El día que me echaron de un pueblo panameño …

Rio Turia Darien Gap Panama

Boca de Cupe, Panamá
Después de viajar a través del Darien Gap en canoa piragua para visitar un remoto pueblo de la jungla, me vi obligado a irme cuando las fuerzas de seguridad me echaron.
El Darién es una franja de desierto sin caminos entre Panamá y Colombia que está lleno de misterio e intriga. Durante años ha sido conocido como un refugio para delincuentes, traficantes de drogas y grupos guerrilleros antigubernamentales.
Es comprensible que la mayoría de los viajeros decidan evitar el área, navegando o volando sobre ella.
Pero después de hablar con algunas personas que recientemente habían hecho el viaje adentro, determiné que era lo suficientemente seguro como para intentar un viaje. La fuerza de seguridad fronteriza de élite de Panamá ha acumulado una fuerte presencia en gran parte de la región.
Si bien la Brecha del Darién no está en modo alguno libre de peligros, es más segura que hace unos años.
Mi mañana comenzó en el pueblo de El Real. Me despedí de mi amigo brasileño Gabriel mientras viajaba en canoa a Yaviza para tomar un autobús local de regreso a la ciudad de Panamá.
Lamentablemente, no tenía los permisos adecuados para continuar conmigo.
De aquí en adelante solo seríamos yo e Isaac, un guía local de la tribu indígena Kuna.

Viajando a través de la selva del Darién
Comenzamos a cargar nuestra flaca piragua piragua de madera de 25 pies de largo con gas y suministros para el viaje de 5 horas por el río Turia hasta el pueblo de Boca de Cupe. La nave simple usó un pequeño motor fuera de borda para impulsarnos a través de la corriente del río.
Por supuesto que estaba lloviendo cuando finalmente salimos al agua. Octubre es el corazón de la temporada de lluvias aquí.
La lluvia había sido un compañero constante mientras caminaba por el desierto del Parque Nacional Darién durante los últimos 3 días. Estábamos bien acostumbrados en este punto.
Nuestra piragua atraviesa el aire húmedo y húmedo y se adentra en la jungla sobre una carretera de agua marrón y limosa.
Las casas tradicionales con techo de paja construidas por el pueblo Emberá estaban encaramadas sobre pilotes a lo largo de la orilla del río.
Las familias indígenas locales flotaron junto a nosotros en sus propias piraguas cargadas de plátanos, el principal cultivo comercial en esta remota región del mundo.

Puestos de control policial
Nos vimos obligados a parar en Vista Alegre, una pequeña aldea tribal de Wounaan con un puesto de control de seguridad a la orilla del río. Era un simple búnker militar hecho de sacos de arena y redes de camuflaje.
Hombres de aspecto duro con armas automáticas tomaron mi pasaporte y carta de permiso, tratando de decidir qué hacer conmigo.
Un grupo de niños locales de Wounaan salió a inspeccionarme junto con los soldados. Los gringos son una rareza en estas partes.
Fue entonces cuando algunos niños notaron que mi canoa piragua se había soltado del muelle, ¡y estaba flotando rápidamente por el río Turia sin nosotros! 😯
Corrimos a través del barro mientras un niño saltó al veloz río en movimiento y salvó el bote (y todo mi equipo) antes de que se perdiera.
Después de tirarlo río arriba y asegurarlo a un muelle, los soldados finalmente me dijeron que habíamos sido aprobados y que se nos permitiría continuar nuestro viaje.

Pueblo de Boca de Cupe
Durante 5 largas horas, avanzamos lentamente por el sinuoso río Turia bajo la lluvia torrencial, pasando por los pueblos de Unión de Chocó, Yape y Capeti. Pero mi incomodidad disminuyó cuando escuché las canciones de pájaros exóticos y busqué caimanes a lo largo de las orillas fangosas del río (parte de la familia de cocodrilos / cocodrilos).
Finalmente nuestro destino apareció a la vista.
La ciudad de Boca de Cupe se encuentra en el río Turia, a unos 20 kilómetros de la frontera colombiana. Alrededor del 30% de sus habitantes son refugiados colombianos.
En la década de 1900, Boca de Cupe era una parte integral de las minas de oro Cana, de propiedad británica, donde el mineral se transportaba a través de la jungla a través de un ferrocarril de un solo calibre antes de ser enviado río abajo a la costa.
Pero antes del control británico, las minas de Cana eran propiedad de los españoles en la década de 1700. Los piratas británicos y franceses saquearon con frecuencia el área lucrativa de producción de oro.

