje. El documental, llamado Cualquiera de nosotros, se estrenar√° en marzo en el Festival de Cine SXSW. En febrero, Andrew y yo vimos una pantalla juntos un viernes por la noche en el sof√°, mi cuaderno en mi regazo, nuestro gato acurrucado en el suyo. Al final de la pel√≠cula, estaba llorando, sacudida no solo por la historia de Paul, sino tambi√©n por la de las otras 17 personas en la pel√≠cula que comparten su perspectiva honesta sobre c√≥mo es vivir con par√°lisis. Unas semanas despu√©s de eso, fui a visitar a Paul a Reno, Nevada. Archiv√© un borrador de mi pieza en abril. Esperaba que su historia inspirara a la gente. Esperaba que les recordara estar agradecidos por lo que tienen, apreciar cu√°n instant√°neamente todo puede desaparecer.

En julio, alguien que conducía una camioneta de carga golpeó a Andrew mientras viajaba en bicicleta a su casa en un camino rural a las afueras de Boulder, Colorado. El conductor huyó de la escena, dejando a Andrew en una zanja con más de 30 huesos rotos (incluidas todas las costillas), pulmones colapsados, hemorragia interna que pone en peligro la vida por una pelvis destrozada y, aunque no lo sabríamos al principio, una médula espinal lesión (LME). Paralizaría su pierna izquierda e interrumpiría sus funciones intestinales y de vejiga. En septiembre, después de dos meses de hospitalización intensiva y aguda, Andrew terminó en el Hospital Craig, el mismo centro de rehabilitación de LME de renombre nacional en Denver que había tratado a Paul. No volveríamos a casa hasta octubre. Cualquiera de nosotros debutaría en HBO dos semanas después, el 29 de octubre.

La extra√Īeza del paralelo es innegable. Al principio me sent√≠ mal pensando que esto podr√≠a ser k√°rmico: al hacer que Paul volviera a visitar los momentos m√°s traum√°ticos de su vida, al capitalizar (incluso con buenas intenciones) en su terrible experiencia, hab√≠a tra√≠do esto sobre nosotros. Un buen amigo m√≠o ten√≠a una opini√≥n m√°s optimista: esa reuni√≥n que Paul nos hab√≠a preparado. La realidad m√°s probable es que no: esto fue simplemente una coincidencia. Esto podr√≠a pasarnos a ti o a m√≠.


Como el t√≠tulo de la pel√≠cula desmiente, ese es uno de sus mensajes principales: una lesi√≥n de la m√©dula espinal podr√≠a sucederle a cualquiera. La narrativa de Cualquiera de nosotros sigue las consecuencias de la lesi√≥n de Paul durante dos a√Īos. La primera mitad fue filmada por el propio Paul, que tiene experiencia en videograf√≠a y tuvo la notable presciencia de encender la c√°mara, casi desde el primer d√≠a. Pero el primer director Fernando Villena utiliza una t√©cnica cinematogr√°fica √ļnica con un efecto poderoso: presentar lo que Villena llama un “Coro” de otras 17 personas que comparten sus experiencias con SCI a lo largo del documental. En el momento de la lesi√≥n de Paul, que fue grabada no solo por la transmisi√≥n en vivo de Rampage sino tambi√©n en la propia GoPro de Paul, los miembros del coro intervienen con sus propias historias de los incidentes que los dejaron en sillas de ruedas: atrapados por una ola mientras navegaban. Bot√≠n epidural. Accidente de BMX. Accidente automovilistico. Derribado mientras jugaba baloncesto.

Villena y Basagoitia quer√≠an que la pel√≠cula fuera m√°s grande que la historia de un atleta profesional. El Centro Nacional de Estad√≠stica de M√©dula Espinal y Lesiones estima que 17,700 personas en los EE. UU. Sufren nuevas lesiones en la m√©dula espinal cada a√Īo y 288,000 personas viven con una LME. La inclusi√≥n del coro crea el efecto de describir una experiencia colectiva de LME. Las personas en silla de ruedas hablan con claridad y valent√≠a sobre varios aspectos de la lesi√≥n, desde lo que sucedi√≥ con su vida sexual, hasta la sensaci√≥n de estar “en el camino” o un inconveniente para los dem√°s, hasta su desaf√≠o a la idea de que su valor como un ser humano ha cambiado de alguna manera solo porque est√°n en una silla de ruedas. “Odiaba que mi prometida me viera”, dice el corredor ol√≠mpico de BMX Sam Willoughby.

‚ÄúQuer√≠a morir. No ve√≠a c√≥mo pod√≠a seguir viviendo as√≠. O as√≠ ‚ÄĚ, dice Steph Aiello, quien result√≥ herido en un accidente automovil√≠stico.

