Disfunción de Adventure Racing y ‘Dueling National Champs’

Por STEPHEN REGENOLD

Un deporte Dos carreras de campeonato nacional. En el mismo estado, en el mismo mes. Esa es la situación extraña y algo absurda que enfrentan los corredores de aventura estadounidenses este mes cuando las dos principales entidades supervisoras del deporte, la Asociación de Carreras de Aventuras de los Estados Unidos (USARA) y Checkpoint Tracker, cada uno organizará su propia carrera de “campeonato nacional” de fin de año en Kentucky.

Por primera vez, USARA acoge su Carrera por el Campeonato Nacional a partir de esta semana, el 6 de octubre, en Cumberland Falls State Park, Kentucky. Dos semanas después, un par de horas en auto hacia el oeste en el mismo estado, es el Adventure Racing Championship de Checkpoint Tracker. Ambas son carreras de 24 horas, y probablemente contarán con las mismas disciplinas, distancias de carrera similares y, debido a su proximidad geográfica, presentarán un terreno reflejado y una topografía para los equipos que luchan por la corona del “campeón nacional”.


¡Las glorias de las carreras de aventura! Canoas, barro para chupar zapatos y bicicletas desmontadas en el campo

“Nuestro equipo está actualmente inscrito en ambos campeonatos nacionales”, dijo Justin Bakken, capitán del equipo. WEDALI, el 2010 USARA campeones nacionales. Un puñado de los mejores equipos como WEDALI realizará ambas carreras, incluido el equipo ImONPoint, el campeón nacional defensor de Checkpoint Tracker. La mayoría de los escuadrones elegirán entre USARA y Checkpoint Tracker, no hacer las dos cosas.

La confusión sobre el estatus de “campeonato nacional” es un fenómeno nuevo. Hasta el año pasado, cuando Checkpoint Tracker organizó su primer Campeonato Adventure Racing en Moab, Utah, el USARA tenía el monopolio del evento de campeonato, que ha acogido durante más de una década. Pero Checkpoint Tracker, una organización que proporciona un sistema de clasificación de equipos nacionales ampliamente aceptado, rápidamente se ganó un nombre por sí mismo al estar afiliado a una serie de eventos a nivel nacional.


Los corredores se alinean con las tablas del río en el Adventure Racing Championship 2010 en Moab, Utah

Paul Angell, presidente de Checkpoint Tracker, y USARA El director Troy Farrar sostiene que las duelos de las carreras de Kentucky fueron una coincidencia. Aparentemente, ninguna organización lo supo hasta que fue demasiado tarde. “Es una pena que ambos eventos sean en octubre en el mismo estado”, dijo Farrar.

Dejando a un lado la coincidencia, la ocurrencia servirá como un punto de inflamación interesante para la comunidad de carreras de aventura. Las dos organizaciones tienen cuernos cerrados, y este mes el público de carreras de aventura, al asistir a uno de los eventos de Kentucky o al otro, validará la legitimidad o relevancia de cada organización. Hasta ahora, Checkpoint Tracker está adelante en ese frente con aproximadamente 180 corredores registrados frente a unos 105 para USARA. (Los equipos deben calificar para poder asistir al USARA Adventure Race National Championship al ubicarse entre los tres primeros lugares en un USARA carrera; La carrera de Checkpoint Tracker está abierta a todos los equipos que han competido en un CPT evento de serie.)

Más allá de las carreras de campeonato, USARA y CPTEl racker tiene un peso similar en la escena de carreras de aventura doméstica. Ambos proporcionan sistemas de clasificación que otorgan puntos a los equipos durante la temporada. Los equipos acumulan USARA o CPTpuntos de racker mientras compite en eventos durante la primavera y el verano antes de dirigirse al campeonato en el otoño.


