El caso para viajar despacio

Cuando tenía 30 años, era dueño de un deportivo Volkswagen Golf y me encantaba jugar como si fuera Michael Schumacher. En los viajes por carretera, encendía el detector de radar, conectaba el motor a más de 90 millas por hora y estiraba el gas en mi tanque a humos para minimizar las paradas. Llegué al momento en que mi estación de servicio se rompe como paradas en boxes de Indy.

Viajar con Artemis, el Airstream, ha puesto fin a esas tonterías. Nos guste o no, los días largos y rápidos son la antítesis de tirar de un remolque de viaje.

Por un lado, el Chevy Colorado, aunque perfectamente adecuado para la tarea, está en el lado pequeño del espectro de camiones. Con unas 6,000 libras de remolque detrás de nosotros completamente cargados, no ganaríamos ninguna carrera. Y Artemis puede tambalearse un poco más de 65 millas por hora, especialmente en el viento, casi constante en el oeste. También quemamos gasolina durante el transporte, con un promedio de no más de 13 millas por galón. Las paradas frecuentes de gas son obligatorias.

Al principio, el ritmo lento me ofendió. Quería apurarme, ir más lejos, verlo todo. Una parada temprana se sintió como un fracaso porque podría significar perderse algún parque, desierto o montaña en el camino. Me aferraba a la impaciencia de mi juventud.

Sin embargo, he aprendido que una de las alegrías de vivir en la carretera es que puedes inventarlo a medida que avanzas. Si conducimos a una nueva ubicación y no nos gusta, podemos mudarnos al día siguiente. Si nos gusta un lugar, podemos quedarnos una semana o un mes. No hay una agenda establecida, ni itinerario, ni punto final.

Explorar las paradas intermedias puede conducir a las mejores aventuras.

Tampoco se trata solo de la estimulación. Se trata de ver lo que te rodea en lugar de mirar hacia el camino. Jen y yo descubrimos esto nuevamente hace unas semanas en el sur de Colorado. Después de un trabajo en 4UR Ranch, nuestro plan era ir directamente al condado de Summit. Google Maps dijo que el trayecto duraría cuatro horas, lo que parecía razonable, aunque agresivo, después de varios días de rodaje desde el amanecer hasta el anochecer. Pero una vez en el camión, estábamos agotados y atontados. Solo llegamos a Del Norte, 40 minutos más adelante.

La última vez que nos detuvimos en Del Norte fue quizás hace 12 años. Lo que una vez fue un pequeño lugar ha crecido. En el pasado, la única razón para venir aquí era para hacer viajes de escalada a Penitente si perdía una pieza de equipo, que podría reemplazarse en una pequeña y oscura ferretería que funcionaba como una tienda de escalada. Hoy en día, hay una cervecería moderna, Three Barrels, un hotel histórico recientemente renovado con un pintoresco bar, el Windsor, y una bulliciosa tienda al aire libre llamada Kristi’s que está repleta de equipos para escalar, andar en bicicleta, pescar, acampar, hacer senderismo y casi cualquier otra cosa. es posible que quieras hacer.

El chico detrás del mostrador de Kristi se entusiasmó con los nuevos senderos para bicicletas de montaña en el área y me ofreció mapas sueltos y fotocopiados. Me recordó a Fruita hace dos décadas. A pesar de mi agotamiento, no pude resistir el atractivo de los nuevos senderos, así que convencí a Jen de que esperara, luego pedaleé por la calle Spruce hacia Lookout Mountain y el Sistema Pronghorn recientemente construido. No esperaba mucho, pero los senderos resultaron ser excelentes. Cuando regresé, ya era tarde. No queríamos conducir hasta la noche, y teníamos otro mapa de nuevos senderos, a solo 20 minutos de camino. Así que decidimos escondernos en el campamento Penitente Canyon y correr y montar por la mañana antes de continuar hacia el norte. Al igual que el sistema Pronghorn, los senderos en Penitente eran inesperadamente buenos: recordaban a Buffalo Creek, menos las multitudes.

Estábamos tan enamorados de este pedazo de Colorado que hubiéramos pasado otros dos días allí si no hubiera sido por una cita en el condado de Summit. En cambio, de mala gana empacamos y lanzamos. A medida que avanzamos lentamente hacia el norte, se me ocurrió que nunca habríamos visto a Del Norte si no fuera por Artemis. Durante años, lo hemos pasado en el camino desde Santa Fe, Nuevo México, a Denver, y habríamos seguido haciéndolo. No es un destino que figura en nuestra lista. Y, sin embargo, ya hemos prometido regresar en otoño, tal vez antes.

Jen y yo hemos vuelto a comprometernos a viajar distancias más cortas y detenernos en lugares que no pretendemos detener. Desde un bar lleno de finos bourbons hasta colinas llenas de nuevos senderos, nunca se sabe lo que puede encontrar. Además, incluso si mi yo de 30 años pusiera los ojos en blanco si me escuchara decirlo, prefiero viajar en crucero a competir.

Nuestra misión de inspirar a los lectores a salir nunca ha sido tan crítica. En los últimos años, Outside Online ha informado sobre investigaciones innovadoras que relacionan el tiempo en la naturaleza con la mejora de la salud mental y física, y lo hemos mantenido informado sobre las amenazas sin precedentes para las tierras públicas de Estados Unidos. Nuestra cobertura rigurosa ayuda a provocar debates importantes sobre el bienestar, los viajes y la aventura, y brinda a los lectores una puerta de acceso accesible a nuevas pasiones al aire libre. El tiempo al aire libre es esencial, y podemos ayudarlo a aprovecharlo al máximo. Hacer una contribución financiera a Outside Online solo lleva unos minutos y nos asegurará que podamos continuar brindando el periodismo innovador e informativo del que dependen lectores como usted. Esperamos que nos apoyen. Gracias.