El trabajo más codiciado (y sorprendentemente difícil): Operador Bear-Cam

Katharine Green est√° escenificando su escena. Desde su escritorio en Las Vegas, enciende una c√°mara ubicada a miles de millas de distancia, en el Parque Nacional Katmai en Alaska, haciendo una panor√°mica y haciendo zoom antes de tomar una foto satisfactoria. Su considerable audiencia en vivo de m√°s de 1,000 espectadores observa cada movimiento con aproximadamente un minuto de retraso. Si bien Green hace todo lo posible para mantener el control de la toma, son los actores quienes dirigen el espect√°culo: seis osos pardos rotativos y brillantes.

Green es el jefe de operaciones de la c√°mara en el sitio web de streaming de vida silvestre explore.org. Ella ha estado siguiendo a una cerda y sus dos cachorros con una c√°mara operada remotamente mientras recorr√≠an el r√≠o Brooks en Katmai durante unos 20 minutos (estoy mirando a trav√©s de la pantalla compartida). Pronto los tres deambulan detr√°s de un puente. Esto es todo lo que puede ver la c√°mara de Green, pero ella dispara un mensaje de Slack a su co-director de fotograf√≠a, Kris (quien pidi√≥ ser identificada solo por su primer nombre). Kris, una voluntaria de explore.org, est√° controlando remotamente una c√°mara instalada al otro lado del puente. Ella ha estado filmando otra cerda con dos cachorros, que ahora est√°n a punto de tener un encuentro potencialmente tenso con la familia de osos deambulantes de Green. Las cerdas son muy protectoras. Con la respiraci√≥n contenida, miramos El disparo de Kris, actualmente apretado en su grupo de osos. Kris se aleja cuando los osos verdes entran y se detienen justo en el borde izquierdo de la pantalla. Green entrena la pantalla, como si estuviera viendo un partido de f√ļtbol: ‚Äú¬°Mu√©vete a la izquierda, Kris! Bien bien bien.” Los osos del grupo de Kris est√°n sorprendidos; El grupo de Green retrocede. “Esta es una de mis cosas favoritas, cuando puedes seguirlas de una c√°mara a otra”, dice Green. “Ah√≠ es cuando su planificaci√≥n vale la pena”.

Explore.org es esencialmente un documental de la naturaleza 24/7, con 170 transmisiones de cámara configuradas en ocho países. Cuando sienta que está revisando en privado las travesuras de osos revoltosos o acurrucando hipopótamos desde la comodidad de su hogar, es una apuesta segura que uno de los 80 operadores de cámaras voluntarios de la organización configuró esa vista para usted.

Si bien es dif√≠cil identificar a un voluntario t√≠pico, todos tienen algunas caracter√≠sticas comunes. Estos incluyen una pasi√≥n voyeurista por los animales y la capacidad de concentrarse √ļnicamente en sus divagaciones impredecibles durante dos horas seguidas, y no en el trabajo, enfatiza Green. Hay voluntarios que viven en √Āfrica y Europa, aunque muchos son de los EE. UU., Con 28 estados representados. Los nuevos reclutas deben tener al menos 14 a√Īos para inscribirse, y el voluntario m√°s viejo actualmente a bordo es 80. Entre los rangos se encuentran maestros, investigadores, contadores, estudiantes, banqueros, amas de casa, un empleado de la NASA, operaciones y planificaci√≥n retiradas de la Fuerza A√©rea. empleado, buzos y fot√≥grafos. Muchos eran fan√°ticos del sitio antes de convertirse en voluntarios; de hecho, muchos de ellos aprendieron sobre la oportunidad en los foros de chat para sus canales favoritos. Explore.org quiere que los operadores de c√°maras sirvan como gu√≠as tur√≠sticos que los espectadores apenas notar√°n, una mano invisible como la de David Attenborough que proporciona lo que se siente como vistas secretas de animales que simplemente hacen lo suyo.

Son los actores quienes dirigen el espect√°culo: seis osos pardos rotativos y brillantes.

