El Gurú del Fitness de Apple se abre sobre el reloj

En paseos Jay Blahnik. El director de fitness de Apple para las tecnologías de la salud está usando Nike Frees en negro y azul, pantalones cortos y camisa atléticos negros a juego, y una sudadera con capucha negra y gris desabrochada en la marca de las tres cuartas partes. Sus movimientos son precisos, y su sonrisa es sincera, pero algo practicada de una manera que te hace pensar que se retiró de la pista al estudio. Cuando nos damos la mano, cuento hasta seis antes de que se vaya.

Durante más de 20 años, desde poco después de graduarse de la universidad, Blahnik ha trabajado en el espacio donde la ciencia del ejercicio hardcore se encuentra con la psicología pop-fitness y donde el desarrollo de productos se integra en lo que la mayoría de las compañías llamarían marketing. Ha publicado un libro superventas sobre flexibilidad, consultó con las compañías deportivas más grandes del mundo, fue nombrado instructor internacional de fitness del año, ayudó a crear las plataformas de fitness social de Nike y fue una voz clave en Nike + FuelBand, el último Apple usable visto en la muñeca de su actual jefe, el CEO Tim Cook. Por lo tanto, en el verano de 2013, cuando Apple realizó una juerga de contratación relacionada con Watch, trajeron a Blahnik para dirigir un grupo de expertos en ciencias del ejercicio para imaginar qué debería hacer exactamente un dispositivo de fitness de Apple.

Su respuesta: silencia el ruido. “El equipo realmente se concentró en decir:” A medida que el estado físico, la actividad y las tendencias van y vienen, ¿cuál sería siempre una buena recomendación? “, Dice Blahnik. “Se redujo a sentarse menos, moverse más y hacer algo de ejercicio”. Esa fórmula se convirtió en la base de Activity, la aplicación de seguimiento de actividad física de Watch durante todo el día.

Jay Blahnik

El reloj en sí mismo ha sido un éxito entre los consumidores. Los analistas estiman que Apple ha vendido más de 3 millones de relojes, capturó el 75 por ciento de la cuota de mercado de los relojes inteligentes y generó más de $ 1 mil millones en ingresos. Según algunas medidas, eso es mejor que el iPhone y el iPad en el lanzamiento. Aún más impresionante, el 97 por ciento de los propietarios está satisfecho o encantado con el producto, y el 86 por ciento lo usa a diario. Eso lo destaca en la categoría de wearables. Los wearables, irónicamente, se usan con poca frecuencia. Más de la mitad de los consumidores dejan de usar sus dispositivos, y un tercio los deja de lado en seis meses.

Y sin embargo, el Watch también se ha encontrado con una prensa escéptica, especialmente cuando se trata de sus capacidades como dispositivo de acondicionamiento físico. Los revisores lo han llamado “en absoluto cerca de una solución completa” y argumentaron que “este no es un rastreador de ejercicios diseñado para los fanáticos del ejercicio”.

Esto a pesar de la evidencia que sugiere que Watch está teniendo un impacto significativo en el comportamiento de los usuarios. Según las encuestas de Wristly, un grupo de investigación dedicado a ayudar a que los wearables tengan éxito (sí, sesgados), el 75 por ciento de los propietarios de Watch afirman que el dispositivo los ayuda a pararse con más frecuencia, el 59 por ciento dice que están tomando decisiones más saludables y el 57 por ciento señala que hacen ejercicio con más frecuencia. En una revisión cumple ensayo personal publicado en el Lazo, Jim Dalrymple, corresponsal de Apple desde hace mucho tiempo, informó que perdió 42.4 libras desde que comenzó a usar el reloj.

Como propietario de Watch y deportista dedicado, todavía estoy indeciso sobre su impacto y potencial. En las ocho semanas que lo poseí, he llegado a amar mi reloj. Pero hay cosas, como el seguimiento de intervalos o la diferenciación del ejercicio de alta intensidad de cosas como caminar a paso ligero, que desearía que pudiera mejorar. Entonces, con cierto escepticismo, escucho el discurso de Blahnik.