Los corredores salen de la puerta con una pierna de bicicleta

Algunos equipos prefieren una serie de carreras sobre otra, pero a la mayoría de los equipos no les importa: se trata de qué carreras hay en la región de tu equipo y qué quieres hacer. Para la mayoría de los corredores, afiliación con USARA o CPTel racker es secundario, aunque los escuadrones que compiten por el reconocimiento nacional pueden viajar para ganar USARA o CPTpuntos de racker durante la temporada regular. “Apenas pudimos encontrar ninguno USARA carreras para hacer en nuestra región [the West] este año, por lo tanto, cambiamos por defecto a Checkpoint Tracker “, dijo Jason Magness del Team GearJunkie / YogaSlackers, un equipo patrocinado por este sitio web. Este año, Team GearJunkie / YogaSlackers competirá solo en la carrera nacional de campeones Checkpoint Tracker.

Los duelos de campeonatos nacionales son el último inconveniente para el deporte de AR, que se ha marchitado en algunos aspectos en los últimos años. Desde su aumento en la visibilidad hace más de una década, las carreras de aventura han sido el pequeño deporte al aire libre que no puede ganar una masa crítica. Las carreras de campeonato nacional tienen una buena asistencia, pero los números de participación han bajado en muchas carreras de temporada regular. Se han cancelado series AR completas en estados como Minnesota, y las grandes carreras domésticas que solían garantizar la cobertura televisiva y la atención nacional, especialmente Primal Quest, son poco frecuentes y se redujeron significativamente desde hace solo cinco años.

En una escala cultural, el deporte es casi invisible. Pregúntele a un miembro del público en general, incluso a una persona amante de las actividades al aire libre, qué es una carrera de aventura y con frecuencia obtendrá miradas en blanco. Incluso las principales publicaciones al aire libre ignoran en gran medida la AR o se equivocan. El artículo de octubre de la revista Outside sobre “carreras de aventura”, escrito por Whitey Dreier, no incluye eventos en el desierto ni carreras en el Checkpoint Tracker o USARA serie. En cambio, Tough Mudder, Warrior Dash y Muddy Buddy se destacaron en el artículo, esencialmente categorizando erróneamente todo el deporte.


Escenas del deporte: diversas disciplinas, mapas, reglas complejas y largos cursos en la naturaleza hacen de la AR un deporte difícil de digerir para el público en general

“Honestamente, el deporte es un completo desastre en los Estados Unidos en este momento”, dijo Jason Elsenraat, director de Bonk Hard Racing. LLC y el director de carrera de uno de los campeonatos nacionales de este año. Elsenraat ha dirigido más de 60 carreras en su carrera y es uno de los hombres más respetados en el negocio. Ha dirigido USARA Adventure Race National Championships en el pasado, pero este año dirigirá el espectáculo en el evento de campeonato de CP Tracker en el desierto de Land Between the Lakes en Kentucky.

Elsenraat está de acuerdo en que los eventos duplicados del campeonato nacional confunden a los corredores, sin mencionar al público en general. Pero la disfunción se extiende más en toda la escena AR, señaló. “Para que AR crezca en los Estados Unidos, todos deben estar en el mismo plan para organizar, regular, promover y, en última instancia, hacer crecer el deporte”, dijo Elsenraat. “Las reglas en cada evento son completamente diferentes, las distancias y los plazos pueden variar de una carrera a otra; una parte de mí dice que todo esto es una gran desventaja para el crecimiento del deporte”.

Más allá de la falta de congruencia, señala Elsenraat, la calidad es un problema en el deporte en general. Las reglas pueden ser confusas, vagas y aleatorias de una raza a otra. Hay pocos estándares en el deporte y a pesar de USARALa afirmación de que no hay un órgano rector exceptuado. Los directores de carrera a menudo cambian las reglas, los tiempos límite y otras variables mientras la carrera está en vivo, lo que frustra a los participantes.


