El kayak de tamaño completo se pliega, cabe en la mochila

Viene en una mochila. Pero en pocos minutos se convierte en una nave marinera. El Folbot Cooper, un kayak plegable de “piel sobre marco”, ha existido durante algunos años. Este otoño le dimos una prueba.

Afortunadamente para dos pájaros afortunados (vea la historia a continuación), el bote rema suavemente, se desliza bien y es maniobrable y resistente.

Folbot kayak y aves acuáticas en un lago de Denver

Estaba probando la embarcación por primera vez en el lago Sloan’s en Denver cuando noté dos pájaros angustiados. (Más tarde identificaría a las aves acuáticas como somormujos occidentales). Remaba cerca de las aves en huelga para obtener una fotografía decente y noté que estaban enredadas con un sedal.

Es hora de probar el bote. ¡Es hora de rescatar a dos pájaros!

Pero para retroceder. . . El Cooper es un barco Ăşnico y empacable. Utiliza un ingenioso sistema para tensar su carcasa de tela con un mecanismo de tornillo grande que expande el marco una vez que la “piel” está en su lugar.

Este sistema fue diseñado para que todo el esqueleto del bote se pueda ensamblar antes de que la piel se deslice en su lugar alrededor de la estructura de aluminio.

Esqueleto de la nave

El bote es un producto de calidad, pero también muy caro: el Cooper cuesta alrededor de $ 1,700, lo que puede sonar escandaloso pero está a la par con un bote muy duro.

El mercado para esto es alguien que necesita viajar con un kayak (puede empacarse como equipaje en un vuelo) o que quiere un barco marinero que se guarde en la cajuela de un automĂłvil.

También puedes llevarlo en tu espalda. Es liviano para un bote de tamaño completo con 39 libras. La compañía, que ha existido durante años, ofrece una garantía de por vida en sus kayaks.

Mi bote de prueba llegó en una bonita mochila con buenas instrucciones. Arreglé el bote la primera vez, solo, en menos de media hora.

El casco del Cooper está hecho de Elvaloy, una tela resistente como la que se usa en las balsas de aguas bravas. Su área de cubierta superior es un poliéster tejido.

Con 16 pies y 6 pulgadas, el Cooper lleva una carga útil máxima de 275 libras. Su cubierta con cremallera permite un fácil acceso a los equipos guardados hacia adelante y hacia atrás de la cabina.

Folbot antes de su lanzamiento, listo para remar

En su montaje, noté que una de las estriberas se colocaba hacia atrás en la fábrica, y también un orificio en el marco de aluminio estaba aproximadamente a un cuarto de pulgada de donde debería haber estado. Ambos problemas fueron fáciles de solucionar, pero reafirmaron mi creencia de que cualquier barco como este debería ensamblarse en casa u otro lugar accesible antes de emprender un viaje por primera vez.

Para mi prueba, lo armé en casa y luego cargué el bote sobre mi cabeza unas pocas cuadras hasta el lago cerca de mi casa. Lo lancé desde la orilla.

Mi remo por el lago fue agradable y fácil. Después de una hora más o menos de remar, noté los pájaros enredados.

Aunque ciertamente se desaceleró por su enredo, las aves todavía eran bastante rápidas, con el más fuerte de los dos remolcando al otro como un ancla de mar.

Pájaros en el lago Sloan en Denver

De vez en cuando, se volverĂ­a loco y tratarĂ­a de zambullirse, tirando al otro hacia abajo como un bobber. Eso era triste.

Remaba con fuerza para girar sobre los pájaros y descubrí que el Cooper era maniobrable y estable. El kayak de piel suave tenía un poco menos de estabilidad inicial que los kayaks de mar tradicionales que he usado, pero aún así se sentía bastante seguro.

TomĂł 15 minutos de remar duro y un poco de estrategia para finalmente discutir las aves buceadoras. Ignoraron mis suaves sĂşplicas y ruidos arrulladores y me golpearon con picos agudos mientras chillaban furiosamente.

Los zampullines estaban muy enredados. Rompí la línea desde el fondo y até el extremo suelto al kayak y los remolqué lentamente hacia la orilla.

Cuidadosamente lleva a las aves enredadas a la orilla del agua

Allí, tres desconocidos que habían estado disfrutando el día de otoño se ofrecieron rápidamente a ayudar con una navaja, una manta, guantes y cortaúñas.

Pronto tuvimos los dos pájaros desenredados. Uno tenía una profunda herida en la pierna donde la línea se había clavado pero todavía nadaba con fuerza.

Cuando volví a cruzar el lago hacia mi punto de comida para llevar, pasé junto al par ahora libre. No parecían estar peor por su desventura.

El rescate concluye en tierra

Los patos y gansos, que migraban hacia el sur durante el invierno, silbaban por encima mientras el sol se ponía sobre las Montañas Rocosas. Sentí la paz de flotar en el agua y reconocí el nicho que ocupa este bote, mientras que los kayakistas más serios optarán por comprar un bote tradicional, el kayak plegable les brinda a aquellos con espacio de almacenamiento limitado o la necesidad de viajar con un bote empacable de una manera fácil para disfrutar del agua

El bote cabe sin problemas en la cajuela de un automóvil pequeño. Con un poco de práctica, se tarda aproximadamente la misma cantidad de tiempo en ensamblar y desmontar que amarrar un barco normal a una barra de techo.

Cooper está disponible del fabricante por $ 1,699. Es un precio premium, pero para un producto que ofrece portabilidad en un tamaño manejable. Ya sea para salvar pájaros o remar en una bahía oceánica, el Cooper ofrece un paquete de remo único en su tipo.

—Sean McCoy es un editor colaborador.

Bird nada libre gracias a la ayuda de un bote rápido