Basagoitia mismo revela: “Antes de esta lesi√≥n, siempre dije que probablemente me quitar√≠a la vida si alguna vez me paralizo”. Es un sentimiento que, incluso viendo la pel√≠cula la primera vez, lleg√≥ a casa. Particularmente para las personas activas, la idea de despertarse paralizado es, para tomar prestada la palabra de Paul, una pesadilla. Paul hab√≠a sido uno de los mejores ciclistas profesionales de slopestyle y freeride del mundo. A los 17 a√Īos, ingres√≥ a la edici√≥n inaugural de Crankworx, ahora la principal competencia de slopestyle del mundo, en una alondra, montando una bicicleta prestada. Contra los mejores profesionales del mundo, gan√≥. Al a√Īo siguiente, volvi√≥ a ganar. Las escenas de su recuperaci√≥n, mientras vuelve a aprender c√≥mo hacer cosas b√°sicas como trasladarse a un autom√≥vil desde su silla de ruedas y caminar vacilante en barras paralelas, se yuxtaponen a escenas de su carrera: Paul girando en el aire, haciendo un 360; Paul se roc√≠a champ√°n en el podio; Paul sin camisa, colgando jubilosamente del asiento del conductor de un cami√≥n de trofeos que gan√≥ en Alemania (lo vender√≠a al d√≠a siguiente: “No hab√≠a forma de que lo llevara de regreso a los Estados Unidos”, se ri√≥ cuando le dijo yo la historia en Reno).



Bernstein en el velódromo Valley Preferred Cycling Center en Trexlertown, Pennsylvania, en mayo, antes del accidente; a la derecha, corriendo en Trexlertown en junio
(Trevor Raab)


Bernstein y el autor en el hospital en agosto; derecha, en casa en Boulder, Colorado, en octubre
(Andrew Bernstein; Gloria Liu)


En Winter Park en octubre
(Gloria Liu)

En el hospital, pens√© en Paul mientras ve√≠a a mi prometido luchar por las escaleras por primera vez despu√©s de su lesi√≥n, apoy√°ndose en una barandilla y colocando laboriosamente su pierna izquierda, r√≠gida y pesada en su abrazadera de metal, en cada escal√≥n. Andrew y yo somos ciclistas. Montamos nuestras bicicletas de cinco a siete d√≠as a la semana. Andrew, un corredor de atletismo y atletismo de nivel de √©lite, siempre hab√≠a sido uno de los muchachos m√°s fuertes del grupo. Cuando estaba cansado, me sentaba en el proyecto generoso forjado por su marco de seis pies y tres pulgadas, y √©l me llevaba a casa. En los primeros d√≠as en la UCI, cuando sab√≠amos acerca de su lesi√≥n, pero estaba demasiado delirante y drogado con analg√©sicos para ser informado, todav√≠a lo sab√≠a de alguna manera. Una noche, despu√©s de que su hermano, Eric, y yo salimos del hospital, nos envi√≥ un mensaje de texto: “Recuerde, yo sol√≠a ser un buen corredor de bicicletas”.

Quería gritar


En Reno, la novia de Paul y ahora prometida, Nichole Munk, me hab√≠a dicho que no llor√≥ durante los tres meses que Paul estuvo en el hospital. Si eso te parece incre√≠ble, no ser√° una vez que veas la pel√≠cula, a lo largo de la cual se hace evidente que Nichole es un ser humano extraordinario y extraordinariamente equipado para apoyar a Paul durante su terrible experiencia. Hay un momento en particular en Cualquiera de nosotros que Paul y Nichole me dijeron que recibi√≥ muchas reacciones de sorpresa de la gente durante las evaluaciones: despu√©s de una visita de su padre en el hospital, Paul se emociona y comienza a ahogarse mientras habla de eso. En lugar de arrullarlo, Nichole le dice que “se endurezca”.

Es una interacci√≥n discordante y una que va en contra de nuestras ideas preconcebidas de c√≥mo se supone que las mujeres deben ser cuidadoras: suaves e infinitas. Y, sin embargo, unos minutos m√°s tarde, Nichole, que comenz√≥ a salir con Paul mientras ella animaba a la Universidad de Nevada, Reno, baila en su silla de ruedas, riendo, con una sonrisa contagiosa en su rostro. Y √©l tambi√©n se est√° riendo. “Tengo que ser positivo para que √©l pueda ser feliz”, dice ella en una voz en off. “Tengo que ser la roca”. Munk no encarna la simpat√≠a performativa, creemos que alguien en esa posici√≥n podr√≠a querer; ella es la fuente constante de conversaciones directas sin tonter√≠as, una positividad implacable y un amor inquebrantable que Paul Basagoitia realmente necesidades. Un a√Īo despu√©s, cuando los dos discuten sobre si deber√≠a intentar la terapia con c√©lulas madre fetales, Nichole le dice: “No eres una persona muy agradable con la que estar ahora”. Ofrecen una visi√≥n real y sin barniz de lo que se necesita para ser socio y cuidador durante este tipo de prueba que altera la vida.

