Dos nuevos libros sobre las alegrías (y los dolores) de no viajar solo

Un verano fui con mi madre en un crucero de una semana al Caribe, durante el cual alguien saltó por la borda. Según los chismes del barco y los relatos de testigos oculares muy intoxicados, un hombre estaba discutiendo con su esposa cuando de repente gritó: “¡A la mierda!” y saltó desde el balcón. Solo noté que algo andaba mal cuando vi reflectores aparecer en el agua. Al día siguiente, el capitán nos aseguró que el hombre había sido rescatado con éxito, pero la noche que sucedió, todos temían lo peor. Regresé a nuestra habitación para encontrar a mi madre. Ella estaba adentro, sollozando: “Pensé que eras tú. Has sido tan miserable todo este viaje “.

En cierto nivel, comencé a sospechar que así es como van todos los viajes familiares. Invertimos mucho (dinero, emociones, salud del hígado) para unirnos a los golpes de ron y las excursiones de tirolesa, decididos a crear recuerdos a toda costa. La decepción y las acusaciones de ingratitud están prácticamente intercaladas. ¿Hay alguna forma de salir ileso de todo, con algo que parezca remotamente como unas vacaciones?

Si bien la cara de la literatura de viajes contemporánea es cada vez más la de una mujer en solitario que busca encontrarse a sí misma (Elizabeth Gilbert en Comer Rezar Amar y Cheryl Strayed en Salvaje), el hecho es: la mayoría de las personas no viajan de esta manera. En lugar de buscar la auto-transformación solitaria saliendo de nuestra zona de confort, la mayoría de las veces, traemos nuestra zona de confort en forma de niños gruñones y esposas estresadas. Según la encuesta de viajes de AAA de 2019, 100 millones de estadounidenses irán de vacaciones familiares este año, y muchas de esas personas se meterán juntas en un automóvil (y todos sabemos que I Spy deja de divertirse muy rápido). Eso es lo que hace que dos nuevos libros salgan este otoño:Cómo ser una familia, por Dan Kois ($ 28; Little, Brown and Company), y Inexplorado, de Kim Brown Seely ($ 25, Sasquatch Books), relatablemente relatable. Ambos meditan sobre los altibajos de viajar en familia.

Invertimos mucho (dinero, emociones, salud del hígado) para unirnos a los golpes de ron y las excursiones de tirolesa, decididos a crear recuerdos a toda costa. La decepción y las acusaciones de ingratitud están prácticamente cocidas.

Cómo ser una familia sigue a Kois, su esposa, Alia, y sus dos hijas preadolescentes mientras pasan un año lejos de su vida acelerada en el suburbio de Arlington, Virginia, Washington DC. Dividieron el año en cuatro partes, y pasaron tres meses cada una en Nueva Zelanda, los Países Bajos, Costa Rica y la zona rural de Kansas para escapar de lo que comenzaba a sentirse como un “borrón de discusiones mezquinas, días con exceso de trabajo, noches agotadas”. Esperan que esta travesura sea posible con la ayuda de una intrincada configuración de logística: subarrendamientos musicales, jefes amables que aceptan dejarlos trabajar a distancia y un avance de libro.

Los cuatro destinos en Cómo ser una familia brinde oportunidades para explorar diferentes actitudes culturales hacia la crianza de los hijos (desde el énfasis de Nueva Zelanda en el tiempo al aire libre hasta la práctica holandesa de dar chispas a los niños)hagelslagPara el desayuno). Kois, que cohospeda con el podcast de consejos para padres de Slate, es de mente abierta cuando se trata de todos ellos (incluso los rociados), pero encuentra partes de él incompatibles con los detalles de la sociedad estadounidense. Por ejemplo, Los niños más felices del mundo, una guía holandesa sobre crianza de los hijos, se basa en la idea de que la felicidad proviene de estar contento con lo que tienes, pero como señala Kois, esa perspectiva “está en conflicto directo con el modelo estadounidense de ver nuestras posibilidades como ilimitadas”.

El podcast de Kois se llama Mamá y papá están peleando, pero en el libro es en gran parte él quien se enfrenta con sus hijas en un tema con el que muchos padres se relacionan: el tiempo de pantalla. A lo largo del libro, Kois vuelve con frecuencia a un problema que parece sobrecargar a los padres modernos, una “visión de lo que nuestro tiempo juntos debería ser como “que fácilmente puede” invadir y oscurecer el tiempo que realmente tenemos “. Esto se vuelve particularmente agudo, para Kois y para la mayoría de las familias, mientras viaja. A mitad del viaje, dice: “Quería que nos bajáramos de las pantallas y nos adentramos en el mundo; en cambio, todos estamos mirando nuestros dispositivos, gritando cuando la lluvia deja sin conexión a Internet “. Sus hijos, Harper de 9 años y Lyra de 11 años, realmente no parecen entender de dónde provienen estas expectativas de unión o de dónde los adultos tienen la idea de que necesitamos crear recuerdos activamente. Y tal vez tienen un punto. Después de todo, si no fuera por internet, ¿habrían dominado alguna vez la canción “Despacito” lo suficiente como para crear una nueva versión, “No Mosquitos”, un himno más apropiado para su relación con el aire costarricense?

En Inexplorado, encontramos una figuración diferente de la familia: dos nidos vacíos, pero los que viven al aire libre que viven en el noroeste del Pacífico y profesan tener debilidad por la palabra “remoto”. Con un hijo en la universidad y otro a punto de comenzar, Kim Brown Seely y su esposo, Jeff, contemplan su próximo capítulo. Al ver a tantas personas en la misma situación, evitando la depresión o el divorcio (o ambos), están decididos a encontrar una nueva forma de estar “solos juntos”.

Deciden zarpar en busca de un misterioso oso rubio que solo se puede encontrar en la Gran Selva Tropical de Columbia Británica. Se embarcan en la 700-náuticaviaje de una milla, navegando solos en un bote de 54 pies, lo que les preocupa es como “un asta de bandera gigante que anuncia al mundo entero que alguien a bordo estaba teniendo una crisis de mediana edad”. Sin embargo, Seely y su esposo están comprometidos con esta aventura, tal vez tal como se define por los elementos (agua fría, vientos más fríos, osos) como por la posibilidad de estar repentinamente solo por primera vez en veintitantos años. . Cuando Seely se pregunta en voz alta “si [their] el barco sobreviviría ”, está claro que ella significa más que las tablas del piso y las velas. Pero literalmente en el medio de todo, Seely tiene una revelación. Al ver un par de ballenas que nadan en la misma agua que mantiene su bote a flote, se siente conectada, en un sentido táctil, con todos los seres vivos, incluidos sus dos hijos. “Todo está contigo”, se da cuenta, de una manera que solo puedes darte cuenta de las cosas cuando estás en el mar.

Inexplorado y Cómo ser una familia son recordatorios firmes de que, a pesar del atractivo independiente de los viajes en solitario, a veces no podemos cambiar por nuestra cuenta. Y es cierto, porque a pesar de mis terribles aventuras en solitario (haciendo autostop en Rusia, causando una pelea menor en un bar en Lituania, cruzando la calle en India), creo que todo lo que realmente aprendí sobre mí es que me gusta el vino, algo que probablemente tendría descubierto incluso si nunca hubiera salido de mi ciudad natal. Son los viajes que hice con otras personas que, para bien o para mal, me contaron más sobre el tipo de hija, amiga y pareja que era: una que puede ser malhumorada, pero no hasta el punto de no bailar. “No mosquitos”.

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