El √ļltimo basti√≥n de forajidos al aire libre

Apenas hab√≠a oscurecido en el √°rea de la l√≠nea de alta Fruit Bowl, en las afueras de Moab, Utah, cuando lleg√≥ el viento. La tribu internacional de aproximadamente 200 slackliners, saltadores BASE y colgadores se agruparon alrededor de media docena de fogatas en los bordes de la mesa, donde los acantilados caen al astr√°galo debajo. Las ascuas azotaron el desierto. Las tiendas comenzaron a rodar. Y luego, desde alg√ļn lugar profundo de la noche, lleg√≥ un rugido bajo como un motor a reacci√≥n. Instintivamente, corrimos hacia el ruido: yo, el fot√≥grafo Forest Woodward, que estaba descalzo, y su novia, la escaladora canadiense Jenny Abegg.

El Fruit Bowl es una pen√≠nsula en el cielo encaramado a unos 400 pies extremadamente verticales sobre el R√≠o Verde, a aproximadamente una milla y media de Mineral Canyon Road y a 50 minutos en coche de Moab. La escena a su alrededor parec√≠a un campamento de vacaciones de primavera en un lago del desierto. Solo que en lugar del agua, la gente se hab√≠a posicionado cerca del abismo que agita las tripas. En las paredes del abismo en forma de bah√≠a hay rutas tradicionales de escalada en roca. Alrededor de sus bordes hay puntos de salida para puentes BASE. Y a trav√©s de su centro vac√≠o, los slackliners se hab√≠an atornillado al menos una docena de tramos planos que hab√≠an pasado los dos d√≠as anteriores caminando de un lado a otro, al estilo Man On Wire pero sin un poste. El m√°s corto, oficialmente llamado Cherry, ten√≠a solo 20 pies. La m√°s larga, la Lucky Horse Factory, abarcaba 730 pies. En el centro estaba la pieza central: un par de hamacas gigantes conectadas tejidas a mano con cord√≥n de paraca√≠das de ne√≥n y cuerda de escalada. La m√°s peque√Īa de estas “redes espaciales” ten√≠a la forma de una estrella de cuatro puntas y 15 pies de ancho. El m√°s grande era un pent√°gono de 60 pies de ancho con una puerta lunar circular en el centro para que saltaran los puentes BASE.

Cuando los guardaparques de la Oficina de Administraci√≥n de Tierras hablan sobre el sitio de Fruit Bowl, a veces se refieren ir√≥nicamente a √©l como “el recurso destacado”.

El evento de Acci√≥n de Gracias, ahora en su octavo a√Īo, se llama GGBY. Significa Gobble Gobble Bitches, Yeah !, y s√≠, hay una camiseta. Si tiene una insignia y est√° preguntando, es una asamblea espont√°nea y sin l√≠deres, lo que significa que no requiere seguro, ba√Īos o cualquier otra cosa que la Oficina de Administraci√≥n de Tierras, la ley en estas partes, generalmente le pide organizadores de eventos.

M√°s temprano en el d√≠a, Boulder, Colorado, el escalador profesional y bon vivant Timmy O’Neill, de 46 a√Īos, nos hab√≠a mostrado a los tres c√≥mo atravesar la red espacial m√°s grande conectando nuestros arneses de escalada a una de las l√≠neas de anclaje usando un plano -polea tensa llamada resaca. “No hay renuncia, solo una duda”, explic√≥, haciendo un gesto de “adi√≥s” con la mano. En las redes con otras diez personas, incluido un chico que jugaba un didgeridoo de siete pies de largo, O’Neill, Woodward y Abegg colgados boca abajo por las piernas. Entonces O’Neill desabroch√≥ su l√≠nea de seguridad y colg√≥ de sus manos. Tengo un poco de n√°useas mirando.

