El entrenador de Nike Alberto Salazar fue suspendido por infracciones de dopaje

El lunes por la noche, la Agencia Antidopaje de los Estados Unidos impuso una prohibición de cuatro años, efectiva de inmediato, a Alberto Salazar, el entrenador en jefe del Proyecto Nike Oregon. La USADA también sancionó al Dr. Jeffrey Brown, un endocrinólogo que trabajó como consultor para el NOP y que anteriormente había sido implicado en posibles violaciones de las reglas por parte del club. Ambos hombres fueron declarados culpables de “orquestar y facilitar conductas de dopaje prohibidas” por dos paneles separados de tres personas de un organismo de resolución de disputas conocido como la Asociación Americana de Arbitraje (AAA). En un comunicado publicado en el sitio web del Proyecto Oregon anoche, Salazar dijo que estaba “conmocionado” y que planeaba apelar la decisión de USADA.

Si bien el anuncio de ayer pudo haber enviado ondas de choque de gran magnitud a través de la corriente Twittersphere, sería incorrecto decir que la noticia fue una gran sorpresa. De hecho, los cargos contra Salazar, que incluyen la administración de cantidades ilegales de L-carnitina (una sustancia natural que convierte la grasa en energía), el tráfico de testosterona (una sustancia prohibida) y la manipulación del proceso de control de dopaje, ya se han informado en el pasado. Desde este punto de vista, la gran noticia no es tanto que Salazar haya violado las reglas antidopaje, sino que finalmente tiene que sufrir las consecuencias.

Como resumen rápido: en 2015, ProPublica publicó un informe condenatorio que incluía el testimonio del ex entrenador de NOP Steve Magness y los ex atletas de NOP Kara y Adam Goucher, que alegaban, entre otras cosas, que Salazar había untado el gel de testosterona en las piernas de sus hijos para ver cuánto desencadenaría una prueba positiva. En 2017, el New York Times publicó un artículo que detalla el entusiasmo de Salazar por la L-carnitina. Como suplemento, no está prohibido, pero las normas antidopaje prohíben las infusiones o inyecciones de más de 50 mililitros de cualquier sustancia (por razones no medicinales) en un período de seis horas. Como el Veces Según se informó, un documento filtrado de la USADA mostró que el ex atleta de NOP, Dathan Ritzenhein, probablemente había recibido una infusión “muy superior” a 50 ml y que el Dr. Brown aparentemente había alterado los registros médicos de Ritzenhein para ocultar este hecho. Mientras tanto, Magness, a quien Salazar parecía estar usando como su conejillo de indias personal, probablemente recibió una infusión de “al menos 1000 ml”.

Por supuesto, hay una diferencia entre experimentar con tu entrenador asistente y experimentar con uno de tus atletas. Esa distinción podría resultar crucial en las próximas semanas, ya que inevitablemente surgirán preguntas sobre cómo puede ser que Salazar deba enfrentar la música, mientras que ninguno de sus corredores (ni presente ni anterior) sufre ninguna repercusión. Al menos hasta ahora, ningún atleta de NOP ha sido acusado oficialmente de haber hecho nada malo.

El momento del anuncio de la USADA le da a la cuestión de las posibles sanciones a los atletas un grado adicional de urgencia. El domingo, la superestrella del Proyecto Oregon Sifan Hassan ganó los 10,000 metros femeninos en el Campeonato Mundial de la IAAF al correr los 1,500 metros finales de la carrera en tres minutos y 59 segundos. Fue el tipo de actuación que llamó la atención, por decirlo suavemente. (Hassan, cuya mejor marca personal en un total de 1,500 es 3:55:93, emitió un comunicado a través de su compañía de gestión diciendo que también estaba “conmocionada” por el anuncio de la USADA y que, algo contradictoriamente, había estado al tanto del NOP estaba siendo investigado cuando se unió al equipo en 2016.) Mientras tanto, dos maratonistas de NOP, a saber, Galen Rupp y Jordan Hasay, están programados para competir en el Maratón de Chicago en menos de dos semanas ‘ hora. Al momento de escribir esto, ni Rupp ni Hasay han emitido una declaración.

Si bien los cargos contra Salazar en realidad no incluyen nuevas bombas sobre el asediado entrenador, el anuncio de ayer también parece implicar a Mark Parker, el CEO de Nike.

La decisión de la AAA sobre el Dr. Brown detalla un intercambio de correos electrónicos de 2009 entre Parker y El endocrinólogo. En respuesta al informe de Brown sobre los experimentos del NOP con Androgel (que contiene testosterona), Parker señala que: “Será interesante determinar la cantidad mínima de hormona masculina tópica requerida para crear una prueba positiva”, y pregunta si hubo “otro tópico hormonas que crearían resultados más dramáticos “.

Para ser claros: este es el CEO de la compañía de ropa y calzado deportivo más grande del mundo, no un secuaz merodeador. Para ser justos, es posible leer el intercambio de correos electrónicos entre Brown y Parker como una confirmación de lo que el NOP ha estado reclamando todo el tiempo: que los experimentos de Androgel estaban destinados a probar lo fácil que sería para los atletas o entrenadores opuestos sabotear a los corredores NOP .

Sabemos que frotarse los brazos y las piernas es más un problema potencial que un apretón de manos después de un evento ya que es mucho más probable que un atleta sienta una “gota” en un apretón de manos “, escribe Brown en su correo electrónico a Parker. A menos que los dos hombres se comuniquen en alguna forma de código, el lenguaje aquí sugiere fuertemente que el NOP temía legítimamente que sus atletas pudieran ser enmarcados.

Pero, ¿ese tipo de paranoia supuestamente lleva a cabo un experimento con una sustancia prohibida, un experimento que efectivamente funciona como una prueba para ver qué posibles tramposos podrían salirse con la suya?

En su breve declaración, Salazar señala que el panel lo que lo condenó había sido golpeado simultáneamente por el hecho de que “no parecía haber sido motivado por ninguna mala intención de cometer las violaciones” y que había mostrado un nivel inusual de cuidado “para garantizar que cualquier técnica o método nuevo o la sustancia que iba a probar era legal según el Código Mundial Antidopaje “.

Esto, diría, es bastante revelador, de la misma manera que es revelador cuando un atleta afirma con orgullo que él o ella “nunca fallaron en una prueba de dopaje”. Por supuesto que Salazar no tenía intención cometer una violación Sin embargo, siempre parecía tener la intención de probar los límites de lo que podía salirse con la suya, mientras cumplía oficialmente con las reglas. Pero el hecho de que algo sea legal no significa necesariamente que sea ético.

Es probable que Salazar no esté interesado en esa distinción. Puede creer sinceramente que tienes que estar dispuesto a aventurarte profundamente en el área gris de lo que está oficialmente permitido para tener éxito en el filo de la navaja de atletismo profesional. Durante años, sus atletas parecieron beneficiarse de esa filosofía. Pero el anuncio de ayer parece una señal de que eso está a punto de cambiar.

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