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EXTERIOR: ¿Realmente crees que el reloj es capaz de cambiar el comportamiento de alguien de una manera duradera y positiva?
JAY BLAHNIK: Entiendo que soy diferente a muchos consumidores: hago ejercicio todos los días, estoy enamorado del ejercicio y me considero motivado, pero hay algunas cosas que tienen en común casi todos los usuarios de Watch. Como todos, soy adicto a cerrar los anillos. [The Activity app displays your progress toward your daily exercise, move, and standing goals as a series of concentric rings.] Voy a dar un paseo extra por la cuadra a las 9 p.m. si un anillo no está cerrado

También estamos viendo que los resúmenes semanales de Watch son realmente motivadores. Si alguien ha estado fuera del vagón durante un par de semanas, la Actividad sugerirá un objetivo de Movimiento más bajo, y dice: “¡Espera un minuto! ¡No quiero dejarlo caer! ” Y comienzan a estar activos nuevamente. En el otoño, cuando las aplicaciones de terceros se ejecuten de forma nativa en Watch y tengan acceso a sus sensores, podrá ver el resumen semanal a mediados de la semana. Toca con fuerza el anillo Mover y verás un hermoso gráfico que muestra si estás por encima o por debajo de tu objetivo.

¿No es eso lo que pretenden hacer otros rastreadores de ejercicios? ¿Qué hace que el reloj sea diferente?
Otros rastreadores de actividad se centran en una sola cosa: pasos o calorías. Eso ofrece un cierto nivel de simplicidad, que es muy atractivo, pero también es engañoso. Dígame que ha quemado más calorías durante el día y le preguntaré de inmediato: “¿Cómo y cuándo las quemó?” El reloj rastrea tres cosas: movimiento, tiempo de pie y minutos de ejercicio. Se trata de más que cantidad. Como me gusta decir, te da tres formas de ganar. Y lo hace de manera visual.

¿Qué características del reloj te entusiasman más?
Lo primero que diré es que creo que el mayor beneficio de Watch en el espacio de la salud y el estado físico es que no se trata solo de rastrear la actividad. Para muchas personas, la comunidad es lo que los mantiene activos. Ver la tabla de clasificación de Nike + en mi muñeca o recibir Cheers in My Ears durante la mitad de mi carrera es tan importante como saber qué tan rápido y lejos he llegado. Puede ser tan simple como que se me muestre el tweet correcto en el momento adecuado del día, algo que realmente me motiva y me impide hablar de mí mismo.

Si las redes sociales son la próxima gran novedad en el estado físico, ¿quién está más avanzado en descubrirlo para la Watch?
Ya estamos viendo algunas cosas realmente interesantes en la aplicación Equinox. No solo incluye todos tus entrenamientos para que tu entrenador, si usas uno, pueda ver lo que hiciste fuera del club, sino que también es inteligente con los recordatorios. Si eres un ciclista habitual de interior y te encantan las clases de spinning, la aplicación te pedirá que te registres con 25 horas de antelación. Y podrás reservar tu bicicleta favorita directamente desde tu muñeca. Eso no tiene nada que ver con el seguimiento, pero puede ser esa una cosa que lo haga comprometerse con el estado físico.

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Recorrer el campus de Apple en Infinite Loop en una caminata rápida con Blahnik toma 10 minutos y 16 segundos y quema 35 calorías activas. Para muchos estadounidenses, eso es un ejercicio. Pero para un atleta, es solo una caminata. Supongamos que pertenece al último grupo: ¿debe prestar atención a los recordatorios de posición y movimiento de la Guardia?

Una evidencia cada vez más sólida sugiere que incluso los atletas deben preocuparse por el movimiento. Un estudio reciente en la revista. Anales de medicina interna descubrió que “el tiempo sedentario prolongado se asociaba independientemente con resultados perjudiciales para la salud, independientemente de la actividad física”. Eso se debe a que, como dice Blahnik, “no puedes salir del sedentarismo”.