Ahora, al anochecer, con la fiesta en la mesa en pleno apogeo, sonaba como si un cohete se hubiera encendido debajo del borde del ca√Ī√≥n. Investigando el ruido, descubrimos las redes volando hacia el cielo. El viento hab√≠a convertido las hamacas en gigantescos spinnakers gimiendo. Forest, Jenny y yo nos detuvimos, y cada uno pregunt√≥ si lo que est√°bamos viendo era real o una alucinaci√≥n. Pero para entonces, todos los dem√°s en el campamento corr√≠an hacia las anclas, tratando de averiguar qu√© hacer. Las l√≠neas se hab√≠an configurado para resistir miles de libras de fuerza tirando de ellas. Por el momento, los dinam√≥metros en cada l√≠nea apuntaban hacia el cielo y azotaban salvajemente de un lado a otro.

En cada ancla, un peque√Īo grupo se hab√≠a reunido como lo har√≠a uno alrededor de un autom√≥vil averiado, cada persona dando consejos no solicitados a nadie en particular. Nos movimos de un ancla a otra, escuchando. ¬°Los bloqueos web podr√≠an funcionar sueltos! ¬ŅQu√© pasa con la abrasi√≥n del borde? Todos ten√≠an una teor√≠a. Abegg not√≥ un tema. “Nadie est√° a cargo”, dijo. “No tengo idea de lo que estoy hablando, pero todos est√°n de acuerdo conmigo”.

“Hay personas aqu√≠ que tienen doctorados y maestr√≠as que tienen coeficientes intelectuales al norte de 150, jodidas personas brillantes”, dijo un chico de Golden, Colorado, que estaba parado cerca de un ancla con nosotros.

Abegg dijo: “Hab√≠a un chico en un tut√ļ que se acerc√≥ y perfor√≥ la bolsa de alguien en la roca …”

“Jeremiah! √Čl conoce su mierda ‚ÄĚ, nos asegur√≥ una chica de Haw√°i.

¬ŅHab√≠a alguien que conociera las complejidades de cada ancla y c√≥mo trabajaban todos juntos? Hab√≠a un nombre que la gente repet√≠a. Pero Sketchy Andy no se encontraba por ning√ļn lado.

Justo en ese momento, un faro oscilante zarp√≥ del otro lado del acantilado acompa√Īado de un grito salvaje y ululante. Alguien llamado Kurt finalmente hab√≠a reunido el coraje, y una audiencia adecuadamente grande, para lanzarse a la red espacial.


Timmy O'Neill, Jenny Abegg y Martin the Madman registran un tiempo para pasar el Fruit Bowl.

Este es el Moab actual: antigua ciudad de auge del uranio y actual sitio de limpieza del Superfondo, puerta de entrada a dos parques nacionales, 1.8 millones de acres de tierra BLM, innumerables millas de senderos senderos y todo terreno, escalada tradicional, saltos BASE, slackline, paracaidismo y rafting en aguas bravas, hogar de 5.100 residentes durante todo el a√Īo, y lugar de vacaciones anuales para m√°s de dos millones. Hab√≠a llegado a sumergirme en lo que me hab√≠an dicho que era el destino de aventura m√°s incre√≠blemente inclusivo de Estados Unidos o una p√ļtrida destilaci√≥n de todo lo vulgar sobre el uso de la tierra p√ļblica en Estados Unidos: flotas de generadores de veh√≠culos inactivos, enjambres de buggies, abiertos -campos de tiro al aire, costosas expediciones de caza, m√°s de 40 campamentos BLM (generalmente llenos), legiones de ciclistas de monta√Īa, escaladores de basura y n√≥madas de #vanlife que buscan la iluminaci√≥n que Edward Abbey prometi√≥ en su cl√°sico de 1968 Desierto solitario.

El Fruit Bowl es el epicentro de muchas de las figuras más coloridas de Moab. Sus primeros anclajes de línea alta fueron atornillados en 2008 por un equipo que luego incluyó al escalador Dean Potter, quien en ese momento estaba experimentando con un paracaídas en lugar de una correa de seguridad. Potter una vez vivió en una alcoba escondida en una repisa que ahora se conoce con reverencia como la Cueva de Dean. Algunos de sus efectos todavía están allí.

