El ascenso del terrible turista

Una epidemia de terribles turistas ha estado arrasando los campos y las montañas en los últimos años, dejando atrás monumentos históricos desfigurados, parques cerrados y muchos funcionarios de recreación gubernamentales y turísticos que luchan por encontrar una solución.

A fines de agosto de 2015, Denver Water y Colorado Parks and Wildlife decidieron cerrar Waterton Canyon debido a una serie de excursionistas que intentaban tomarse selfies con osos salvajes que se alimentan activamente en el cañón.

En el condado de Sweetwater, Wyoming, se pueden encontrar marcas visibles de una ruta de escalada en roca y contornos marcados con tiza a lo largo de la fachada del acantilado de piedra arenisca de 300 pies que muestra el Petroglifos de montaña blanca dejado atrás por los indios de las llanuras y la Gran Cuenca hace siglos.

Y para la ciudad de Glenwood Springs, Colorado, el hacinamiento se ha convertido en un problema tan grande en el cercano Hanging Lake, que el popular destino turístico enfrenta un posible cierre en un futuro no muy lejano. Los problemas que rodean el lago se dispararon en 2011 cuando el ex Secretario del Interior, Ken Salazar, calificó al Lago Colgado como un Monumento Natural Nacional. Casi de la noche a la mañana, el pequeño área de estacionamiento de Hanging Lake que se creó originalmente como una salida de seguridad nacional federal fuera de la Interestatal 70 se inundó con vehículos que transportaban turistas en busca de alcanzar las aguas turquesas del fenómeno geológico. Los espacios de estacionamiento limitados en el comienzo del sendero llevaron a muchos visitantes a estacionar ilegalmente sus automóviles a lo largo de la rampa de salida, algunos incluso optaron por estacionar ilegalmente sus vehículos a lo largo de la carretera interestatal. Se han presenciado altercados físicos por reclamos de espacios de estacionamiento en el área, que generalmente se mencionan antes de las 8 de la mañana los fines de semana. Los turistas no preparados con ropa de calle y calzado inapropiado se abren camino en el sendero de moderado a difícil que sigue a Dead Horse Creek, aproximadamente a 1.2 millas de las aguas del lago que sirven como hogar de un delicado ecosistema que enfrenta la amenaza diaria de ser comprometido cada vez que un visitante se desvía del sendero, toca el agua, sube a la cima de las cascadas o camina sobre uno de los árboles caídos que sirven como marcadores visuales de la superficie del lago.

“Algunas personas simplemente no quieren obedecer las reglas”, dijo Lisa Langer, vicepresidenta de marketing turístico de la Asociación de Resort de Cámara de Glenwood Springs. “Se ha convertido en un problema real. Un grupo colaborativo ha estado trabajando durante los últimos años en un plan para Hanging Lake. Después de que fue designado como un hito nacional, las fotos del lago se volvieron virales, y las visitas casi se han duplicado cada año desde entonces ”.

Los miembros de la junta de promoción turística de Glenwood Springs, junto con los representantes del Servicio Forestal que administran la protección del lago y el CDOT que posee el estacionamiento, han estado trabajando durante los últimos tres años con Volpe—Un Centro Nacional de Sistemas de Transporte que se especializa en ayudar a las comunidades a navegar por problemas de transporte difíciles. Volpe es un brazo del Departamento de Transporte de EE. UU. Que está financiado en su totalidad por proyectos patrocinadores, tanto en el sector público como en el privado. El grupo enfrenta el desafío de la propiedad múltiple de porciones de Hanging Lake y el sendero Hanging Lake. El Departamento de Transporte de Colorado ha reclamado el estacionamiento y parte del sendero. Xcel Energy posee parte del camino. El Servicio Forestal tiene una porción. Mientras Volpe ayuda con el tema del estacionamiento y el acceso al comienzo del sendero, el Servicio Forestal ha trabajado en el pasado para asegurar la financiación de los guardaparques para monitorear el lago y el estacionamiento durante los meses de clima cálido que atraen a la mayor cantidad de visitantes. La Cámara de Glenwood Springs también trabajó para conseguir voluntarios en el lago para ayudar a mitigar las amenazas evitables para el ecosistema junto con la basura. Pero los intentos de monitorear el área fueron inútiles ya que los terribles turistas continuaron llegando en masa, ignorando las restricciones de estacionamiento, gritando a los voluntarios y los guardaparques y negándose a dejar a sus perros en casa.

“Es difícil decirle a alguien que ha conducido cientos de millas que el estacionamiento está lleno, y que no debe usar chanclas en el camino, y no puede traer a su perro”, dijo Langer, quien agregó que incluso el voluntario del servicio forestal El soporte disminuyó debido al comportamiento agresivo mostrado por los visitantes.

A medida que los funcionarios de la ciudad y el condado, CDOT y el Servicio Forestal continúan buscando soluciones a largo plazo para los problemas provocados por el terrible turista, Langer espera que los visitantes en el área puedan ayudar a crear una solución a corto plazo por su cuenta.

“Me encantaría que las personas fueran excursionistas responsables, y eso significa no solo cuidar el medio ambiente, sino también cuidar de sí mismos”, dijo Langer. “Traer agua. No lleve niños muy pequeños, ni animales. Edúcate tu mismo. Respeta el lago. Es muy frágil y el ecosistema puede arruinarse, lo que arruinará la hermosa experiencia para todos “.

Puede encontrar más información sobre la visita responsable de Hanging Lake en: http://www.visitglenwood.com/things-to-do/hanging-lake.