El último de los Overlanders V-8

Toyota solo vende unos 3.000 Land Cruisers al año en los Estados Unidos en estos días. Eso es menos del 1 por ciento del volumen de algo como el RAV4 o Camry. El modelo actual se lanzó en 2008 y es significativamente más lento, menos espacioso y usa más combustible que cualquiera de las tres SUV de la competencia, que también cuestan menos dinero. Entonces, ¿por qué mi novia y yo acabamos de comprar uno? Comencemos con por qué el Land Cruiser está mal para mucha gente y luego pasemos a las cosas que se ponen muy, muy bien.

Desventajas del Toyota Land Cruiser

Peso: El Land Cruiser pesa 5.815 libras. Para poner eso en perspectiva, la camioneta Toyota Tundra, que tiene el mismo motor, comienza en 5,170 libras. Algo así como el Ford Expedition más grande y espacioso pesa 5,443 libras.

Economía de combustible: El Land Cruiser promedia 14 millas por galón, según la EPA. Hemos estado recibiendo diez. Puede agradecer ese peso y el simple V-8 de 5.7 litros que comparte con la Tundra más pequeña por eso. La expedición más grande y más rápida tiene un promedio de 20 millas por galón.

Diseño: Me refiero a esto en términos de agradar la vista; Por dentro y por fuera, el Land Cruiser se parece más a un Highlander que a un SUV de lujo. El exterior es totalmente olvidable, mientras que el interior adolece de un tablero de distribución de piezas y una gran dependencia de los plásticos de color plateado.

Infoentretenimiento: Nuestro Land Cruiser 2020 tiene lo que tiene que ser el sistema de infoentretenimiento más anticuado que aún está a la venta en 2019. Hay una pantalla táctil de nueve pulgadas, pero su resolución es deficiente y no incluye Android Auto o Apple CarPlay. Eso significa que le queda el propio programa de navegación de Toyota, que parece que fue desarrollado a mediados de la década de 2000. El sistema puede sincronizarse con nuestros teléfonos mediante Bluetooth, para reproducir música y hacer llamadas telefónicas, pero no puede mostrar ningún detalle de lo que está escuchando en su pantalla ni controlar nada más que el volumen. También carece de la capacidad de comunicarse con su teléfono cuando está lejos del vehículo, por lo que no puede usar su teléfono para encender el Land Cruiser de forma remota.

Espacio de la tercera fila: La primera y la segunda fila de asientos en el Land Cruiser son extremadamente espaciosas y cómodas, incluso cuando están llenas. La tercera fila? No tanto. Debido a que el repuesto de tamaño completo está montado debajo del vehículo entre sus rieles del bastidor, no hay espacio para que la tercera fila se pliegue en el piso. En cambio, se divide en el medio, y ambas mitades se pliegan hacia los lados. Sentarse allí también se siente como sentarse en el piso, y por lo que puedo ver (y tengo seis pies y dos pulgadas), hay aproximadamente cero pulgadas de espacio para las piernas. No hay espacio detrás de la tercera fila para el equipaje cuando está en uso, y los asientos reducen significativamente el espacio de carga cuando se pliega.

Precio: El Land Cruiser comienza en $ 85,315. La única opción es un sistema de entretenimiento para el asiento trasero de $ 2,220, más una Edición Heritage especial que se adapta a ruedas elegantes y algunas insignias, por un precio total de $ 87,645. No hay forma de evitar que se trate de una suma extremadamente grande de dinero, especialmente cuando considera que este modelo ha existido durante casi 12 años y que ni siquiera se puede conectar a su teléfono correctamente.

Esa piel es tan bonita como la que encontrarás en un Range Rover. El resto del interior no lo es.

Lo que el Land Cruiser hace bien

Durabilidad: Donde cualquier otro Toyota está diseñado y probado en durabilidad para cumplir una vida útil de 15 años de uso típico en carretera, la compañía construye y prueba el Land Cruiser para garantizar que pueda sobrevivir 25 años de uso constante fuera de carretera en buenas condiciones. A diferencia de prácticamente todos los demás vehículos en el mercado, el Land Cruiser no está hecho a un precio reducido, sino que cumple con este requisito.

Utilidad: Debido a que el Land Cruiser está equipado con el V-8 5.7 litros relativamente simple y muy común de la Tundra, podremos encontrar piezas para él en cada tienda de automóviles en América del Norte (y en muchos otros continentes). Y cualquier tienda de automóviles tendrá experiencia trabajando en ese tren de fuerza. ¿Alguna vez has esperado una semana para que una parte sea enviada desde otro país mientras tú y tu vehículo están varados en un pequeño taller mecánico en medio de la nada? Sí, pero eso nunca sucederá con el Land Cruiser.