El primer GGBY se llev√≥ a cabo ese mismo a√Īo, en un √°rea cerca del Fruit Bowl, y durante varios a√Īos fue un peque√Īo asunto que involucr√≥ diversas actividades de grupos desnudos, pr√°cticas de tiro con un AR-15 y la decapitaci√≥n de un pavo vivo con un samurai. espada, todo, por supuesto, grabado en video y disponible para ver en Vimeo. En 2012, las festividades se trasladaron al Fruit Bowl, que ofrece un mayor alivio y alturas m√°s vertiginosas. Hasta ahora, los juerguistas han evitado la muerte u otros incidentes graves. Tampoco se les ha molestado por un permiso, debido principalmente al hecho de que las festividades se llevan a cabo en un parche de tierra estatal a las afueras de la jurisdicci√≥n de BLM.

Para encontrar el escurridizo Fruit Bowl, todo lo que hay que hacer es buscarlo en Google, y as√≠ dirigirse a un pin de aspecto muy oficial llamado Fruit Bowl Highline Area. Cuando los guardabosques BLM hablan de ello, a veces se refieren a √©l, ir√≥nicamente, como “el recurso de resaltado”.

Para bien y para mal, la mayor√≠a de lo que sucede alrededor de Moab es posible gracias al BLM, que es el propietario m√°s dotado de Estados Unidos. Parte del Departamento del Interior, la agencia administra 246.4 millones de acres, un √°rea m√°s grande que el estado de Texas, y ha sido hist√≥ricamente conocida por realizar subastas de arrendamiento de petr√≥leo y gas y, m√°s recientemente, disputar con ganaderos hartos de pagar $ 2 por vaca para engordar sus reba√Īos en tierras p√ļblicas. Los colores del Servicio de Parques Nacionales son de color verde, y cuando se trata de la pol√≠tica de gesti√≥n de tierras, deja el pl√°stico en los sof√°s para que, como me dijo una vez el ex superintendente de Yellowstone, pueda pasar los parques “sin da√Īos para las generaciones futuras”. El uniforme BLM es de color marr√≥n, y su estrategia de uso de la tierra se parece m√°s a la forma en que trato mi cami√≥n: cambiar el aceite y ajustar el motor, pero no se preocupe demasiado por desgastar los guardabarros. “Queremos asegurarnos de que los recursos estar√°n disponibles para las generaciones futuras, pero tambi√©n queremos acomodar una variedad de usos”, dice Beth Ransel, gerente de la oficina de campo Moab de BLM.

Es parte del creciente conflicto de usuarios que ha surgido en la √ļltima d√©cada, durante el cual los intereses recreativos en evoluci√≥n de la clase de aventura de Estados Unidos han superado lo que se considera aceptable entre las multitudes que acuden a los parques nacionales. En febrero, con motivo del centenario del Servicio de Parques, Imax estren√≥ una nueva pel√≠cula llamada Parques Nacionales Aventura eso ilustra este cisma. Cuenta con el escalador Conrad Anker y algunos amigos que recorren m√°s de 30 parques. Sin embargo, para las escenas de ciclismo de monta√Īa, en realidad no pod√≠an montar en Canyonlands. Para hacer realidad su visi√≥n de la aventura, los realizadores filmaron en Bartlett Wash, un sitio BLM cercano.

