El icónico “paso de Hillary” del Everest ya no existe

Considerado como la característica más difícil en una de las rutas de escalada estándar del Monte Everest, Hillary Step se ha derrumbado.


El legado de Sir Edmund Hillary como el primer hombre en escalar el Monte Everest permanece, pero la icónica roca casi vertical llamada así por él ya no existe.

Nota del editor: Desde la publicación de este artículo, otros han disputado que el Paso Hillary fue destruido.

Según las fotos publicadas por el alpinista británico Tim Mosedale, quien llegó a la cima del Everest la semana pasada, la característica Hillary Step se derrumbó en una pendiente nevada.

No está claro qué causó la destrucción del acantilado. Mosedale y otros especulan que el terremoto de magnitud 7.8 que sacudió Nepal en 2015 puede ser el responsable.

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Paso Hillary destruido

La importancia del colapso del acantilado para los escaladores es incierta. Mosedale y su equipo de escalada navegaron con éxito la pila rocosa cubierta de nieve que ahora se encuentra a unos 200 pies de la cumbre.

La característica fue ampliamente elogiada como la tarea final y más difícil que Everest planteó para los alpinistas. Fue una subida técnica de 39 pies a lo largo de la cresta sureste, comenzando a 28,839 pies sobre el nivel del mar. Si bien la pendiente nevada que permanece en su lugar puede ser menos agotadora, se desconoce su estabilidad. Y como nueva característica, puede insertar un cuello de botella para las expediciones, un retraso que podría resultar peligroso tan cerca de la cima de la montaña.

El fallecimiento del escalón se rumoreaba al comienzo de la temporada de escalada del año pasado, pero la capa de nieve hizo imposible la confirmación. El descubrimiento de Mosedale no deja dudas de que Hillary Step se ha ido.

Volatilidad en el Everest

La noticia es la última agitación que rodea el pico más alto del mundo. Múltiples preocupaciones económicas, sociales y ambientales afectan a la industria decidida a llevar a la gente a la cima del mundo.

En 2013, los disturbios entre los guías nepaleses y los expedicionarios resultaron en una pelea a puñetazos de alto perfil en la montaña. En 2014, 16 sherpas murieron cuando un serac se derrumbó en la cascada de hielo de Khumbu, lo que provocó una avalancha catastrófica. Algunos señalan con el dedo al cambio climático como responsable del aumento de la inestabilidad del hielo en la montaña.

Monte Everest desde el aire; foto CC BY-SA 2.0

Luego, en abril de 2015, una avalancha, luego de un terremoto de magnitud 7.8, golpeó a Nepal. Al menos 22 personas fueron asesinadas en la montaña (entre más de 9,000 personas asesinadas por el terremoto). El desastre cerró la montaña por la temporada.

Varios grupos han agregado nuevas medidas de seguridad y rescate en el último año, pero escalar el Everest sigue siendo un esfuerzo peligroso.

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El mes pasado, el famoso montañista Ueli Steck murió mientras entrenaba para el Everest. Y la BBC informó que cuatro escaladores murieron en el Everest el domingo.

Monitorearemos cómo la cara cambiante del Everest afecta las futuras ascensiones.