El “ascenso del relámpago” del pico del Himalaya es un récord de 8,000 metros

A una velocidad sin precedentes, los alpinistas Adrian Ballinger y Emily Harrington alcanzaron el sexto pico más alto del mundo hoy (sábado 1 de octubre), solo diez días después de abandonar su hogar en California.

La pareja alcanzó la cumbre de 8,188 metros (26,864 pies) de Cho Oyu, que se encuentra en la frontera entre Nepal y el Tíbet, después de pasar menos de una semana en la montaña.

Según lo informado por Alpenglow Expeditions, Adrian Ballinger y Emily Harrington, con Pasang Rinji Sherpa, llegaron a la cima de Cho Oyu en “condiciones soleadas y cálidas”.

Ballinger lo calificó como “el día más perfecto que he visto en un pico de 8,000 metros”, con viento cero y temperaturas “cálidas y sin guantes” que permitieron al equipo pasar 45 minutos en la cima.

Esquiaron el descenso, haciendo giros por miles de pies verticales de regreso al campamento bajo en la montaña donde la nieve terminaba en roca.

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Estados Unidos a Estados Unidos, en dos semanas

Subir un pico de 8,000 metros en el Himalaya generalmente requiere varias semanas en la montaña, con viajes de subida y bajada para aclimatarse a la altura.

Toda una expedición, incluido el viaje hacia y desde la montaña, puede tomar más de ocho semanas.

“Queremos ir de principio a fin, de Estados Unidos a Estados Unidos, en menos de dos semanas en total”, dijo Ballinger. “Hasta donde sabemos, eso nunca se ha hecho con un pico de 8,000 metros en menos de un mes”.

Concéntrese en escalar más rápido

“Mi enfoque ha sido durante mucho tiempo acortar la línea de tiempo para una gran escalada”, dijo Ballinger, de 40 años, escalador profesional, guía y fundador y CEO de Alpenglow Expeditions.

“Llevamos el Everest de dos meses y medio a un mes usando carpas de altitud para pre-aclimatación y [new kinds of] predicción del tiempo.”

“Entonces, queríamos llevarlo a su conclusión lógica, que era un pico de 8,000 metros en un solo empujón”, continuó.

Los guías de Alpenglow ya habían establecido un campamento en el lado tibetano de la montaña, y la ruta había sido arreglada con cuerdas antes de tiempo.

Ballinger (izquierda) y Harrington
Ballinger (izquierda) y Harrington. Fotos: Mark Stone; Jon Glassberg

Entrenamiento, espera y de guardia

Ballinger y Harrington, de 30 años, también escalador profesional, usaron tiendas de altura en su casa para simular el largo proceso de aclimatación que generalmente tiene lugar en la montaña.

Su fisiología cambió. Esto les permitió hacer que su cumbre empujara casi de inmediato a su llegada.

Ballinger Foto por Mark Stone
Ballinger Foto por Mark Stone

“Dormimos en carpas que simulaban aire de hasta 18,500 pies”, dijo Ballinger. “También entrenamos en bicicletas estacionarias en tiendas de campaña que simulaban hasta 21,000 pies”.

Mientras tanto, un intrincado sistema de monitoreo del clima les ayudó a determinar la mejor ventana climática con una semana de anticipación.

“En 24 horas [of seeing a window], salimos por la puerta, en dirección a la montaña ”, dijo Ballinger.

La pareja compró boletos de avión el 20 de septiembre para el día siguiente, luego de que el pronóstico mostrara una ventana potencial a la cumbre del 29 de septiembre al 1 de octubre.

“Hemos tenido nuestro equipo y equipo en el piso de la habitación durante semanas”, dijo Harrington antes de irse. “Ahora es el momento de empacarlo y salir a la carretera”.

Documentado en Snapchat

Ballinger ganó una amplia exposición fuera del mundo de la escalada esta primavera cuando él y el escalador de Boulder, Cory Richards, intentaron escalar el Everest sin oxígeno suplementario; documentaron la escalada casi en tiempo real en la plataforma de redes sociales Snapchat.

Si bien solo Richards llegó a la cumbre del Everest, Ballinger mantuvo el tema del control EverestNoFilter Snapchat a través de un nuevo hashtag, #chonofilter, que él y Harrington usaron para documentar su ascenso a Cho Oyu.

Ballinger alto en Cho Oyu
Ballinger alto en Cho Oyu

Felicidades a este equipo. Estamos entusiasmados de ver nuevas formas de impulsar el deporte y cómo la aclimatación regimentada en casa podría cambiar el futuro de las expediciones a los picos más altos del planeta.

–Lea un informe de la cumbre sobre Expediciones Alpenglow.