Donación misteriosa: libros, reliquias de escalada para el American Alpine Club

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En mayo, el American Alpine Club recibió un regalo de casi 5,000 libros y reliquias de un donante anónimo. Recorrimos las instalaciones de Colorado para ver algunas piezas destacadas de los aproximadamente 60,000 artefactos y libros del museo.

Un nirvana de aventureros y bibliófilos, los pasillos del Henry S. Hall Jr. Biblioteca del American Alpine Club están llenos de libros raros relacionados con los viajes a la montaña. Llenan el nivel inferior del American Mountaineering Center en Golden, Colorado.

Hipnotizado, y soñando despierto con los volúmenes que usaría para trazar mi próximo viaje al Himalaya, visité el ateneo del escalador en mayo con la Gerente de la Biblioteca AAC, Katie Sauter, una enciclopedia humana para una abrumadora cantidad de artefactos (ver mis 10 artículos favoritos a continuación) Se permite que cerca de 20,000 obras en circulación dejen los terrenos en manos de los miembros de AAC, pero existe un tesoro de documentos que solo se pueden examinar bajo la supervisión de la biblioteca, el colecciones especiales.

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Entramos en la Sala de libros raros: un enclave cerrado y con temperatura regulada que mantiene constantemente 66 grados Fahrenheit para preservar casi 5,500 libros y películas antiguas. La mitad del surtido controlado está compuesto por la Colección del Himalaya John M. Boyle: 2,500 libros sobre escalada en el Himalaya en 36 idiomas diferentes, y libros autografiados de primer ascenso de cada uno de los 14 picos de 8,000 metros.

Llega la donación masiva

Un día antes, la AAC había recibido las primeras parcelas de un enorme regalo, de un donante (que desea permanecer en el anonimato): 5,000 volúmenes para agregar a las colecciones especiales, que se guardarán en la Biblioteca de Asia Central, la vecina y mucho más grande sin ambiente controlado trastero. El envío también incluirá artefactos, de los cuales aún se debe determinar un recuento exacto.

La benefacción aumenta el número total de libros en las colecciones especiales hasta 40,000.

“Tenemos la colección de libros de montañismo más grande y mejor del mundo. Nuestra Biblioteca de Asia Central tiene la colección más completa sobre la cultura, la historia y el medio ambiente de la meseta tibetana y el Himalaya “, me dijo el CEO del American Alpine Club, Phil Powers, y agregó:” Las efímeras adicionales (cartas, diarios y fotos) hacen que esto colección el paraíso de un erudito “.

El misterioso mecenas mencionado anteriormente ha donado cerca del 75 por ciento de las colecciones especiales completas, un total de 30,000 libros raros, en el transcurso de siete años. La contribución más reciente incluye las piezas finales de la colección privada del individuo, Club Alpino Americano La gerente de contenido Whitney Bradberry me lo dijo.

AAC cumple 100 años

Una aparente coincidencia, la donación se alinea perfectamente con el año del centenario de la Biblioteca.

Y las decenas de miles de artículos en circulación de la biblioteca son igualmente dignas de admiración. Hay filas de guías, compilaciones instructivas y de fotografía, narraciones de montañismo, mapas y películas de escalada. La AAC incluso envía pagos a sus miembros en todo el país.

Innumerables salas de almacenamiento tienen estantes llenos de cajas de artefactos y documentos de íconos silvestres, como el atuendo de expedición de Jim Whittaker del primer Ascenso estadounidense del Everest, que se habría almacenado en la Sala de almacenamiento de artefactos junto a innumerables piolets y zapatos de alpinismo, pero fue en exhibición en el Museo de montañismo estadounidense Bradford Washburn, adyacente a la biblioteca. Sin mencionar las primeras ediciones de la Biblioteca, como las de Thoreau En el bosque de maine y Un vagabundo en el extranjeropor Twain. Otra sala, donde no se permiten fotografías, encierra 175 impresiones en tamaño póster de fotografías en blanco y negro de Bradford Washburn, capturadas principalmente en Alaska, colgadas. Para garantizar la preservación y el valor, solo se permite mostrar una fotografía a la vez, en incrementos de un mes, mientras que las otras se guardan en la oscuridad.

Decir que el valor de la colección es asombroso es quedarse corto. Aquí hay 10 de mis antigüedades favoritas de la visita.