La operaci√≥n m√°s compleja es la transmisi√≥n en vivo de los osos pardos en Katmai, con las estrellas de Fat Bear Week. Estos osos tienen la comunidad de fan√°ticos m√°s activa, y la transmisi√≥n recibe aproximadamente 19 millones de visitas √ļnicas al a√Īo. “No hay otra c√°mara que la rivalice en t√©rminos de visitantes √ļnicos mensuales”, dice Emily Berlin, una agencia de relaciones p√ļblicas. especialista en explore.org. Muchos de los mismos osos regresan cada a√Īo, y dado que cada animal tiene un nombre y una personalidad distinta, las c√°maras en vivo funcionan como un reality show saludable con un poco de sangre de salm√≥n. Filmar a los osos pardos es un arte realizado en tiempo real con un considerable audiencia, as√≠ que explore.org necesita su equipo A para la tarea: desde fines de la primavera hasta principios del invierno, la organizaci√≥n recluta a 35 de sus voluntarios existentes para las c√°maras Katmai, personas que pueden operar c√°maras en lugares cada vez m√°s complejos. Despu√©s de todo, seguir a los ping√ľinos en cautiverio no es lo mismo que seguir a los osos en la naturaleza. “A casi todo el mundo le gustar√≠a estar en las c√°maras de osos”, dice Green. “Pero solo ponemos lo mejor de nosotros en los osos”.

Le pregunto a Berl√≠n si podr√≠a ser voluntario para un cambio de operador de c√°mara para la transmisi√≥n en vivo de Katmai, sin capacitaci√≥n ni experiencia. ¬°Ingenuo! “Probablemente ser√≠a un poco mejor observar para que no te sobrepases”, dice, y agrega amablemente que es una “posici√≥n muy codiciada” y env√≠a un acuerdo de confidencialidad para que no revele ning√ļn secreto comercial. . Como un joven de 27 a√Īos que ha sido tecnol√≥gicamente competente desde al menos la escuela secundaria, creo que Berl√≠n solo tiene tacto, como lo har√≠a un maestro de jard√≠n de infantes con un ni√Īo con derecho a la hora de la merienda: simplemente no ser√≠a justo a los otros. Luego vi la gu√≠a de capacitaci√≥n para sus operaciones de c√°mara, con Mente hermosa-mapas de estilo de h√°bitats de osos, diagramas de configuraciones de escritorio a nivel de la NASA y operaciones de Slack que no sab√≠a que eran f√≠sicamente posibles. Entonces vi a alguien m√°s hacerlo.

Un mapa del hábitat del oso utilizado por voluntarios para la transmisión en vivo del Parque Nacional Katmai

Incluso los voluntarios entrenados, m√°s tarde aprend√≠, no puede ejecutar las c√°maras de osos de inmediato; por lo general, deben haber operado otra c√°mara durante al menos seis meses para ser consideradas. Pero eso no quiere decir que sea exclusivo. “Haremos todo lo que podamos”, dice Green, para permitir que las personas interesadas sean un operador de c√°mara. En primer lugar, los candidatos deben completar una encuesta para dar una idea de sus intereses, qu√© naturaleza les llama mirar, y su capacidades tecnol√≥gicas (b√°sicamente, si pueden trabajar una computadora de escritorio). Todos los que completan la encuesta obtienen la entrevista m√°s amigable del mundo con Green: ella quiere tranquilizar a las personas y tener la sensaci√≥n de que se divertir√°n con ella. Cuando comenz√≥ a ofrecerse como voluntaria, en 2013, la transmisi√≥n de panda-cam desde el Happiness Village Baby Panda Park en Sichuan, China, estaba llena, por lo que la pusieron en la c√°mara de perros de servicio, mirando a los grandes daneses viviendo y entrenando con una organizaci√≥n sin fines de lucro de Massachusetts . Green se uni√≥ a explore.org como empleado a tiempo completo en julio de 2014 y desde entonces ha operado c√°maras en cada fuente. “No puedes quitarle la c√°mara a nadie”, dice Green. “Incluso yo. Todav√≠a tengo turno de oso tres veces a la semana. No renunciar√≠a a eso “.