Este mismo escenario se desarrolla en todo Occidente, convirtiendo el laboratorio de BLM America para el uso de la tierra federal y la oficina de campo de Moab en su cocina de prueba m√°s dedicada. En cualquier fin de semana en temporada alta, de marzo a mayo, y nuevamente en el oto√Īo antes de que las temperaturas bajen a los treinta, la agencia es el √°rbitro improbable para casi todas las actividades prohibidas en la mayor√≠a de los parques, incluidos el todoterreno, el salto BASE y la cuerda. -sambochado de arcos naturales. Encontrar√° docenas de eventos, algunos sancionados y permitidos, otros simplemente tolerados. Mientras estuve all√≠ en noviembre, una carrera de bicicleta de monta√Īa en la escuela secundaria celebrada en Moab Brand Trails tuvo varios drones filmando la acci√≥n. Sal√≠ con un equipo de mantenimiento de senderos de uno de los tres clubes todoterreno locales, llamado Friends for Wheelin ‘, que estaba repintando y marcando los senderos designados con la esperanza de evitar que los todoterrenos menos responsables se aventuraran en el desierto virgen. Y en el aeropuerto, una reuni√≥n de varios cientos de paracaidistas hab√≠a recibido un permiso especial del BLM para aterrizar en sitios en el desierto.

El trabajo de BLM es, para usar su propio fraseo, “proteger el recurso” y descubrir c√≥mo hacer que todos jueguen bien juntos. Cuando el BLM prohibi√≥ que la cuerda se balanceara en Corona Arch (Google “Corona swing de cuerda” si quieres tirar unos buenos 15 minutos de tu vida), no fue porque hubo una muerte; fue porque el √°rea hab√≠a sido designada para tener un enfoque de senderismo, y los swingers estaban arruinando el ambiente.

“Hubo una situaci√≥n en la que ten√≠amos una catapulta humana instalada en Mineral que estaba bloqueando las carreteras”, dice la directora asistente de campo para recreaci√≥n de Moab BLM, Jennifer Jones, refiri√©ndose al ic√≥nico grado de curva en S que es popular entre los ciclistas de monta√Īa y los jeepers. . ‚ÄúAs√≠ que trabajamos con las personas para ayudarles a comprender que, de hecho, no pod√≠an bloquear un camino. Fueron tan creativos y expertos que modificaron su catapulta humana para crear una tirolina vertical de 900 pies, de la cual BASE saltaron “.

Las filosof√≠as divergentes del uso de la tierra entre las agencias de gesti√≥n han llevado a algunos conflictos extra√Īos en los √ļltimos tiempos. Sol√≠a ‚Äč‚Äčser que solo los excursionistas, ciclistas, off-roaders y jinetes se ocupaban de qui√©n deber√≠a poder hacer qu√© y d√≥nde. Pero las guerras de acceso se est√°n volviendo m√°s complicadas con la introducci√≥n de drones, paraca√≠das, producci√≥n de videos, l√≠neas flojas e incluso ultrarunning. Para algunas personas, Moab es un escape de esas batallas: un experimento absurdo sobre lo que suceder√≠a si todos hici√©ramos lo que quisi√©ramos.


En el ca√Ī√≥n, las redes espaciales comenzaban a llenarse nuevamente con juerguistas. Un par de bateristas instalaron sus bongos cerca del borde del acantilado, proporcionando un ritmo para los dos aviadores.

En septiembre, en un viaje anterior a Moab, encontr√© al escalador profesional y paracaidista Steph Davis, de 42 a√Īos, y a su novio, Ian Mitchard, de 35, en un evento de paracaidismo permitido por BLM (conocido como boogie) en el aeropuerto municipal. Davis, vestido con un traje de alas que, desabrochado, parec√≠a una capa, estaba entre los saltos y organizaba los trajes de alas en vuelos.

A diferencia de muchos de los esp√≠ritus m√°s libres de la ciudad, Davis est√° bastante alejado. Descubri√≥ el √°rea de escalada Indian Creek de Moab en 1994 mientras estudiaba en la Universidad Estatal de Colorado. “Cuando termin√©”, dice, “estaba tratando de averiguar qu√© quer√≠a ser, porque acababa de mudarme a mi autom√≥vil para subir”.

