Dopaje en cadena: el potenciador de rendimiento de ciclismo seguro y legal

Las cadenas no son sexys ni glamorosas, al menos en el contexto del ciclismo. Nadie pregunta: “¿Qué marca de cadena estás ejecutando?” En la corriente de conciencia del ciclista dentro y fuera de la carretera, las cadenas apenas tienen un segundo pensamiento.

Los desviadores, los sistemas de cambio y los cassettes obtienen todo el glamour. Sin embargo, esas partes son inútiles sin la cadena. Y una nueva cadena de gama alta mejorará el rendimiento de su bicicleta más que un nuevo kit de construcción de $ 2,000 de muchas maneras.

Descuidar su cadena inhibirá el cambio de rendimiento a corto plazo, lo que resultará en una disminución de la eficiencia general. A largo plazo, es posible que se enfrente a una factura de piezas grandes por reemplazar la cadena, el cassette y los platos.

Y los expertos están de acuerdo. “Creo que todos podrían ser mejores sobre el mantenimiento de la cadena”, dijo Darian Harvey, la llave inglesa de Mountain Bike Specialists. Harvey ha representado a los Estados Unidos no solo en la Copa del Mundo sino también en el Campeonato Mundial de Downhill. “La lubricación y el reemplazo de la cadena pueden ahorrarle a las personas mucho tiempo y dinero a largo plazo”.

Entonces, ¿qué necesita hacer para mantener felices sus enlaces y su bicicleta? Estos son los conceptos básicos que debe conocer para cuidar su cadena de bicicletas y diagnosticar problemas.

Mantenimiento de cadena de bicicleta

Una cadena de bicicleta de cambio está compuesta de eslabones individuales. Un enlace comprende dos placas internas, dos placas externas, dos pasadores y dos rodillos. Es un ensamblaje simple y elegante, cuya integridad depende de tolerancias precisas y una metalurgia exigente.

Desafortunadamente, ese equipo de precisión vive en un ambiente de suciedad, barro, polvo fino, partículas y agua. Todos esos elementos socavan la integridad estructural de su cadena. Por lo tanto, su primera línea de defensa es mantener una transmisión limpia.

Varios fabricantes comercializan kits de limpieza que permiten a los propietarios de bicicletas limpiar su cadena mientras está en la bicicleta. Sin embargo, nada supera al Monty completo de quitar la cadena para un buen remojo en solvente de limpieza y una limpieza a fondo de su cassette, platos y cambio (s).

Mantener su transmisión limpia resulta en menos fricción, menos desgaste y más eficiencia (léase: más diversión, tiempos más rápidos).

Estiramiento de cadena: por qué es un problema

Sin embargo, no importa cuán limpio mantenga su transmisión, en algún momento será necesario reemplazar una cadena. Todos hemos escuchado que las cadenas se “estiran”, pero ¿qué lo causa?

Pocas compañías han investigado cadenas tanto como la alemana Wippermann. Fundado en 1893, su mercado principal involucra aplicaciones industriales pesadas y correas de distribución para automóviles alemanes de alto rendimiento.

Tom Petrie trabaja con las cadenas de bicicletas de la marca Connex de Wippermann. “El alargamiento de la cadena es el resultado del desgaste de los pasadores contra la superficie interior de los collares de eslabones internos”, nos dijo. “A medida que se desgastan los pasadores, su diámetro se hace más pequeño. A medida que se desgastan las superficies interiores de los collares de enlace interno, su diámetro aumenta. El resultado: elongación “.

El alargamiento, por sí mismo, no es algo malo. Sin embargo, tiene problemas cuando un componente de un sistema se desgasta más rápido que otros. Y una cadena alargada usa prematuramente otros componentes.

También conduce a una pérdida de rendimiento cambiante. Si tiene problemas para cambiar a las velocidades más bajas o más altas, podría ser el momento de una nueva cadena.

Cómo funcionan las cadenas y los platos

Una nueva cadena, en un nuevo cassette o plato, distribuye la fuerza de manera uniforme en todas las superficies. El cassette y la cadena están diseñados para engranarse como una mano y un guante. A medida que su cadena se alarga, eso se interrumpe.

“En lugar de que todos los dientes del plato lleven la carga por igual, solo los primeros dientes soportan la carga”, dijo Petrie. “Es por eso que puede levantar una cadena desgastada del plato en la posición de las 3 en punto. Lo mismo sucede con los engranajes en la parte trasera. Cuando solo tiene un diente que soporta la mayor parte de la carga, el anillo o el diente se desgasta mucho más rápido que cuando la carga se distribuye de manera más uniforme entre todos los dientes “.

