El snowboard no está muerto

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Los copos de nieve salpicaban el cielo sobre la División Continental el domingo por la tarde. Dos snowboarders estaban sentados sonriendo, descansando sobre un cuenco lleno de polvo mientras me acercaba en esquís.

Entre una escena de bosque y montañas irregulares, la pareja se recostó en el banco de nieve, almorzando. Mi esposa y yo nos dirigíamos cuesta arriba, y los practicantes de snowboard señalaron una línea que acababan de descender, ansiosos por compartir el alijo de nieve suave con otros viajeros de travesía.

Al leer un artículo del New York Times ayer por la mañana, un día después, uno pensaría que el snowboard y, en menor medida, el esquí, están muriendo. Pero el Times simplemente no lo entiende. Ambos deportes están vivos y bien, y mientras haya nieve y gravedad, y las personas que anhelan volar a través de las montañas, permanecerán.

New York Times: “Snowboard en declive”

La nuez del artículo, “Snowboarding, Once A High Flying Sport, Crashes To Earth”, afirma que, debido a las realidades económicas y la disminución de la participación, los anunciantes y patrocinadores están huyendo del deporte. Esto está dejando a los atletas de élite luchando por cubrir los gastos y a las estaciones de televisión perjudicando los ingresos publicitarios.

El autor Matt Higgins escribió que el deporte ha “caído a la tierra recientemente”. Explicó: “A medida que el deporte ha sido abandonado por los participantes y los anunciantes, las ventas de equipos y las oportunidades de patrocinio para los atletas han caído por debajo de su número máximo de hace cinco años”.

Higgins citó al snowboarder profesional Iouri Podladtchikov, quien dijo: “Se ha vuelto realmente desafiante”. El artículo señala que el tablero de Podladtchikov en un reciente evento de los X Games “no mostró ningún logotipo corporativo”.

Si bien algunos pueden ver esto como una espiral de muerte, la verdad es que nada de esto afecta a nadie que realmente practique snowboard o esquís. El deporte está vivo y bien en cada giro que está tallado, el acantilado que se cae y la cara que está enlucida con polvo, durante todo el invierno, en todo el mundo.

Porque como esquiador (y con menos frecuencia como snowboarder), no lo hago por publicidad o patrocinios, y apuesto a que tú tampoco.

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Durante años, la participación en el snowboard tuvo una trayectoria de palo de hockey. Ahora, el crecimiento del deporte se ha ralentizado. Se ha vuelto menos atractivo para los jóvenes demográficos, que ven el snowboard y el esquí en igualdad de condiciones. Finalmente, después de un par de décadas, ya no es lo “nuevo”, y gran parte de la rebeldía que vino con la imagen durante años ha disminuido a medida que el snowboard entró en la corriente principal con los Juegos Olímpicos y otros momentos culturales.

Pero esta meseta está lejos de ser un accidente. Según la Asociación de la Industria de Deportes de Nieve, en 2014-2015, alrededor de 7.7 millones de personas practicaron snowboard y otros 9.3 millones participaron en el esquí alpino.

Si bien estos números se redujeron en aproximadamente 3 millones de personas combinadas desde un punto alto en 2010-2011, no cuentan toda la historia.

Piénselo: solo en los Estados Unidos, alrededor de 17 millones de personas esquiaron o practicaron snowboard el año pasado. De ellos, tal vez tal vez, 1,000 fueron patrocinados de una manera lo suficientemente significativa como para justificar la presentación de informes sobre declaraciones de impuestos.

Eso deja una gran pila de deslizadores de nieve que no se verán afectados en absoluto por la falta de patrocinadores. Por supuesto, la industria del esquí emplea a mucha gente, y sus trabajos son el alma de los pueblos de montaña.

Pero incluso sin la industria, el snowboard y el esquí vivirían.

Snowboarders, esquiadores cabalgan por diversión

Y aquí está la verdad, lo que los grandes medios de comunicación aceptan: las personas esquiarán y practicarán snowboard, incluso si no hay una sola cámara rodando, e incluso si no queda un solo ciclista profesional en la tierra.

snowboard de travesía

El esquí y el snowboard no son patrocinadores ni ganancias. Mis primeros días en una tabla de snowboard los pasé tratando de montar un medio tubo casero construido en una zanja en el centro de Wisconsin con mis amigos de la escuela secundaria. La tabla que monté era de tercera o cuarta mano.

Por lo tanto, incluso si el snowboard llega a “chocar contra la tierra”, los ciclistas continuarán atrapando aire en medio tubo y cargarán por las empinadas caras de las montañas.

Las marcas principales persistirán y prosperarán

El artículo del Times señala que Nike cerró su división de deportes de nieve en 2014. A eso debo preguntar, ¿y qué? Si bien algunos ven la salida de Nike de la arena como algo negativo, también podría verse como una oportunidad para las marcas que adoptan no solo los dólares generados por los deportes de nieve, sino que también se vuelven desgarradores.

snowboard de montaña de cobre
Foto cortesía de Copper Mountain

Nike tiene casi tanto negocio fabricando equipos de deportes de nieve como Never Summer fabricando almohadillas para los apoyadores de la NFL. Pero eso no frenó a los inversores que querían una parte de lo que consideraban un mercado lucrativo.

Ahora se han ido, y para eso, digo adiós. Deje que los amantes de las pistas construyan el equipo que se usa allí. Los que esquiamos y montamos debemos reconocer dónde arden las pasiones detrás de los productos y apoyar las marcas que no desaparecerán debido a los caprichos de los accionistas corporativos.

La innovación continuará

Es cierto que el patrocinio alimenta la innovación. Basta con mirar a marcas como Red Bull, cuya potencia mediática impulsa todo tipo de esfuerzos deportivos locos, desde las carreras de patinaje de Crashed Ice hasta la principal película de snowboard The Art Of Flight.

Entonces, si bien es triste ver una escasez de patrocinadores para algunos eventos deportivos, aquellos que empujan el sobre sin duda encontrarán el camino hacia carreras exitosas. Para aquellos que innovan en el esquí y el snowboard, hay una forma de pagar las facturas: solo mire el brillante trabajo de Candide Thovex para Audi, a continuación.


Deslizamos nieve por la pura alegría y libertad de una ladera resbaladiza. Lo hacemos por el viento helado en nuestra cara, los dedos entumecidos y las barbas de hielo. Esquiamos y abordamos para la risa con amigos, fiestas de cera avivadas por el pronóstico de nieve, cervezas en el automóvil y esa emoción de la primera silla que solo se conoce cuando pasas una noche entera despierto con anticipación mientras los copos pesados ​​pasan a la luz de una farola. Un cielo negro.

De eso se trata el esquí y el snowboard. Mientras haya invierno en algún lugar del mundo, seguirá vivo y bien. Ninguno de los dos deportes necesita televisión, Internet o jinetes patrocinados, solo una larga línea blanca y aquellos con la visión de seguirlo.

Así que lo siento New York Times, el snowboard no es “caer a la Tierra”, ni mucho menos. Simplemente está evolucionando y estamos entusiasmados de ver hacia dónde nos llevará esta próxima etapa.