Calidad de conducción: Tome uno de los marcos de escalera más fuertes jamás creados, atornille un cuerpo en la parte superior con amortiguadores de goma aislantes de vibraciones, luego instale el sistema de suspensión de la más alta calidad que su empresa sabe cómo hacer, y obtendrá un camión que viaja como un Bóveda de banco flotando en el aire. Esta es un área donde ayuda el inmenso peso del Land Cruiser. Debido a la alta relación de peso entre muelles y muelles, el movimiento de las ruedas, los neumáticos y el eje trasero tiene muy poca influencia sobre la carrocería del vehículo. Es por eso que este vehículo con eje trasero vivo circula mejor que las alternativas equipadas con suspensión trasera independiente.

Visión: En este momento está de moda diseñar automóviles y camiones con casas de cristal delgadas, esa es la parte del vehículo envuelta en ventanas. Pero lo que se ve genial por fuera se traduce en una visión increíblemente pobre de adentro hacia afuera. Puede que el Land Cruiser no esté de moda, pero puedes ver sin grandes ventanas y parabrisas sin impedimentos, y eso te ayuda a navegar desde el tráfico de la ciudad hasta los obstáculos fuera de la carretera con total confianza.

caracteristicas: Los botones del Land Cruiser se sacan de un automóvil económico, los acentos plateados son todos de plástico y el sistema de información y entretenimiento es horrible, pero los compromisos terminan ahí. ¿El compartimiento de almacenamiento de la consola central? Esa es una nevera eléctrica que puede usar para mantener las bebidas o los refrigerios refrigerados. Es lo suficientemente grande para una botella de champán. ¿El cubículo donde solía estar el cenicero? Es un cargador capacitivo que puedes usar para encender tu Apple Watch. ¿El volante? Se calienta. Este SUV presenta todas las ayudas electrónicas posibles para este lado de la conducción autónoma. La gran pantalla táctil muestra obstáculos cuando estás fuera de la carretera. Los jeeps también hacen eso, pero el Land Cruiser te muestra lo que está a tu lado y a tu espalda, así como lo que tienes delante. Lo tengo preparado para hacer eso también en el camino, cada vez que bajemos a menos de cinco millas por hora. Podría continuar, pero la lista terminaría más tiempo que este artículo. Como le expliqué a mi prometida, Virginia, si es algo, el Land Cruiser lo tiene. Y a diferencia de la mayoría de los otros vehículos, no será algo que se rompa.

Tracción: El Land Cruiser está equipado con tracción a las cuatro ruedas a tiempo completo. Eso significa que opera nominalmente en la tracción total, pero con solo presionar un botón, puede bloquear el diferencial central y ponerlo en la tracción en las cuatro ruedas. Ese diferencial central es un diseño de Torsen, que divide el 40 por ciento de su par al eje delantero y el 60 por ciento a la parte trasera en la conducción normal. Si una rueda rompe la tracción, puede redirigir hasta el 75 por ciento de ese par al eje con la mayor tracción. En un camino pavimentado, en el tipo de clima invernal que hemos tenido aquí en Montana, ese es el mejor arreglo posible. Permite que el camión encuentre tracción mientras conducimos en superficies que varían constantemente. El bloqueo del diferencial central divide el par 50/50; esto logra más tracción que incluso un mejor sistema de tracción total como este puede, pero puede solamente ser empleado en condiciones resbaladizas. Además de eso, también hay un sistema basado en el control de tracción que ajusta las pinzas de freno individuales para imitar la función de bloquear las diferencias de eje, e incluso un sistema de control de crucero fuera de la carretera que maneja la tracción para usted mientras mantiene una constante (muy baja ) velocidad.

Articulación y ángulos: Las barras estabilizadoras transfieren la fuerza de un lado del automóvil al otro, lo que ayuda a controlar el balanceo del cuerpo en las esquinas. Es una gran ayuda en las curvas de alta velocidad en la carretera, pero limita la articulación de las ruedas fuera de la carretera. Por lo tanto, desconectar esas barras estabilizadoras en la tierra ayuda a que sus ruedas permanezcan en contacto con la superficie de conducción. Solo un número muy pequeño de los vehículos todoterreno más capaces están equipados con barras estabilizadoras de desconexión. Y a diferencia de otras soluciones, Toyota desarrolló un sistema para el Land Cruiser que es completamente mecánico y automático para conectarlos y desconectarlos, lo que significa que es mucho más robusto que la alternativa electrónica. En acción, nunca necesitas pensar en ello; En la carretera, el vehículo gira en plano, pero sobre obstáculos irregulares, sus ruedas pueden caer más debajo del camión. Este sistema se combina con lo que son ángulos de aproximación, salida y ruptura extremadamente impresionantes para un SUV tan grande, junto con una distancia entre ejes muy corta, para otorgarle al Land Cruiser la capacidad todoterreno que rivaliza con la de vehículos más pequeños y menos refinados, como un Jeep Wrangler .