Davis ha vivido en Moab de vez en cuando. Estuvo casada con Dean Potter hasta 2010, pero dice que su relación comenzó a desmoronarse poco después de su controvertida escalada en 2006 del icono de placa de Utah Delicate Arch. El evento llevó a que ambos perdieran sus patrocinios con la Patagonia. (Potter murió en un accidente de traje de alas en Yosemite en mayo de 2015). A pesar de que a veces trepa sin cuerda y salta BASE constantemente, también posee una casa en Moab y dirige un negocio. Ella ha notado cambios, incluso recientemente, en el BLM.

“En los √ļltimos cinco a√Īos, realmente tomaron una decisi√≥n”, dice ella. “Fueron como, vamos a ser la voz de la raz√≥n. No vamos a excluir a las personas. No vamos a juzgar a las personas. No vamos a salvar a las personas de s√≠ mismas “.

En 2012, el BLM permiti√≥ que Davis y su segundo esposo, el saltador de BASE y el traje de alas Mario Richard, ofrecieran el servicio de salto BASE en t√°ndem. Durante un breve tiempo antes de la muerte de Richard en un accidente de traje a√©reo en 2013 en Italia, su compa√Ī√≠a, Moab BASE Adventures, fue uno de los dos equipos en Estados Unidos donde un saltador novato pod√≠a pagar para ser atado a un experto y saltar, completamente asegurado, desde un acantilado .

Sin embargo, al igual que muchos atletas en la regi√≥n, Davis se mantiene alejado de los parques nacionales cercanos, donde los guardaparques arrestan rutinariamente a los saltadores BASE y les dan a los escaladores el ojo apestoso. “Es como, espera un minuto, ¬Ņentonces regulas a un escalador que pone un perno en una roca, pero puedes verter toneladas de asfalto negro y dejar que los RV suban y bajen?” dice Davis “Nada de esto tiene sentido. Lo que aprecio del BLM es que se esfuerzan mucho por tener sentido. Estaban aqu√≠. Queremos hacer cosas. As√≠ que no van a encerrar todo en un globo de cristal “.

En 2015, los embotellamientos obligaron al cierre de Arches. “La realidad es que muchos estadounidenses solo quieren conducir un RV alrededor de un circuito pavimentado y decir que fueron a un parque nacional”, dice Davis. “Lo que sea. Multa. Pero entonces, ¬Ņpor qu√© prohibir a las personas que realmente van a ponerse de pie y usar el lugar? ¬ŅQu√© beneficia eso?

Es una frustraci√≥n com√ļn, ver sus actividades de bajo impacto desatendidas a favor de lo que el Servicio de Parques llama uso concentrado: permitir que peque√Īas √°reas de la naturaleza sean destruidas por el pavimento, las aceras, las lanchas, los helic√≥pteros y los centros de visitantes para que millones de visitantes puedan ver maravillas naturales con cierta comodidad. Todo esto puede llevarte a lugares muy extra√Īos y oscuros. Condujo a Davis a hacer las paces con el constante zumbido del motor de fondo de veh√≠culos todo terreno y buggies en el √°rea de Moab. “Reconoc√≠ que las mismas reglas que me permiten hacer lo m√≠o son las que les permiten hacer lo suyo”.

Ciclismo de monta√Īa Moab's Slickrock Trail.

Esa filosof√≠a de vivir y dejar vivir tiene una historia irregular en Moab, un lugar personificado en los a√Īos sesenta por Ed Abbey, el anarquista de mal humor que critic√≥ la industrializaci√≥n de los parques nacionales y estaba especialmente preocupado por la construcci√≥n y pavimentaci√≥n de carreteras. . ‚ÄúDeja que la gente camine. O montar a caballo, bicicletas, mulas, cerdos salvajes, cualquier cosa “, escribi√≥ en un cap√≠tulo muy citado en Desierto solitario llamado “Pol√©mica: turismo industrial y los parques nacionales”. “Pero mantengan alejados los autom√≥viles y las motocicletas y todos sus parientes motorizados”.