1) El piolet de Peter Schoening

1_Peter Schoening Ice Axe

El piolet de Peter Schoening, apodado “el aseguramiento”, es uno de los equipos más famosos en la historia del alpinismo. Schoening lo usó para salvar la vida de cinco hombres durante el intento de expedición estadounidense de 1953 del segundo pico más alto del mundo, K2. Cuando el equipo estaba por encima de los 25,000 pies, un escalador se enfermó. Durante el descenso desesperado, azotado por la tormenta, un hombre resbaló, lo que arrastró a los cinco hombres que volaban por la montaña. Rápido para reaccionar, Schoening apretó el piolet junto a una roca, rescatando a todo el grupo.

2) La cámara de Brad Washburn

2_Brad Washburn's Camera

Patrocinado por National Geographic, la cámara del fotógrafo y explorador Brad Washburn, una Zeiss Maximar B 4 x 5 de 1929, ha capturado innumerables aventuras. En 2008, la cámara tomó fotos en su expedición final al espacio exterior con el astronauta y escalador John Grunsfeld.

3) Zapato de nieve de caballo

3_Caballo de nieve

En 1937 Robert Bates y Bradford Washburn hicieron un primer ascenso de la montaña sin escalar más alta de América del Norte: el monte Lucania, en el territorio canadiense de Yukón. Bates trajo esto del Yukón: la raqueta de nieve de madera de un caballo, que pensó que era de la fiebre del oro de Klondike, que data de 1898. (Bates también fue uno de los hombres salvados por el piolet de Peter Schoening).

4) Zapatos de escalador

4_ Zapatos de escalador

De los innumerables pares de zapatos de escaladores en la sala de almacenamiento de artefactos, este conjunto son las botas de la 10ª División de Montaña de Raffi Bedayn, quien diseñó el equipo con el fundador de la Patagonia, Yvon Chouinard.

5) Linterna

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Esta vieja linterna era la de Albert Ellingwood. Hizo la primera cumbre de Lizard Head, en el suroeste de Colorado; la primera travesía de Ellingwood Ridge en La Plata Peak; y fue la tercera persona en escalar todos los picos de 14,000 pies de Colorado.

6) Biblioteca del Himalaya John Boyle

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John Boyle realizó una expedición al Himalaya en la década de 1980 y, a partir de entonces, comenzó a recopilar lo que se convertiría en la Biblioteca John M. Boyle Himalayan del American Alpine Club: 2,500 libros sobre escalada en el Himalaya, en 36 idiomas diferentes, y libros autografiados de cada uno de los 14 Primeras subidas de picos de 8000 metros. Aquí: esta copia de, Vystup na Everest, por John Hunt, está en checoslovaco.

7) Diapositivas de linterna

7_Diapositivas de linterna

Almacenadas en la Sala de libros raros, más de 5,000 diapositivas de linterna, imágenes en vidrio que luego se pintan a mano, datan de 1890 a 1940.

8) Gafas de nieve

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Las gafas de Sir Edmund Hillary, de 1960, que Fritz Selby donó a la AAC.

9. máscara de oxígeno

9_ máscara de oxígeno

Este fue uno de los primeros prototipos de máscara de oxígeno y fue usado por el legendario escalador y anestesiólogo Thomas Hornbein (también creó la máscara) en 1963, durante su primer ascenso al West Ridge del Everest. Desde entonces, la ruta solo se ha repetido varias veces.

10. Carta de John Muir

10_John Muir Letter

El segundo presidente del American Alpine Club, John Muir. escribió esta carta al entonces secretario de la AAC, Howard Palmer, resumiendo una conferencia de Parques Nacionales en la que se debate si los automóviles deberían o no entrar a Yosemite. Muir los llama “máquinas de soplar” y escribió: “Todos los letreros indican la victoria del automóvil, y sin duda, bajo ciertas restricciones de precaución, estos escarabajos mecánicos útiles, progresivos y de punta roma se les permitirá abrirse camino en todos los parques y mezclarse”. su aliento de gas con el aliento de los pinos y cascadas, y, desde el punto de vista del montañista, con poco daño o bien … los buenos caminantes pueden ir a cualquier parte de estas hospitalarias montañas sin formas artificiales. Pero la mayoría de los visitantes tienen que rodar sobre ruedas con mantas y arreglos de cocina “.

Pase para investigar su próximo viaje de escalada, o programe un recorrido personal con Katie Suater, [email protected], o llame al 303-384-0112.