El coraje monumental de la carrera Sub-Two de Eliud Kipchoge

Se logra

El sábado por la mañana, en Viena, Austria, Eliud Kipchoge se convirtió en el primer humano en correr 26.2 millas en menos de dos horas. Corriendo en un curso meticulosamente diseñado, en gran medida recto, en condiciones frescas pero brumosas, el keniano de 34 años registró oficialmente 1:59:40, un promedio de 4:34 por milla. La mayoría de las personas se verían en apuros para mantener ese ritmo durante una sola vuelta en una pista. (Su tiempo se traduce en 68 segundos por cada 400 metros, en caso de que se sienta inspirado para enfrentar su propia mediocridad). Fue un logro que reveló la insuficiencia del léxico de los deportes de resistencia. Este fue un esfuerzo kipchogiano. Vamos a dejar las cosas así.

Fue el segundo intento de Kipchoge en lo que se ha facturado como el equivalente en maratón de la primera milla de cuatro minutos. Perdió la marca por solo 26 segundos cuando lo vio por primera vez en mayo de 2017, corriendo 2:00:25 en Monza, Italia. En aquel entonces, el evento se llamaba Breaking2. Esta vez, se renombró como el “Desafío Ineos 1:59”, lo que indica un cambio en el patrocinio. Ineos es una compañía química fundada y propiedad mayoritaria de Sir Jim Ratcliffe, el hombre más rico de Gran Bretaña. (Al igual que una versión más siniestra de Richard Branson, Ratcliffe es un entusiasta partidario de las empresas deportivas; Ineos también patrocina equipos profesionales de vela y ciclismo, a la vez que es un crítico feroz de la Unión Europea y sus políticas de regulación ambiental).

Como fue el caso con Breaking2, hubo un cierto escepticismo, si no un cinismo absoluto, en el período previo al espectáculo del sábado. Este no era un maratón ordinario, por decirlo suavemente. Una vez más, Kipchoge fue conducido por un vehículo todo el camino, así como por un escuadrón alterno de corredores de clase mundial que se desplegaron frente a él en formación en “V”. Tales trucos ingeniosos están prohibidos en las carreras aprobadas por la IAAF, lo que significa que la hazaña de Kipchoge no es elegible para un récord mundial oficial. Además, para que no lo olvidemos, los zapatos en sus pies fueron el último gambito de Nike para mejorar el rendimiento impulsado por el calzado. Para ciertos gremlins del comentarista en marcha, era un poco molesto que un evento tan artificial y agresivo pudiera reclamar el Santo Grial del maratón para sí mismo. Pero tal vez ahora no sea el momento para las peleas nerd.

Más allá de todo lo demás, el logro de Kipchoge fue la más pura demostración de gracia bajo presión que jamás haya visto. En Breaking2, no estaba corriendo solo. Había otros dos tipos (Lelisa Desisa y Zersenay Tadese) que, al menos nominalmente, también intentaban romper dos horas. Monza también fue la primera vez que se intentó algo así, por lo que incluso un fracaso podría celebrarse como “un gran avance para la humanidad”, o como sea que el equipo de marketing de Nike terminó llamándolo.

No es así para el 1:59 Challenge. El factor novedad se había ido. Cualquier otra cosa que no fuera romper dos horas habría sido una gran decepción, no solo para Kipchoge y su multimillonario benefactor, sino también para los 41 marcapasos que habían acordado controlar sus egos para jugar como escuderos del día.

En un maratón “normal”, cuando el gran favorito vacila, alguien más sigue ganando; el fracaso no se produce a expensas de una narrativa convincente. Pero si Kipchoge hubiera fallado el sábado, toda la ocasión se habría negado. Lo que vimos en Viena no fue una carrera, sino algo más en la línea del arte de rendimiento extremo, donde el protagonista solo tiene una oportunidad de hacer algo que nunca antes se había hecho.

“La presión era muy fuerte sobre mis hombros”, dijo Kipchoge después. En serio. Uhuru Kenyatta, el presidente de Kenia, lo había llamado la víspera de su intento.

A raíz de un campeonato mundial de atletismo que hablaba de un legado de corrupción y de la prohibición del dopaje de uno de los entrenadores de más alto perfil del deporte, el triunfo de Kipchoge es un aplazamiento bienvenido. Ya sea que se considere que la barrera de dos horas se rompió oficialmente o no, no se puede evitar disfrutar viendo al mejor maratonista de la historia establecer un objetivo colosal y lograrlo. Este deporte a menudo se define por todo lo que puede salir mal. Es algo raro y hermoso presenciar la perfección de la carrera a distancia.

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