Casi 50 a√Īos despu√©s, la semana Jeep Safari de Moab, organizada por Red Rock 4-Wheelers durante los d√≠as previos a la Pascua, es uno de los eventos todoterreno m√°s grandes del mundo. Y en alg√ļn lugar bajo el rugido de todos esos motores, los saltadores BASE, los escaladores y todos los dem√°s se colaron y colonizaron el lugar. “No lo vimos venir”, dice el alcalde de Moab, David Sakrison, quien ha vivido en la ciudad durante 40 a√Īos. “Quiero decir, es como, ¬Ņqui√©n demonios quiere saltar de un acantilado? Intentar anticipar estas cosas es bastante dif√≠cil “.

El instructor de paracaidismo Adam Krum encontr√≥ a Moab durante un viaje en motocicleta en 2012, justo cuando se estaba metiendo en el salto BASE. Hab√≠a realizado dos giras con los marines en Irak y sobrevivi√≥ a los disparos en la cabeza solo tres semanas despu√©s de su primer despliegue, en Fallujah. Despu√©s de su alta, trabaj√≥ en la f√°brica de Hershey en Pensilvania y comenz√≥ a beber en serio. Pero descubri√≥ que el paracaidismo le dio la soluci√≥n que ansiaba y lo mantuvo lo suficientemente roto como para evitar los barrotes. “Saltar ha sido mi terapia de los marines”, dijo.

Moab acepta a muchas personas que no pertenecen a ning√ļn otro lugar. Colectivamente, es un desastre. Jim Stiles, un viejo amigo de Abbey y editor del Canyon Country Zephyr, escribi√≥ e ilustr√≥ un libro en 2007 llamado Brave New West en el que denunciaba la creciente popularidad de Moab entre los buscadores de aventuras. “Lo que est√° sucediendo hoy tambi√©n es extractivo y, a la larga, mucho m√°s eficiente y mucho m√°s destructivo”, escribi√≥. ‚ÄúLos viejos mineros pelaron la piel de Occidente; hoy estamos quitando su alma “.

Es natural que los excesos de una generaci√≥n molesten a la anterior. Para Moab, el estr√©s real es menos sobre qui√©n est√° haciendo qu√© y m√°s sobre la gran cantidad de personas. Las instalaciones de alcantarillado de Moab no se han actualizado en casi 20 a√Īos y con frecuencia violan los est√°ndares de agua limpia de la Agencia de Protecci√≥n Ambiental. La ciudad est√° dise√Īando una nueva instalaci√≥n de $ 11 millones que respaldar√≠a no solo a Moab sino a una parte del Gran Condado, incluidas las estaciones de descarga de veh√≠culos recreativos. Los residentes dicen que no puede llegar lo suficientemente pronto. En una reciente reuni√≥n de la ciudad, la concejal de la ciudad, Heila Ershadi, expres√≥ su preocupaci√≥n por la antigua planta, que fue construida a fines de la d√©cada de 1950. “La gente huele este olor intenso”, dijo. “Pero no saben lo que est√°n respirando”.


La ma√Īana despu√©s de la tormenta de viento, Sketchy Andy entr√≥ en el √°rea de estacionamiento de Fruit Bowl, su ic√≥nico afro rojo asomando por la ventana de su Nissan Xterra. Su verdadero nombre es Andy Lewis. √Čl es originario del condado de Marin, California, y si usted es
familiarizado con √©l, es probable que sea porque realiz√≥ una rutina de slackline con Madonna en el Super Bowl Halftime Show 2012 mientras vest√≠a una toga. Lewis, que ahora tiene 29 a√Īos, es una celebridad por aqu√≠, y todos lo saludaron mientras caminaba por el per√≠metro del Fruit Bowl, inspeccionando cada ancla. Las carpas hab√≠an sido reajustadas, y aunque al menos una botella vac√≠a de Bulleit Bourbon qued√≥ anclada, la tribu hab√≠a logrado proteger las l√≠neas. Recogieron la mayor parte de la basura que tambi√©n hab√≠a volado. Tampoco hay signos de desperdicio humano. Estaba bien enterrado o bien embalado, como el BLM le hab√≠a pedido a la gente que hiciera. En marzo, la portavoz de BLM, Lisa Bryant, confirm√≥ que la gente se hab√≠a limpiado despu√©s de s√≠ misma, pero ofreci√≥ una advertencia en forma de una declaraci√≥n escrita. ‚ÄúEl n√ļmero de participantes y espectadores ha crecido hasta el punto de que existe preocupaci√≥n por los impactos en los recursos. El BLM … puede requerir un permiso especial de recreaci√≥n en el futuro “.

