El kit de herramientas esenciales para el remolque de travesía

Unos meses después de comprar Artemis the Airstream, nos encontramos buscando un campamento en Kenosha Pass, a una hora al oeste de Denver, Colorado. Exploramos algunos buenos lugares bajando una colina empinada y en lo profundo de una hendidura de árboles, donde el camino se hizo más apretado y el sotobosque arbustivo empujó en la pista. Eramos totalmente nuevos en el remolque en ese punto y seguíamos siendo expertos en maniobrar Artemis. Si bien estábamos bastante seguros de que podríamos apretarla por ese camino, estábamos nerviosos por eso.

Tal vez un poco demasiado optimista, lo hicimos, y Jen, mi esposa, realizó un trabajo de hilo increíble retrocediendo en una ranura donde no había medio pie de margen entre las rocas a ambos lados. El logro nos alentó y nos complació como pastel en el sitio asesino que habíamos marcado. Sin embargo, cuando nos fuimos una semana más tarde, aprendimos nuestra primera lección importante sobre acampar en el campo: el hecho de que puedas entrar no significa que puedas salir.

Ramas móviles

Habíamos regresado al sitio al llegar, pero ahora, tratando de sacar la nariz primero, los ángulos eran diferentes. Un árbol que no había estado en nuestro camino retrocediendo bloqueó nuestra vuelta al camino. Después de una buena hora de maniobras, usé un par de tramos de cuerda para atar algunas ramas y apoyé todo mi peso en el tronco del árbol mientras Jen empujaba a Artemisa hacia adelante y salía con menos de una pulgada entre la corteza y el remolque. Nos sentimos aliviados. Pero también nos dimos cuenta de que si queríamos aventurarnos en el interior del país en el futuro, tendríamos que ser más cautelosos y necesitaríamos algunas herramientas y trucos para asegurarnos de no quedarnos atascados.

En los dos años transcurridos desde entonces, nunca hemos tenido una llamada tan cercana, en parte porque hemos desarrollado algunos buenos sistemas para lidiar con carreteras en mal estado y terrenos estrechos. Estos son algunos de nuestros conocimientos adquiridos con tanto esfuerzo.

# 1 Toma un aventón

Las corrientes de aire no están construidas exactamente para aventuras fuera de la red, y la distancia al suelo del nuestro era de menos de siete pulgadas desde tierra hasta tanques. Entonces, una de las primeras cosas que hicimos al comprar Artemis fue levantarla, que fue una de las mejores decisiones que hemos tomado. Cliff’s Welding, una tienda en Phoenix que se especializa en camiones y remolques, quitó el remolque de los ejes, instaló un marco de acero personalizado de cinco pulgadas de alto y volvió a unir las ruedas debajo, lo que hizo que nuestro espacio libre llegara a un pie. No es mucho, pero desde entonces, no hemos tenido muchos problemas con el arrastre, incluso en algunas carreteras secundarias bastante desagradables. Un elevador cambiará sus capacidades y configuraciones de remolque, así que espere pasar algún tiempo después marcando sus números nuevamente.

# 2 Viaja con bicicletas

Incluso si no eres un ciclista, es imprescindible tener una bicicleta de montaña que puedas pedalear por caminos de tierra para explorar. De lo contrario, corre el riesgo de pasar por alto o, lo más probable, simplemente nunca se aventurará muy lejos por miedo a quedarse atrapado. (Usted debería desea evitar quedarse atascado a toda costa. Un amigo cuyo remolque se deslizó recientemente de un camino fangoso pagó al norte de $ 4,000 para que lo extrajeran.) Cada vez que llegamos a caminos que parecen remotamente difíciles, nos detenemos en un lugar donde todavía hay un espacio extra para mover el remolque, saca las bicicletas del portabicicletas y desciende hasta que estemos seguros de que podemos atravesar a Artemis. La mayoría de las veces, está bien, pero a veces nos damos cuenta de que el camino no va a funcionar y nos alegra habernos dejado fuera.

