El escalador Jeff Lowe recibió el premio Piolet d’Or Lifetime

El premio Piolet d’Or Lifetime Achievement Award 2017 es para el alpinista estadounidense Jeff Lowe.

El premio Piolet d’Or (que significa “Piolet dorado”) se otorga cada año a los escaladores para celebrar “las mayores subidas de estilo alpino del año, elegidas tanto por su estética como por el sentido de exploración e innovación de los llamados conquistadores de lo inútil”.

Reconoce un puñado de las escaladas alpinas más audaces e innovadoras del año. También reconoce a un solo alpinista con un Lifetime Achievement Award.

El ganador de este año, Lowe, es un gigante del deporte que fue pionero en la escalada alpina durante las décadas de 1960 y 1990.

Nacido en 1950, la carrera de escaladora de Lowe siguió un arco como ningún otro montañista estadounidense. Hizo más de 1,000 primeros ascensos, escribió libros y inventó equipo. Hoy Lowe vive en Louisville, Colorado, y continúa inspirando mientras lucha contra una enfermedad degenerativa de la neurona motora.

La organización aún no anunció los otros ganadores de Piolet d’Or de este año. Los premios se entregarán el 12 de abril en Grenoble, Francia.

Jeff Lowe Piolet d’Or Lifetime Achievement

La organización explicó que Lowe fue elegido como un “visionario” del alpinismo. Pocos discutirían en contra de eso. Lowe también fue incluido en el Salón de Excelencia de Montañismo en el Museo Bradford Washburn en Golden, Colorado, en 2013.

Lowe es uno de los escaladores más influyentes de la historia. Con alrededor de 1,000 primeros ascensos, algunos de los cuales rara vez se siguen hasta el día de hoy, es imposible resumir su carrera épica en un solo artículo.


El editor francés de escalada Claude Gardien escribió en un comunicado de prensa para Piolet d’Or de una sola instancia que define el espíritu pionero de Lowe.

Una de las mayores subidas de Jeff Lowe fue un fracaso. En 1978, Jeff, su primo George Lowe, Jim Donini y Michael Kennedy tuvieron que dar la vuelta a solo 150 metros de la cumbre del Latok 1, un magnífico pico que se eleva por encima del glaciar Biafo de Pakistán. En ese momento, ningún equipo de cuerdas había llegado a la cumbre del Latok 1 (aunque un equipo japonés lo escalaría el próximo año), y los cuatro estadounidenses habían elegido una escalada alpina en North Ridge: un lugar limpio y obvio y línea extremadamente difícil. Eso fue hace casi 40 años. Desde entonces, muchos otros equipos han hecho intentos, pero North Ridge of Latok 1 sigue siendo uno de los objetivos más codiciados y esquivos del mundo. Ningún otro equipo de cuerdas se ha acercado al punto al que llegaron Jeff y sus amigos.

Carrera prolífica de Lowe’s

Los escaladores que esperan seguir los pasos de Lowe’s tienen mejor resistencia. Entre sus garrapatas están la ruta del “clásico mundial” del Parque Nacional Zion, Moonlight Buttress, Bridal Veil Fall y una ruta en solitario en la cara sur de Ama Dablan. Adéntrate en los legendarios ascensos de Kwangde Ri, Kangtega y Taweche, y tienes un comienzo.

Estas subidas fueron pioneras en la tendencia moderna de las subidas técnicas y estéticas. Gardien escribe sobre lo que él llama la “mayor aventura alpina de Lowe” en 1991.

Con el objetivo de completar un primer ascenso en solitario de una ruta directa, se lanzó al austero universo invernal en la cara norte del Eiger. Llegar a la cima de Metanoia tomó todo lo que tenía y lo obligó a cavar más profundo que nunca. Este roce con el destino inspiró una profunda introspección y una evolución radical en su mentalidad, de ahí el nombre de la ruta. Tres años después, Jeff aplicó esta misma metanoia a una disciplina que amaba: la escalada en hielo. La imagen de un chico colgando de sus piolets debajo de un techo de roca antes de atacar una daga de hielo suspendida se vio en todo el mundo. Esa ruta, Octopussy en Vail Colorado, fue un golpe de genio: fue el origen de un nuevo deporte (herramientas en seco) y cambiaría para siempre las prácticas de escalada en hielo, alpinismo y escalada en el Himalaya.

Diseño de engranajes, para combatir enfermedades

Lowe fue un visionario del diseño de engranajes. Diseñó y promovió ropa y equipos para muchas empresas. Su currículum de diseño incluye Lowe Alpine, Latok, Marmot, REI, Vaude, Bluewater Ropes, La Fuma, Nike ACG, Solomon, Asolo, La Sportiva, Omega Pacific, Trango y más. Lowe ayudó a introducir dispositivos de aseguramiento estilo tubo. Trabajó en el desarrollo de crampones rígidos, tornillos de hielo y la protección contra el hielo llamada Snarg. También fue autor de libros de escalada y organizó eventos a lo largo de su carrera.

Su batalla final con una enfermedad degenerativa de tipo ALS es ahora el tema de una película. Su película, Metanoia, entra en detalles. La película, narrada por John Krakauer, fue finalista en el festival de cine Banff Mountain 2014. Un gran artículo en el Denver Post se sumerge profundamente con Lowe sobre su desconocido trastorno neurodegenerativo. Mira el trailer de arriba.

Para aquellos que deseen obtener más información sobre este inspirador alpinista, visite su sitio web, Jeff Lowe’s Metanoia.