De pie, Lewis llevaba un par de Five Ten Line Kings, un zapato con tem√°tica Rasta dise√Īado para hacer trucos en las tensiones de las correas. Ese d√≠a no estaba caminando la l√≠nea, pero se sent√≥ en el borde del acantilado y se masaje√≥ una costilla que se hab√≠a lesionado durante la apertura de un paraca√≠das duro dos d√≠as antes. Result√≥ que Lewis se hab√≠a mostrado reticente a hablar porque un juez le hab√≠a dado una orden de mordaza por un incidente relacionado con una serie de saltos BASE ilegales de la formaci√≥n rocosa Three Gossips en el Parque Nacional Arches. El 2 de mayo de 2014, Lewis hab√≠a sido visto por los guardabosques haciendo su salto final y posteriormente fue encontrado escondido en un enebro. Fue multado, su paraca√≠das fue confiscado y se le pidi√≥ que fuera a la corte en Salt Lake City, donde fue expulsado de todos los parques nacionales.

Pero lo que realmente llev√≥ a la orden de mordaza fueron sus profanas publicaciones de Facebook que acosaban al oficial que lo arrestaba: un guardaparque federal. Public√≥ su nombre y n√ļmero de tel√©fono, pidi√©ndoles a sus amigos que llamaran y le dieran una idea. “No me gusta la autoridad de ninguna forma”, me dijo. El evento fue casi completamente no publicado, pero la orden de mordaza acababa de expirar el 7 de noviembre de 2015.

Lewis me dijo que las consecuencias de violar la orden habr√≠an sido un a√Īo en la c√°rcel. “Tambi√©n estaba acusado de drogas, porque me atraparon con una libra de hierba y 25 armas en mi casa al lado de una iglesia y escuelas”, dijo. “No era m√≠o”.

Lewis se complace en sorprender a la gente. Su lenguaje es grosero. Su p√°gina de Facebook se lee como un homenaje de Beavis y Butthead a la corriente de anarqu√≠a de Abbey. “¬ŅSabes cu√°nto dinero gastamos en parques nacionales?” escribi√≥ en su muro en junio de 2014, antes de que el juez le ordenara cerrar su trampa. ‚ÄúTodo para que el gobierno pavimente y transforme nuestras tierras m√°s hermosas y magn√≠ficas en trampas tur√≠sticas rentables que atraen literalmente a millones de personas por a√Īo. Bueno, yo llamo estupideces.


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En persona, Lewis es agradable y carism√°tico si a√ļn no est√° completamente filtrado. En el Fruit Bowl, actu√≥ como un anfitri√≥n con aproximadamente 200 invitados a cenar. Traslad√≥ el equipo a las redes para dos mujeres que quer√≠an realizar un acto de seda y aro de circo mientras colgaban debajo de la red. Dio consejos y dio instrucciones y abrazos grupales. Lewis est√° tratando de suavizar su imagen ahora, aunque sea un poco. Al igual que otros tipos de Moab, no eligi√≥ Moab tanto como lo requer√≠a. “Realmente, he sido anexado a este rinc√≥n del mundo”, dice.