Despu√©s de designar nuevos voluntarios para su transmisi√≥n, Green les proporciona una gu√≠a que ella misma cre√≥ y los capacita individualmente en el arte de la direcci√≥n remota. Ella les ense√Īa a convertir sus pantallas de escritorio en el control de la misi√≥n para los turnos de dos horas: una ventana para cada c√°mara en su canal, apiladas a la izquierda; un canal de Slack donde los operadores de c√°mara entregan tareas y conversan durante los turnos, en el fondo superior izquierdo; una ventana para cada c√°mara que controlan (generalmente una o dos a la vez), frontal y central; y una pesta√Īa abierta a la transmisi√≥n en vivo en explore.org para asegurarse de que su trabajo se muestre en tiempo real y para leer los comentarios. Los operadores a menudo usan las c√°maras como binoculares para buscar actividad de los osos al desplazarse y hacer zoom. Conf√≠an en su propio mapa mental del √°rea, el conocimiento de d√≥nde les gusta pasar el rato a los osos y los ojos de √°guila para ver a los peque√Īos chapoteando en el r√≠o. Los voluntarios tambi√©n pueden guardar coordenadas preestablecidas que dirigen la c√°mara a lugares significativos: haga clic en la etiquetada “Oficina de Otis”, y la c√°mara girar√° inmediatamente hacia la piscina donde nuestro campe√≥n favorito tiende a pasar sus d√≠as pescando.

“Solo ponemos lo mejor de nosotros en los osos”.

Anna-Marie Gantt, profesora de biolog√≠a marina jubilada de la escuela secundaria conocida como Cam Op Scout, que ha estado trabajando en las c√°maras de osos desde 2014 y voluntarios en Katmai estacionalmente, dice que cuando comenz√≥, los comentaristas esperaban que los camar√≥grafos respondieran preguntas e identificaran a los osos. Pero ahora los fan√°ticos parecen saber incluso m√°s que las c√°maras, especialmente cuando llega la Semana del Oso Gordo. “Es dif√≠cil identificar a los osos, al menos para m√≠”, dice ella. “Hay una gran diferencia de julio a septiembre y octubre, porque los osos se han vuelto mucho m√°s gordos y tienen su abrigo de invierno, que generalmente es m√°s oscuro”. Ahora los moderadores separados de explore.org o Katmai saltan a los comentarios para que las c√°maras puedan enfocarse en su trabajo.

Ese trabajo es mucho m√°s complicado de lo que adivinar√≠a un espectador casual. Green ense√Īa a los operadores de levas a obtener primeros planos sin sacrificar la resoluci√≥n, a desplazarse sin dar latigazos a los espectadores, y a usar las coordenadas preestablecidas de la c√°mara con cuidado. Lo m√°s importante, ella les ense√Īa a salir de su propio camino. La primera regla de las c√°maras de osos es que todo se trata de los osos: las c√°maras no se distraen filmando paisajes bonitos u otros animales como las √°guilas. (Sin embargo, avistamientos incidentales suceden. Gantt ha atrapado lobos y alces en la c√°mara, pero solo mientras sigue a los osos). Las mejores c√°maras encuentran a los osos y luego configuran la toma ideal para mantenerlos en el cuadro el mayor tiempo posible. “Quieres que parezca que estamos mirando por una ventana y hay osos all√≠ y solo los estamos mirando”, dice Green. “Queremos que el espectador olvide que el control de la c√°mara est√° ah√≠”.

Los espectadores est√°n agradecidos, por supuesto; muchos usuarios habituales de explore.org le dar√°n accesorios a la c√°mara de servicio cuando obtengan una buena instant√°nea. (La mayor√≠a de los operadores se presentar√°n cuando est√©n comenzando un turno, ¬°sal√ļdenlo!) Pero, por supuesto, es la diversi√≥n de ser un fan√°tico lo que ha mantenido a Green en eso durante siete a√Īos y contando, y todos sus voluntarios regresan a√Īo tras a√Īo. Nadie se va, dice ella, a menos que tengan un beb√© o tengan problemas de salud.

“Es una maravilla, lo m√°s feliz que soy es cuando estoy frente a la c√°mara”, dice Green aproximadamente una hora despu√©s de su turno en Brooks, dejando que su disparo descanse en el r√≠o. “Es muy relajante, tu presi√≥n sangu√≠nea baja …” De repente, un peque√Īo y regordete entra en la esquina inferior izquierda de la pantalla, subiendo por la orilla del r√≠o. “¬°Oh! Mira, mira, mira! Tengo un oso! ¬°Me alegro de no mirar hacia arriba en los √°rboles! “

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