¿El mundo necesita un casco “retráctil”?

Inspirado en pangolines y colmenas tipo armadillo, el Alpha es un casco extraño que hace afirmaciones audaces sobre sus innovaciones. ¿Pero los adictos a la actividad realmente quieren un casco retráctil?

No estamos hablando de estadios de fútbol o Mazda Miatas aquí. No, este es un convertible para tu cráneo, y somos escépticos. También estamos locos por cómo este casco resolverá todo tipo de dilemas de ingeniería que vemos surgir del diseño.

Golem Industries, fabricantes del casco retráctil propuesto, promociona “[the Alpha] elimina el problema de que los cascos sean voluminosos, los hace increíblemente fáciles de usar y aumenta su seguridad “.

¿Es esto cierto? Vamos a ver.

¿Son los cascos realmente demasiado voluminosos?

El principal punto de venta del Alpha es que se retrae rápida y fácilmente, “descansando sobre sus hombros, como una capucha”.

Según Golem, esto resuelve el problema de tener que cargar el casco y guardarlo, por lo que están dirigidos a usuarios recreativos, particularmente ciclistas, snowboarders y esquiadores.

¿Es esto realmente más conveniente? No estamos seguros, ya que colocar un casco nunca ha planteado un gran problema para nosotros. Llevar un collar de casco envolvente donde quiera que vaya nos parece mucho más engorroso que simplemente quitárselo y tirarlo sobre una mesa.

Además, el Alpha está asegurado con un clip alrededor de su cuello, que, a pesar de las afirmaciones de comodidad y seguridad de Golem (el clip está diseñado para romperse si se tira), es un gran no-no para casi cualquier persona.

Quizás lo más importante, el Alpha se vende por más de $ 300. Un Lazer Blade MIPS, un excelente casco que pesa solo ocho onzas, cuesta menos de la mitad del precio.

¿Fácil de usar?

La facilidad con la que los usuarios pueden colocar el Alpha y deslizarlo hacia atrás (dos botones a cada lado desbloquean la carcasa para plegarlo) parece intuitivo y simple. ¿Pero es realmente más fácil que colocarse un casco en la parte superior de la cabeza y romperse la barbilla?

Hemos utilizado una buena cantidad de cascos con máscaras retráctiles para motocicletas e incluso para esquiar. Y aunque la visera inclinada, o incluso la mentonera en el caso de las motocicletas, puede funcionar a las mil maravillas, la idea de tener un casco completo doblado sobre tu cabeza parece poco práctica.

¿Y tu cabello? ¿No quedaría atrapado en los mecanismos de plegado? ¿O al menos completamente destrozado cuando esta cosa se dobla sobre él? ¿Y qué hay del sudor? Parece que un collar acolchado y protector que descansa alrededor de tu cuello daría como resultado una gran mancha en la camisa. Tenemos muchas preguntas sin respuesta aquí.

¿Más seguro que los cascos tradicionales?

El Alpha puede tener sentido para algunos usuarios si ofrece una protección superior, o incluso igual, a otros cascos.

Pangolin

La afirmación de Golem es que su absorción de impactos en forma de panal y su armadura superpuesta tipo pangolín ofrecen una mejor protección que otros cascos. Esta es una gran noticia si es verdad, desafortunadamente, Alpha aún no se ha sometido a pruebas de seguridad y no ha sido aprobada por ninguna agencia de pruebas independiente.

También parece complicado incorporar cualquier tipo de material amortiguador en el diseño plegable. La parte de “casco” de un casco hace muy poco para proteger la cabeza; Es la espuma incorporada, o en algunos casos otras sustancias, lo que realmente hace el trabajo.

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Por esa razón, nos quedaremos con nuestros cascos anticuados por ahora.

Conclusión

Alpha tiene algunos diseños únicos y aplicaciones potencialmente útiles para los sectores industrial y militar, especialmente si mejora la portabilidad y accesibilidad en situaciones de alta intensidad. Por ahora, sin embargo, no parece un artículo cotidiano.