Sorprendentemente, se construyeron muy pocos rastreadores de ejercicios con esa comprensión. La mayoría simplemente le pide que establezca un objetivo de movimiento diario y lo ayude a alcanzarlo. Y eso es genial. Pero imagina que saliste a correr por la mañana y, a la hora del almuerzo, ya has alcanzado tu objetivo de movimiento diario. Tu dispositivo portátil no te recordará que debes seguir moviéndote mientras pasas el resto del día estacionado en tu escritorio. No es así con el Apple Watch. No puede alcanzar todos sus objetivos de pie por la mañana: el reloj le indica que se levante una vez cada hora del día (su objetivo: 12 horas con tiempo de pie). Incluso el objetivo Move, su objetivo diario de calorías, es difícil de alcanzar sin hacer un entrenamiento sustancial. El reloj obliga a los atletas a dejar de obsesionarse con el ejercicio como una panacea e integrar la salud con el estado físico.

¿Qué puede aprender el atleta recreativo de Watch?
Que podría estar muy, muy en forma, pero si también es muy sedentario, existen riesgos de salud asociados con eso. No moverse es peligroso. Independientemente de la frecuencia con la que haga ejercicio, es muy importante mantenerse activo durante todo el día de manera grande y pequeña. Creo que así es como debemos ver las cosas en todos los ámbitos. Como población, seremos más saludables y viviremos más, no por un solo ejercicio o minuto de pie, sino por cómo todo se suma e interactúa colectivamente.

¿Cómo se compara eso con lo que los atletas de élite están aprendiendo?
Escuchamos a atletas de élite que dicen: “Realmente nunca pensé que necesitaba un rastreador de actividad, porque me levanto por la mañana y hago un paseo en bicicleta de tres horas o corro diez millas. Pero descubrí que estoy sentado mucho “. Están motivados por eso. O están aprendiendo que en realidad están quemando más calorías de las que se dieron cuenta al moverse durante el día. No es solo una historia para principiantes.

¿Qué hay de los entrenadores?
La mayoría de los entrenamientos ocurren dentro o en un ambiente controlado, y ese entrenamiento o momento competitivo siempre será muy importante. Pero hay una oportunidad para tener una mejor idea del día completo del atleta. Esas otras 21 horas son potencialmente tan importantes como las tres que pasaron en la bicicleta. También creo que veremos a más y más personas que se sienten cómodas rastreando y pensando en términos de las tres métricas en los anillos de Actividad. Eso conducirá a un entrenamiento más útil en una amplia variedad de cosas, no solo en el aspecto de los entrenamientos.


Cuando la gente dice que el Apple Watch no es un dispositivo de ejercicios totalmente desarrollado, generalmente significan una de dos cosas: no aporta nada nuevo desde la perspectiva del hardware, o su software carece de funcionalidad. Detrás de ambas preocupaciones, generalmente hay una corriente subyacente de despido. ¿Qué sabe Apple sobre el estado físico?

La respuesta al problema de hardware es sencilla: no, el reloj no trae nada radicalmente nuevo. Pero sí ofrece monitoreo del ritmo cardíaco, lo único que necesitan casi todos los atletas de resistencia, y estará bien posicionado para hablar con nuevos dispositivos a medida que se crean. Entonces, mientras que los deportes como CrossFit presentan un problema: “Con el entrenamiento de fuerza, no hay un sensor que mida la carga en tu mano”, señala Blahnik: muy pronto, una aplicación puede emparejarse con tus pesas y ropa para determinar la carga que tienes ‘ Re levanta y corrige tu forma.

La defensa del software es más complicada. Para entregarlo, Blahnik me lleva a un modesto edificio a cinco minutos de Infinite Loop que sirve como laboratorio de ejercicios de Apple. Fotos motivacionales salpican las paredes, máquinas de alta gama (ergios, cintas de correr, bicicletas estáticas) rodean la sala, y un puñado de empleados de Apple se preocupan por hacer ejercicio. Blahnik explica que 26 enfermeras a tiempo completo y 14 fisiólogos del ejercicio han recopilado más de 33,000 horas de datos de estado físico de voluntarios de Apple, probándolos en una de las tres salas de ejercicios con temperatura controlada, afuera en bicicleta, en el piso del gimnasio principal, y en el estudio contiguo de yoga. Afirma que la compañía posee más carros metabólicos, herramientas capaces de determinar exactamente qué tan duro está haciendo ejercicio un atleta, y posiblemente ha recopilado más datos de ejercicio que cualquier otra universidad, laboratorio deportivo o institución de investigación en el mundo.