Una historia de violencia
En tiempos más recientes, el área alrededor de Boca de Cupe ha sido un foco de actividad guerrillera colombiana. Hay buenas razones por las cuales los viajeros han evitado la región de Darien Gap en los últimos 20 años.

En 1993, tres misioneros estadounidenses fueron secuestrados de un pueblo cercano y luego asesinados.
En 1996, veinte hombres y mujeres armados atacaron Boca de Cupe, robaron suministros de la clínica de salud y secuestraron al dueño de una tienda local.
En 1997, la mujer comandante de una fuerza guerrillera colombiana M56 dirigió un ataque contra la ciudad. Tomaron suministros, dinero y armas después de quemar la estación de policía.
En 2000, los viajeros británicos Tom Hart Dyke y Paul Winder fueron secuestrados por guerrilleros colombianos de las FARC mientras buscaban orquídeas raras en la selva del Darién. Después de ser retenidos durante 9 meses en el desierto, fueron liberados.
En 2003, el escritor de National Geographic Robert Young Pelton y otros dos fueron capturados después de que 4 hombres indígenas locales fueran asesinados en el pueblo cercano de Paya por el grupo paramilitar de las AUC. Los estadounidenses fueron finalmente liberados en Colombia una semana después.

Todos estos incidentes y más comenzaron a humillar al gobierno panameño, que eventualmente intensificó los esfuerzos para controlar su patio trasero sin ley y salvaje.
En estos días, Boca de Cupe está llena de soldados fronterizos vestidos con uniformes militares que patrullan los caminos de concreto de la ciudad armados con rifles de asalto.

Encuentro con el comandante
Llevamos nuestra piragua a un terraplén y comenzamos a descargar equipo mientras un soldado observaba en silencio. Cuando terminó, nos acompañó por la ciudad pasando por docenas de curiosos espectadores. Es hora de registrarse con la base de Senafront.
Dentro del edificio fortificado divisé una ametralladora gigante calibre .50 apoyada contra una pared.
Técnicamente no es una organización militar, ya que el ejército permanente de Panamá se disolvió después de la invasión estadounidense de 1989. Oficialmente tienen la tarea de proteger la frontera del país, y en realidad son considerados policías.
Pero todas las fuerzas de seguridad de Senafront visten uniformes de camuflaje, a menudo viven en las profundidades de la selva, portan grandes armas automáticas y llevan a cabo ofensivas de estilo militar contra los grupos guerrilleros de Colombia.
Claro, tal vez no tienen el poder de invadir otro país, pero definitivamente son diferentes a cualquier otra fuerza policial que haya visto …
El comandante hablaba algo de inglés, que hasta este momento había sido muy raro aquí dentro del Darién. Le expliqué que mi plan era pasar la noche en Boca de Cupe y que tenía todo el papeleo adecuado.
Haría algunas llamadas de radio a la sede en la ciudad de Panamá para confirmar.

Expulsado de la ciudad!
Isaac y yo nos registramos en un dormitorio barato donde me cambié y limpié. Tan pronto como fuimos a buscar un lugar para comer, algunas “mujeres de la noche” locales nos encontraron rápidamente y querían saber si necesitábamos alguna compañía.
Obviamente les divertía tener un hombre blanco en la ciudad.
Los descartamos y encontramos una cantina que servía comida. Este lugar estaba lleno de personajes de aspecto incompleto. Chicos más jóvenes con ropa elegante y joyas que no encajaban en esta pobre y remota ciudad de la jungla.
El contrabando de drogas desde Colombia a Panamá todavía está muy desenfrenado dentro del Darién … pero no podía estar seguro, y no me sentí cómodo preguntándoles qué hicieron por trabajo.
Después de unas cervezas de $ 0.60 y una comida de $ 2, era hora de regresar a la base. Allí aprendí que no se me permitiría pasar la noche en Boca de Cupe. 🙁
Razón:
Desafortunadamente, esto significa que debemos abandonar la ciudad inmediatamente, antes de que el toque de queda del río entre en vigencia.
Se ha establecido un toque de queda para que sea más difícil para los traficantes de drogas y grupos paramilitares operar en el río por la noche.
No había manera de salir de esta. Después de un largo e incómodo viaje de cinco horas por el río a través de la jungla bajo la lluvia torrencial para llegar aquí, ¡ahora tendría que dar la vuelta y volver a hacerlo de nuevo!
Cargamos a regañadientes nuestro equipo en el piragua, encendimos el motor fueraborda y salimos de la aldea. La ciudad de Boca de Cupe sería, en última instancia, lo más lejos que podría llegar al famoso Darien Gap.
Pero estoy feliz de haber ido, ya que fue toda una experiencia. :RE
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