Encendiendo: Cada elemento de iluminación que he podido encontrar, por dentro y por fuera, es LED. Para cosas como las luces de freno y las luces interiores, eso significa que nunca tendré que reemplazar una bombilla. En la delantera significa que los faros de serie son los mejores faros de serie que he usado. Tienen una extensión increíblemente amplia de cobertura uniforme y uniforme, y se proyectan casi tan lejos en una carretera oscura como un sistema de iluminación del mercado de accesorios.

A la mayoría de los SUV les gusta fingir que pueden ir fuera de la carretera. El Land Cruiser en realidad está diseñado para salir de la carretera, todos los días, durante 25 años y aún estar en buena forma al final de todo eso.

Por qué necesitamos uno

Donde vivimos, en Bozeman, Montana, las condiciones climáticas son extremas e impredecibles. La estación de radar NOAA más cercana está a 175 millas de distancia, en Great Falls, y no puede penetrar las montañas que la rodean, por lo que no hay pronósticos meteorológicos confiables para el área. Las tormentas de nieve pueden ocurrir en cualquier mes del año, y manejamos fuera de la carretera todos los días para llevar a los perros a caminar, visitar a amigos y simplemente ir del punto A al punto B. La situación del bicho del camino aquí es muy real y muy peligroso.

Y eso es solo aquí en casa. También conducimos por toda la costa oeste, desde el sur de Baja California hasta el norte de Alaska, mientras llevamos todo el equipo de campamento que espera, más tres perros grandes. Diablos, solo entre personas y perros, cargamos el camión con 555 libras cada vez que salimos de la entrada.

No puedo pensar en un vehículo que pueda enfrentar todos esos desafíos juntos, y hacerlo no solo por unos años, sino por algunas décadas. De hecho, un Land Cruiser de stock tampoco puede hacerlo, por eso lo estamos modificando. ¿Otra cosa genial de estas cosas? Los accesorios todoterreno están ampliamente disponibles y existe una sólida base de conocimientos para aprovechar al máximo esta plataforma.

La tercera fila es casi inútil y consume valioso espacio para perros cuando se pliega. Lo retiraremos y colocaremos una barrera de carga que mantendrá a los perros callejeros fuera del cuero, mientras protege a todos los ocupantes del vehículo en un choque.

Lo que planeamos hacer

Este será el conductor diario de Virginia. Este SUV le da la capacidad de conducir alrededor de Montana, o en cualquier otro lugar, con total confianza de que no se atascará, se averiará o deshabilitará su camión si golpea a un ciervo. Por lo tanto, necesitamos más tracción, la capacidad de auto recuperación y protección contra los bichos de carretera mencionados anteriormente, así como contra obstáculos comunes fuera de la carretera. Y tenemos la intención de lograr esos méritos sin arruinar lo que hace que el stock Land Cruiser sea tan bueno en primer lugar. Cubriré estos cambios periódicamente en futuros artículos, con la esperanza de informarle sobre su capacidad para crear camiones que también sean incomparablemente capaces fuera de la carretera pero que permanezcan refinados y seguros en las carreteras.

Llantas: Pusimos los mejores neumáticos de invierno posibles en el Land Cruiser el mismo día que lo compramos. Esos son los Bridgestone Blizzak DM-V2, diseñados especialmente para vehículos más pesados ​​como crossovers y SUV. Ya están inspirando una gran cantidad de confianza. Mientras conduce sobre una capa de hielo a las 5 a.m. la otra mañana, tuve que realizar un viraje de emergencia a 35 millas por hora para evitar un conductor ebrio. Las llantas solo rompieron la tracción momentáneamente, permanecieron controlables mientras se deslizaban y son la razón por la que pude evitar chocar un vehículo nuevo. Los mantendremos puestos hasta que la nieve se despeje, luego colocaremos un juego más grande de neumáticos todo terreno para el verano, pero nos aseguraremos de que sean lo suficientemente pequeños como para que el repuesto encaje en la ubicación de inventario.

Ruedas: Para asegurarnos de que esos neumáticos todoterreno más grandes despejen los guardabarros y las barras estabilizadoras, necesitamos ruedas con más desplazamiento. Pero las ruedas construidas para todoterreno tienden a agregar una tonelada de peso en busca de la fuerza necesaria. Voy a correr un set que no conlleva penalización de peso, para evitar sacrificar el manejo y manejo del camión.