A medida que las cadenas se desgastan, y a medida que menos superficies toman más carga, también se verá afectado el cambio de funcionamiento. Según Pedro Santos, gerente de ingeniería de la fábrica de cadenas asociadas de SRAM y corredor de MTB XC hardcore, “a medida que se desgastan los agujeros y los pasadores de la placa interior, el juego de la cadena aumenta, lo que aumenta el juego lateral y torsional”.

Lo que ocurre es que hay más fuerza en una superficie más pequeña. Por lo tanto, tiene que superar esas fuerzas mayores al cambiar, lo que lleva a esa sensación torpe de “lleva una eternidad ponerse en marcha”.

Cuándo reemplazar la cadena de tu bicicleta

¿Cómo saber cuándo una cadena está lista para ser reemplazada? El kilometraje o el tiempo en el sillín no serán una métrica confiable para el reemplazo de la cadena.

El desgaste de la cadena, y por lo tanto el desgaste de la transmisión, será un factor de fuerza aplicada y limpieza. ¿Viajas en la PNW lluviosa y rara vez limpias o lubricas tu cadena? Es probable que tenga que reemplazar su cadena con más frecuencia que alguien que sea meticuloso sobre el mantenimiento y viva en el sur de California.

¿Eres un corredor de criterio y lanzas 1.100 vatios de potencia en un sprint? Lo más probable es que reemplace su cadena con más frecuencia que el ciclista que genera 180 vatios por horas a la vez.

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La única forma precisa es medir objetivamente con un medidor. La mayoría de los medidores de cadena miden 0,75 y 1,0 por ciento de alargamiento. La mayoría de los fabricantes afirman que, cuando la cadena se alarga del 0,8 al 1,0 por ciento de su longitud original, las cadenas estarán fuera de las especificaciones y se acelerará el desgaste de la transmisión. Esa especificación depende del fabricante. Es prudente disparar para un alargamiento máximo del 0,75 por ciento, determinado usando un calibrador de cadena.

Elegir una nueva cadena de bicicleta

Precio

Al elegir una nueva cadena, definitivamente obtienes lo que pagas.

“A medida que avanzamos en la jerarquía de la cadena, las cadenas son más livianas, tienen mejores acabados para la corrosión y resistencia al desgaste”, dijo Pedro Santos, representante de la fábrica asociada de SRAM.

Si viaja mucho, gaste el dinero por adelantado para una cadena de gama alta. Ese precio más alto le compra alfileres altamente pulidos, con tolerancias más estrechas y, en algunos casos, tratados con boro.

Esta inversión compra una consistencia mucho más cercana del diámetro del collar del eslabón interno. Estamos hablando de una diferencia de 5 micrómetros para una cadena de reemplazo estándar a 1 micrómetro para una actualización de gama alta, o tolerancias 80 por ciento más cercanas. Esas tolerancias más cercanas eliminan los puntos altos en los pasadores y las deformidades en el collar de enlace interno, todo lo cual se traduce en menos desgaste.

Fuera de la tienda, una cadena de presupuesto y una cadena de nivel profesional se montarán de manera muy similar. Sin embargo, tres, seis o 12 meses en el futuro es donde la inversión vale la pena.

Marca

Finalmente, al seleccionar una marca, tenga en cuenta que su cadena sí no tiene que coincidir con las marcas de su (s) cambio (s) y cassette. Las especificaciones de la cadena se rigen por una variedad de estándares de la industria y tienen que cumplir con criterios predeterminados dentro de una categoría. Una marca que insiste en que use su cadena para obtener el mejor rendimiento quiere venderle más de sus productos y mantener el dinero en la familia.

Y para muchas marcas, cuando crean un kit de construcción de alta gama o un grupo, reducen el material y las tolerancias de la cadena. Este es un buen lugar para quitar costos porque, como se señaló, las cadenas no son sexys.

No en la inversión o el mantenimiento? Te escucho.

No, quiero decir que realmente puedo escucharte. Tu cadena seca está chirriando. Escucho el ruido de tu transmisión que suena como si tuvieras una bolsa de rocas allí. Y esos sonidos le están robando eficiencia y disfrute.

Una nueva cadena dará como resultado un mejor rendimiento general. Y ese impulso no requerirá agujas, paquetes de pedidos por correo de un país extranjero o visitas clandestinas en la oscuridad de la noche. Solo una visita a su tienda local de bicicletas.