# 3 Empaca las herramientas adecuadas

Las ramas y arbustos que sobresalen e invaden pueden dañar su remolque al pasar o incluso obstaculizar completamente su progreso. A menudo, en carreteras estrechas, uno de nosotros tiene que salir y contener el pincel con nuestras manos desnudas mientras el otro tira de Artemis. Para desafíos más concertados, también hemos cortado una de nuestras viejas cuerdas de escalada para crear un par de longitudes de 30 a 40 pies que usamos para atar el follaje. También puede usar un palo de escoba o, en nuestro caso, nuestro viejo palo de clip de escalada (básicamente un palo retráctil para pintar) para colocar la cuerda en lugares altos y aprovechar ramas fuera del alcance. Y aunque nunca he tenido que usarlos para meternos o sacarlos (y espero nunca tener que hacerlo), es tranquilizador tener nuestra sierra plegable Silky Gomboy y el hacha de Wetterlings, que usamos alrededor del campamento para leña, escondidos solo en caso.

# 4. Asegúrese de que ambos puedan conducir el tráiler

La mayoría de las parejas con las que nos encontramos que acampan parecen designar tareas de manejo y remolque a una sola persona. Esto es un error. Jen es tan buena remolcando y maniobrando a Artemis con el camión como yo, probablemente mejor, y eso es importante, porque entrar y salir de lugares difíciles es un trabajo de dos personas, y ambos necesitamos poder participar por igual. Si estamos atravesando un parche complicado y estoy conduciendo, a menudo saldré a manejar árboles o mover rocas de la carretera, y Jen se encargará de conducir. Y si, Dios no lo quiera, algo le sucedió a uno de nosotros en el campo, el otro debe ser capaz de enganchar a Artemis y sacarnos solos.

# 5. Ponga bloques de nivelación para uso doble

Bloques de nivelación en uso.

Necesitará un conjunto de niveladores para suavizar los campamentos irregulares, pero hemos descubierto que estos pequeños bloques de plástico también son útiles en el camino. Incluso con el elevador en Artemis, a veces nos encontramos con desagües y cruces de arroyos donde, gracias a la larga distancia entre ejes del camión a la parte trasera del remolque, corremos el riesgo de arrastrar el parachoques trasero o el portabicicletas. Sin embargo, al apilar estratégicamente nuestros niveladores en estos surcos, podemos facilitar los descensos y las transiciones para mantener las ruedas lo suficientemente altas como para evitar impactos. Una pala plegable como la Gerber E-Tool también es útil para excavar arena y grava para rellenar agujeros y zanjas.

# 6. Comprar cadenas

Incluso si no planea conducir en la nieve, vale la pena invertir un buen conjunto de cadenas para su vehículo remolcador. Aprendimos esto de la manera difícil mientras acampamos en el área de Four Corners con algunos amigos el año pasado. Un sistema de tormenta de movimiento lento retumbó en la región y convirtió los caminos de arcilla de caliche en los que habíamos llegado mocosos y completamente impasibles. Estuvimos atrapados en ese sitio durante cinco días lluviosos. Nuestros amigos, por otro lado, se pusieron las cadenas y, aunque transportaban un remolque mucho más grande y pesado que el nuestro, expulsaron las 20 millas de caminos embarrados sin problemas. Pedimos un set la semana siguiente, y más de una vez desde entonces, nos han mantenido móviles cuando de lo contrario hubiéramos tenido que agacharnos.

# 7. No olvides la navaja

Esperemos que no suceda, pero si alguna vez terminas en un camino de tierra donde no puedes avanzar pero no hay lugar para dar la vuelta, hay un último Ave María. Es posible retroceder y afilar el remolque para que quede perpendicular a la carretera, desconectar, luego conducir hacia el otro lado y volver a conectar desde la dirección opuesta. Dependerá del espacio en la carretera, por supuesto, además de tener suficiente campo abierto para escabullir el camión. Pero si no tiene opciones, al menos vale la pena considerarlo.

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