El resultado: Apple pudo construir sus propios algoritmos de acondicionamiento físico para impulsar la actividad, aumentando la precisión e inteligencia de la aplicación. Según Blahnik, es lo suficientemente inteligente como para saber qué tan en forma está y cuántas calorías está quemando en comparación con alguien de su mismo peso que no está en tan buena forma como usted. Pero aunque la aplicación Actividad es intuitiva, sus puntos fuertes aún no están orientados al usuario. Si está utilizando una aplicación de terceros en lugar de Workout, la aplicación de seguimiento de actividad física propia del Watch, el ejercicio no cuenta para sus objetivos diarios en la Actividad. Eso cambiará en septiembre con el lanzamiento de Watch iOS 2. La actividad se convertirá en el centro de todos sus datos de entrenamiento, independientemente de dónde se origine, y los usuarios avanzados tendrán acceso a versiones con funciones completas de las aplicaciones que ya están utilizando para entrenar en sus teléfonos, pero con nuevos giros.

¿Cuál es la próxima gran cosa para la Guardia?
Aplicaciones y experiencias nativas. Al principio, nos dimos cuenta de que necesitábamos tener dos aplicaciones: una para el seguimiento durante todo el día y algo para medir esos momentos dedicados de ejercicio. Eso condujo a Actividad y Entrenamiento. El siguiente paso, y una de las cosas que más nos entusiasman de cara al otoño, es tener aplicaciones nativas de terceros y darles acceso a los sensores. Mantendremos a Activity como la pieza central (los entrenamientos que suceden en aplicaciones de terceros se agregarán y mostrarán en la aplicación), pero no esperamos que los ciclistas hardcore usen nuestra aplicación Workout en lugar de Strava. Si está realmente motivado por esa aplicación, lo último que queremos hacer es decirle que se vaya. Creemos firmemente que si los anillos de actividad pueden agregar su día, nos complace que use las aplicaciones que desea para grabar los entrenamientos que está haciendo.

Específicamente, ¿qué es lo más emocionante de las nuevas aplicaciones nativas de terceros?
Hay muchos deportes y actividades en los que la suma de la actividad no mide necesariamente lo que realmente importa. Piensa en el golf, el tenis o el béisbol. Si puede medir lo que está sucediendo en la muñeca, puede tener la oportunidad de aprender cosas que no son sobre calorías o seguimiento, sino sobre la forma o la prevención de lesiones.

Yendo más allá del reloj en sí, ¿de qué otra forma ves que los dispositivos de terceros se integran con Activity y otras aplicaciones?
Tenemos la capacidad de incorporar métricas de muchos dispositivos diferentes. Vemos más y más personas comprando básculas para perder peso. Pero esa misma escala podría funcionar para que un ciclista la prepare para el día de la carrera. Alguien puede crear una gran aplicación para esa escala o una gran aplicación para el PowerTap en su bicicleta. Hay un gran apetito por parte de los consumidores para obtener más mediciones de más dispositivos.

¿Cómo encaja Apple en ese apetito por más datos?
Lo que me encanta de trabajar con Apple es el deseo de llegar a tantas personas como sea posible y el enfoque de que todo lo que hacemos es una plataforma. Hicimos el mejor trabajo que pudimos con las aplicaciones Actividad y Entrenamiento, y continuaremos evolucionando esas experiencias, pero Watch es una plataforma para aplicaciones de terceros para hacer cosas que quizás no podamos o no queramos ejecutar.

En una nota personal, ¿qué ha sido lo más sorprendente que has aprendido mientras trabajabas en el reloj?
Que el cuerpo humano es increíblemente complejo. No hay ningún sensor o producto que haga que cada medición sea correcta cada vez. Tienes que ir más allá de las máquinas, necesitas hacer que la gente corra y corra en bicicleta. Todos esos datos muestran cuánto tenemos que aprender sobre el estado físico.

Esta entrevista ha sido condensada y editada para mayor claridad.