Particularmente para las personas activas, la idea de despertarse paralizado es, para tomar prestada la palabra de Paul, una pesadilla.

La lesi√≥n de Andrew se ha convertido en el sol alrededor del cual orbitamos. Tiene su propia atracci√≥n gravitacional, que domina la de los planetas menores en los que sol√≠an girar nuestras vidas: nuestras bicicletas, nuestras carreras, nuestros amigos, nuestras familias. Despu√©s del 20 de julio, la vida se convirti√≥ en una mancha privada de sue√Īo de desplazarse de un estado a otro atascado por el tr√°fico, pasar d√≠as y noches en hospitales y, una vez que volv√≠ al trabajo, luchando por reintegrarme en un nuevo trabajo que acababa de comenzar. tres semanas antes de su accidente. Era, simplemente, agotador. Pude sentir, en algunas ocasiones, que cuando amigos y familiares nos detuvieron, pensaron que podr√≠a ser m√°s cari√Īoso, m√°s amable, m√°s atento, quej√°ndose de √©l m√°s. Pero a medida que Andrew se ha vuelto m√°s autosuficiente (pasa la mayor parte del d√≠a en una silla de ruedas, pero puede caminar distancias cortas con muletas en el antebrazo), no necesita a alguien que se mueva sobre √©l o lo proteja del arduo trabajo emocional de hacer lo mejor de esta situaci√≥n de mierda. Necesita que alguien quite la nieve de su autom√≥vil temprano en la ma√Īana para poder llegar a PT, llevar las bolsas de vuelta desde la tienda de comestibles y llamarlo o hacerlo sonre√≠r o hacer las dos cosas al mismo tiempo para que pueda puede auto arrestarse durante los deslizamientos inevitables en la oscuridad. No necesita una enfermera. El necesita un compa√Īero.

Desde la lesión de Andrew, he pensado en Nichole Munk a menudo. En mi opinión, ella es un ejemplo de lo que significa ser el apoyo que alguien necesita, no solo el apoyo que todos esperan que seas. Todos deberíamos esperar tener y ser el tipo de socio que ella es.


En esencia, esta pel√≠cula es instructiva. ¬ŅPero para quien? El g√©nero de las historias de discapacidad cae f√°cilmente en la trampa de la pornograf√≠a de inspiraci√≥n para un p√ļblico capacitado. Pero desde los primeros clips que Paul tom√≥ en el hospital, Cualquiera de nosotros no comenz√≥ como un documental para el resto de nosotros. En cierto modo, a menudo se siente como una conversaci√≥n entre personas que viven con una LME. Se nos permite escuchar, mirar y aprender.

Cuando Basagoitia comenz√≥ a filmarse a s√≠ mismo, me dijo que no sab√≠a qu√© iba a hacer con el metraje. Simplemente ten√≠a la sensaci√≥n de que su experiencia alg√ļn d√≠a podr√≠a ayudar a otros a pasar por lo mismo. Tan pronto como el d√≠a que sac√≥ sus productos b√°sicos de su cirug√≠a de espalda, un par de semanas despu√©s de su accidente, dijo a la c√°mara: “Solo espero que esto pueda ser una gu√≠a para otra persona”. Uno de los aspectos m√°s desafiantes de una lesi√≥n de la m√©dula espinal es la incertidumbre. El delicado conjunto de fibras nerviosas que transporta mensajes desde su cerebro al resto de su cuerpo, y que tambi√©n regula la funci√≥n sensorial, motora y aut√≥noma, es altamente susceptible al da√Īo y cura lentamente una vez lesionado, si es que lo hace. La mayor parte de la recuperaci√≥n tiene lugar dentro de los 18 meses a dos a√Īos, pero la recuperaci√≥n neurol√≥gica de cada persona es diferente y es imposible saber qu√© recuperar√°.

