¿El cambio climático cerrará el Cervino?

¿Debería cerrarse el Cervino? Esa pregunta surgió nuevamente la semana pasada después de que al menos una guía anónima le dijera al periódico suizo Tages Anzeiger que la montaña era demasiado inestable y, por lo tanto, demasiado peligrosa para escalar.

El comentario se produjo después de que un escalador surcoreano y su guía murieron el mes pasado después de que una roca cayó y dañó una cuerda fija en el flanco este de la montaña. Un total de seis personas han muerto en el Matterhorn en lo que va del año, y 11 murieron intentando alcanzar su cumbre la temporada pasada. El pico de 14,642 pies siempre ha sido uno de los más peligrosos del mundo; Se estima que más de 500 personas han muerto desde su cumbre por primera vez en 1865.

“El Matterhorn no es una pieza de granito sólido. Es un pedazo de lutitas [soft, stratified sedimentary rock]. No es muy estable “, dice Raphael Mayoraz, geólogo, guía de montaña y jefe del departamento de riesgos naturales del cantón suizo de Valais, donde se encuentra la montaña. Un estudio realizado por el proyecto PermaSense publicado en 2019 descubrió que el derretimiento del permafrost y el retroceso de los glaciares han hecho que las caídas de rocas sean un peligro aún mayor en los calurosos días de verano.

Mayoraz dice que ha notado cambios en los Alpes desde sus primeros días como guía de montaña. Las caras norte de la cordillera solían estar perpetuamente cubiertas de nieve, lo que significaba que las escaladas se realizaban sobre nieve y hielo duro y lleno. Pero gran parte de eso “se ha estado derritiendo, lo que significa que ahora la mayoría de las caras norte son roca pura y son menos estables”, dice.

En invierno, la nieve llena los espacios entre rocas sueltas e inestables en las capas superiores de los Alpes. Esa nieve se convierte en hielo en altitudes de congelación, que actúa como un pegamento, manteniendo las rocas en su lugar. Un invierno más frío y nevado creará más hielo, mientras que veranos extremadamente calurosos como los de los últimos años lo derriten, lo que aumenta el riesgo de caída de rocas. Debido a este fenómeno, la cara norte del Matterhorn se ha vuelto casi demasiado peligrosa para escalar en verano, según Mayoraz. Esto incluye Hörnligrat Ridge, en la cara noreste, la ruta más popular hacia la cumbre.

Rockfall sucede, dice Jonathon Spitzer, director de operaciones de campo en Alpine Ascents International, que monitorea diariamente las condiciones en el Matterhorn. “Es más frecuente en los Alpes que en cualquier otro lugar del mundo que guiemos, solo porque el permafrost se está derritiendo drásticamente con el cambio climático”, explica Spitzer.

Mayoraz dice que las personas escalan la montaña bajo su propio riesgo.

La montaña cerró durante varios días en 2003 después de que una gran ola de calor provocó el deslizamiento de 35,000 pies cúbicos de roca del Hörnligrat Ridge, lo que obligó a la evacuación de 90 escaladores. Esto llevó a los científicos del proyecto PermaSense a instalar sensores inalámbricos donde ocurrió la caída de rocas.

Pero la idea de que Matterhorn debería cerrarse ahora no tiene sentido, según Mayoraz. Sería imposible mantener a los escaladores lejos de todos modos. “Es una gran montaña. Probablemente hay 20 rutas que van a la cima de Matterhorn, o incluso más, entonces, ¿qué vas a hacer?

“Los glaciares están retrocediendo muy rápidamente”, dice Mayoraz. Dos tercios de los glaciares en los Alpes se perderán para 2100, según un estudio publicado en la revista de geociencias La criosfera en abril. “Hay nuevas grietas. Necesitas encontrar nuevas rutas para ir en el glaciar. Es una adaptación continua, pero eso es parte del alpinismo: encontrar la mejor manera, la más segura “.

No hay planes para cerrar el Cervino este año. “Nadie, y menos aún los guías de montaña, están a favor de un cierre”, dice Pierre Mathey. director gerente de la Asociación Suiza de Guías de Montaña. Y Alpine Ascents no tiene planes de detener sus viajes guiados, dice Spitzer. Tiene cuatro grupos más que intentan la cumbre este año. “Les decimos por adelantado que debemos ser conscientes de que la caída de rocas es frecuente”, dice Spitzer.

Mayoraz dice que las personas escalan la montaña bajo su propio riesgo. Cree que si ascender a una montaña es una decisión, las autoridades locales no deberían tener ningún papel en hacer escaladores individuales. “¿Dónde está el límite? ¿Cuándo abres y cuándo cierras, por cierto, una montaña bastante temblorosa?

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