En 2013, Lewis hab√≠a estado caminando por las l√≠neas altas sin correa. Sus amigos, preocupados por √©l, le dijeron que necesitaba una l√≠nea de seguridad. Entonces at√≥ uno a su pene y camin√≥ desnudo por la l√≠nea. Ha tenido docenas de llamadas cercanas, muchas de las cuales antolog√≥ en “Los 10 saltos de BASE m√°s esbozados de Sketchy Andy”, un video que public√≥ en YouTube. “Ese fue un momento loco”, dice. ‚ÄúJusto despu√©s del Super Bowl. Me hab√≠an estado reconociendo. En su mayor parte, sal√≠ en las noticias con cosas que no eran geniales “.

Incluso est√° tratando de dejar atr√°s su apodo “Sketchy”. Lewis ha perdido un doble pu√Īado de amigos cercanos por accidentes de salto BASE, varios alrededor de Moab. Despu√©s de que Potter muri√≥ en mayo pasado, Lewis recibi√≥ m√°s inter√©s de los productores de televisi√≥n. “Es un poco extra√Īo”, dice. “Desde que Dean muri√≥, he recibido m√°s llamadas telef√≥nicas que nunca. Dean era mi h√©roe, el tipo que vi haciendo esto. Ahora que se ha ido, me pregunto: ¬ŅVoy a morir pronto? ” As√≠ que le dio la vuelta a una nueva hoja y bromea acerca de cambiarse de nombre como Safety Andy, un nombre que podr√≠a dar a los clientes potenciales m√°s confianza en sus habilidades.

En el ca√Ī√≥n, las redes espaciales comenzaban a llenarse nuevamente con juerguistas. Un par de bateristas instalaron sus bongos cerca del borde del acantilado, proporcionando un ritmo para los dos aviadores que Lewis ayud√≥ a configurar. Un gu√≠a de caza de ovejas vestido de camuflaje de Escalante Outfitters, que hab√≠a estado observando los ca√Īones alrededor del Fruit Bowl en busca de trofeos del desierto, deambulaba para mirar. Lo hab√≠amos conocido el d√≠a anterior, poco antes de la tormenta de viento, mientras est√°bamos preparando t√© en una peque√Īa cueva en el borde de un acantilado. “Estaba en el valle y mir√© hacia arriba y vi a todas estas personas colgando en el cielo”, nos dijo. “Tuve que venir a verlo”. Hoy tambi√©n trajo al cocinero del campo de caza.

Durante el transcurso de dos viajes a Moab, lo √ļnico que me llam√≥ la atenci√≥n de toda la escena fue lo bien que todo el mundo parec√≠a llevarse bien. Eso y lo divertido que puede ser el lugar. GGBY est√° en camino de convertirse en el Burning Man advenedizo de esta d√©cada y, sin embargo, a solo diez millas de distancia, todav√≠a es posible desaparecer durante semanas en el desierto de Canyonlands. Le da una apreciaci√≥n por el trabajo imposible que los administradores de tierras intentan evitar que todo se convierta en una guerra civil.

Arriba, alguien estaba filmando con un peque√Īo avi√≥n no tripulado quadcopter. El viento finalmente hab√≠a disminuido lo suficiente como para que aparecieran puentes BASE, con mochila y casco, en los diversos puntos de salida a lo largo del acantilado. Varios de ellos salieron a la red espacial para saltar por la puerta de la luna. Cuando cada persona se lanzaba, una chica en la red gritaba “¬°Te amo!” ya sea porque realmente lo hizo o, m√°s probablemente, porque BASE saltando de una hamaca inestable es lo suficientemente peligroso como para que valga la pena protegerse en caso de que esas sean las √ļltimas palabras que el saltador escucha alguna vez.

En ese momento, un grupo de personas que transportaban piezas de un aparato de acero gigante se acercó y le preguntó a Lewis dónde quería que se instalara el columpio ruso. El artilugio resultó ser una catapulta humana gigante para lanzar puentes BASE a una gran distancia de un acantilado. Lewis saltó y fue a ayudarlos a encontrar el lugar perfecto para ponerlo.

El editor principal Grayson Schaffer escribió sobre una inundación mortal en el Parque Nacional Zion en la edición de mayo.