Suspensión: El Land Cruiser mide 74 pulgadas de alto y nuestro garaje tiene 77 pulgadas de espacio libre. Por esa razón, y debido a que queremos mantener el manejo en la carretera tan seguro como lo es en stock, planeamos ejecutar un sistema de suspensión de elevación cero. Entonces, ¿por qué correr uno? Debido a que los sistemas de suspensión del mercado de accesorios de alta calidad son capaces de ofrecer un mejor control del cuerpo y una mejor calidad de conducción tanto fuera como en carretera. También están diseñados para manejar largos períodos de rendimiento al límite sin sobrecalentarse y perder su capacidad de proporcionar control como resultado.

Proteccion: Debido a que fabrica sus parachoques con los estándares de seguridad para vehículos más estrictos del mundo y porque lo ha estado haciendo durante más de 40 años, ARB fabrica los parachoques de posventa de la más alta calidad. Golpeé un canguro de 200 libras con uno a aproximadamente 85 mph, y no hubo un rasguño en el camión. No me puedo imaginar usar otra cosa para nuestro Land Cruiser. La compañía también fabrica un paragolpes trasero realmente agradable que renuncia al portador de neumáticos abatible habitual. No quiero lidiar con la molestia de abrir un columpio solo para cargar a los perros en el automóvil, y esto agrega protección sin interponerse en el camino. También reemplazaremos los escalones laterales de plástico con deslizadores de roca reales, para proteger los lados del vehículo de una lesión común fuera de la carretera, y ajustaremos un sistema de placa de deslizamiento del mercado de accesorios para proteger partes importantes como el sumidero, la transmisión y el tanque de combustible del daño Todas estas modificaciones también mejorarán los ángulos del camión. Un abatible de montaje en el enganche se atornillará de vez en cuando, dándonos la capacidad de transportar combustible adicional, un gato Hi-Lift, Maxtrax y otros elementos esenciales voluminosos fuera del camión sin agregar peso o bastidores no aerodinámicos a nuestro techo.

Luces: A pesar de lo bueno que es el sistema de iluminación de serie del Land Cruiser, las luces todoterreno de calidad son más brillantes. Estos son esenciales para el lugar donde vivimos, para ayudarnos a detectar animales con tiempo suficiente para evitarlos de manera segura e iluminar senderos difíciles por la noche.

Tracción: El sistema de tracción electrónica del Land Cruiser es muy bueno y muy fácil de usar. Me imagino que será nuestro camino la mayor parte del tiempo, pero todavía quiero agregar diferenciales de eje de bloqueo para esas raras circunstancias en las que nada más servirá. Volveremos a montar el camión cuando ajustemos esos casilleros, para mantener el rendimiento y la economía de combustible con los neumáticos más grandes y el peso adicional.

Recuperación: El parachoques delantero ARB nos dará la posibilidad de agregar un cabrestante, junto con esas luces de conducción. Los winches son otro accesorio que rara vez se usa pero que es insustituible en circunstancias extremas.

Interior: Planeo eliminar la tercera fila por completo y colocar una barrera de carga con clasificación de resistencia que se atornille al marco del Land Cruiser detrás de la segunda fila. Esto nos dará el espacio necesario para transportar cómodamente a todos nuestros perros y también ayudará a mantenerlos a nosotros y a nosotros a salvo en un choque. Planeo dejar el resto del stock interior para evitar comprometer la versatilidad del vehículo o agregar peso innecesario.

Techo: Poner carpas gigantes y cosas en tu techo es una tontería. Así que dejaremos de hacer eso y tal vez incluso afeitemos los rieles del techo y la antena para ganar un poco más de espacio en el garaje.

Por qué es el último

Según mi antiguo colega Jonny Lieberman, Toyota dejará de vender el Land Cruiser en los Estados Unidos en 2022. El resto del mundo verá un diseño completamente nuevo ese año, y es posible que podamos obtener la versión Lexus de ese vehículo. Otros informes (y sentido común) sugieren que Toyota también planea dejar de usar el V-8 de 5.7 litros en esos Land Cruisers de próxima generación y la próxima Tundra, reemplazándolo por un V-6 de doble turbo y probablemente una gasolina híbrida -transporte de energía eléctrica, también. Si bien es indudablemente más rápido y más eficiente en el consumo de combustible, es poco probable que esos futuros vehículos sean tan simples, duraderos y fáciles de trabajar como el camión actual. Si se tratara de un BMW o un Land Rover, más potencia y mejor economía de combustible superarían el valor de la simplicidad. Pero esto no es un BMW o Land Rover. No compramos uno de esos porque las cosas que los hacen tan agradables para otros conductores significan que no satisfacen nuestras necesidades de un camión realmente resistente. Debido a una presión cada vez mayor para mejorar el ahorro de combustible y cumplir con las expectativas de lujo de los compradores de SUV de gama alta, es poco probable que Toyota vuelva a producir un vehículo como este Land Cruiser. Y es por eso que planeamos mantener esto para siempre.

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