Cuando Paul comenzó a colaborar con Villena y Red Bull, las intenciones de la película se hicieron dobles: ser un manual de campo para las personas que viven con una LME y crear conciencia sobre su experiencia. La conciencia conduce al interés, lo que lleva a la financiación de una cura, que actualmente no existe para las lesiones de la médula espinal, aunque algunas terapias experimentales han demostrado ser prometedoras. Hasta ahora, la conciencia ha sido deficiente, me dijo Basagoitia en Reno. Desde que falleció el actor Christopher Reeve, quien sufrió un LME mientras montaba a caballo, en 2004, los medios populares lo han pasado por alto en gran medida. Cualquiera de nosotros fue solo uno de los dos documentales que pude encontrar en línea sobre el tema. (El otro era Viniendo a mis sentidos, lanzado en 2018.)

Basagoitia no detiene nada al educar a los espectadores sobre la realidad de una LME. Una de las escenas m√°s crudas de la pel√≠cula muestra a Paul desnudo frente al ba√Īo del hospital en medio de la noche, insertando un cat√©ter para orinar. Le lleva m√°s de siete minutos. Hay im√°genes de Nichole ayud√°ndolo a ba√Īarse. Es una mirada honestamente honesta sobre lo que las personas con LME sufren a diario. Pero tambi√©n hay que decir que tanto Paul como Andrew fueron relativamente afortunados; ambos estaban paralizados debajo de la cintura, con heridas incompletas; sus cordones no estaban totalmente cortados. Las personas con lesiones completas enfrentan una vida de par√°lisis con pocas esperanzas de una recuperaci√≥n significativa. En el Hospital Craig, Andrew y yo tambi√©n interactuamos con pacientes tetrapl√©jicos, algunos de los cuales estaban aprendiendo a controlar las sillas de ruedas el√©ctricas utilizando su respiraci√≥n. En una escena, despu√©s de llegar a Craig, Paul le dice sombr√≠amente a la c√°mara: “No hay una persona aqu√≠ en el hospital que no est√© en una silla de ruedas”. De hecho, hay muchas personas que est√°n en situaciones peores “.

A medida que la pel√≠cula sigue a Paul a trav√©s de su recuperaci√≥n, el espectador se relaciona con la experiencia de encontrar el triunfo en las victorias m√°s peque√Īas, un sentimiento que Andrew y yo hemos llegado a conocer bien. Me enviaba un mensaje de texto para decirme que una nueva hebra muscular hab√≠a comenzado a contraerse o que hab√≠a estado parado durante 30 segundos por su cuenta. Pero tambi√©n hay grandes victorias. Villena seleccion√≥ un grupo impresionante para representar el coro: la autora Annette Ross, quien escribi√≥ una memoria despu√©s de su lesi√≥n; Chelsie Hill, quien comenz√≥ un equipo de baile en silla de ruedas; Jesse Billauer, quien se convirti√≥ en el campe√≥n mundial de surf adaptable en 2015. En cuanto a Paul, regresa a la bicicleta aproximadamente un a√Īo despu√©s de su lesi√≥n. Su primer viaje se captura en la pel√≠cula, y su alegr√≠a pura es palpable.

Estos momentos, que se combinan con una banda sonora conmovedora pero no demasiado melodram√°tica, son emocionales, pero es m√°s que una inspiraci√≥n voyeurista. Es una sensaci√≥n compartida de triunfo que se gana despu√©s de dar testimonio de las dificultades de esta lesi√≥n. Y para cualquiera que viva con una LME, las escenas de aquellos en el coro caminando, jugando baloncesto, bailando y montando en bicicleta nuevamente son una poderosa promesa de que sus mejores d√≠as a√ļn pueden estar ante usted.

Quiz√°s ese sea uno de los mayores logros de esta pel√≠cula, que logre hablar a ambos p√ļblicos. Andrew y yo sabemos esto porque hemos visto la pel√≠cula dos veces. La primera vez, nos sentimos profundamente afectados por la experiencia y la determinaci√≥n de esta comunidad. Aprendimos que, con resoluci√≥n, la vida en una silla de ruedas podr√≠a ser m√°s rica y hermosa que la vida anterior. Vimos que es un defecto, un error codificado en nuestra naturaleza humana, que nunca sabemos c√≥mo apreciar realmente lo que tenemos hasta que lo perdemos.

La segunda vez que vimos la película, dos semanas antes de que se emitiera en HBO y tres meses después de que comenzara nuestro propio viaje de SCI, estábamos buscando los hilos comunes entre nuestra historia y las de otros que ya habían pasado por ella. Esta vez estábamos buscando pistas que nos mostraran el camino a seguir. Lloramos cuando los vimos una y otra vez.

Paul Basagoitia quería ser una guía sobre cómo vencer una lesión de la médula espinal. Con Cualquiera de nosotros, terminó creando una guía sobre cómo vivir. Esta película es más que una historia inspiradora. Es un testimonio. Es un mapa a través del infierno. Es un regalo de esperanza.

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