El corredor golpea la bandera del punto de control en curso

La logística básica falla con frecuencia, incluso en las principales carreras como la Raid The North Extreme de este año, una carrera de expedición en Columbia Británica donde los equipos esperaron durante horas para que sus alimentos o equipos llegaran a los equipos designados. Raid the North, un evento de una semana en julio, fue un punto bajo para Magness en el deporte. “Nos quedamos estupefactos por el desorden de esa raza”, dijo. (Lea el informe de Magness sobre el evento aquí).

Los puntos de control extraviados son un problema en las carreras en todo el país, desde sprints hasta expediciones de varios días que cuestan miles de dólares por equipo. Los directores de carrera desde Georgia hasta Columbia Británica solo esta temporada han sido llamados por extraviar puntos de control, un grito catastrófico que puede arruinar una carrera. (En GearJunkie, el año pasado escribimos ampliamente sobre estos temas en un artículo, “Una carta abierta a los directores de carreras de aventura”, que generó docenas de comentarios en línea de corredores y lectores sobre frustraciones e ideas sobre cómo mejorar el deporte).

Incluso los eventos de campeonato nacional adolecen de errores de diseño y planificación de los cursos. Un corredor, que quería permanecer en el anonimato, recitó una lista de “delitos” en USARA eventos de campeonato a los que asistió desde 2004 en adelante, incluidos mapas mal marcados, puntos de control mal ubicados, mala comunicación previa a la carrera y reglas confusas que causaron que los mejores equipos perdieran puntos. “Diría que los problemas fueron más culpa de los directores de carrera [hired independently] que el órgano rector [USARA]”, Dijo el corredor. “A pesar de que el órgano rector es el responsable final de la carrera”.


Las líneas en el reloj eran impopulares en el Campeonato Adventure Racing 2010 de Checkpoint Tracker en Moab

El año pasado, en el debut de la carrera de campeones de Checkpoint Tracker en Moab, Utah, una carrera organizada por Gravity Play Sports, hubo largas colas “en el reloj” y cuellos de botella en las secciones de cuerdas, frustrando a muchos equipos. Las reglas no estaban claras para una sección de la carrera, lo que hace que los equipos empleen diversas estrategias para realizar una caminata. Algunos equipos, incluidos Team Osprey Packs y Team YogaSlackers, que terminaron todo el hipódromo respectivamente en primer y segundo lugar, recibieron grandes penalizaciones que agregaron horas a su “tiempo oficial”, clasificando a los equipos debajo de los equipos que terminaron mucho más tarde. Justin Bakken, quien capitaneó el equipo WEDALI en el evento de Moab, dijo que los errores produjeron “una ceremonia de entrega de premios incómoda y mucho debate acalorado después de la carrera”. (Vea la sección de comentarios en nuestro artículo sobre la carrera del año pasado).

¿Las “carreras de campeones en duelo de Kentucky” cambiarán las cosas en el deporte este mes? ¿Se perdonarán los errores pasados, especialmente en los eventos de campeonato, o los corredores dedicados alcanzarán un límite de lo que pueden tomar? Kyle Peter, del Team Tecnu Extreme / StaphAseptic, actualmente el equipo No.2 en la nación según el ranking de Checkpoint Tracker, dijo que las frustraciones están hirviendo y que el límite está cerca de alcanzarse. “La carrera de CP Tracker tuvo algunos problemas importantes el año pasado”, dijo Peter. “Las cosas tienen que salir bien [at this year’s champs race] o los nacionales no tendrán ningún equipo superior o tal vez ni siquiera existan en 2012 “.

—Stephen Regenold es fundador y editor de www.gearjunkie.com y capitán del Team GearJunkie / YogaSlackers, actualmente en el quinto lugar de la nación. Regenold ha escrito sobre carreras de aventura y ha cubierto el deporte como periodista independiente para el New York Times, la revista Outside y otras publicaciones desde 2003.


¿El deporte de AR está en crisis? No según este feliz corredor en un evento de Odyssey Adventure