Elevarse en la Fiesta Internacional de Globos de Albuquerque

La oscuridad era palpable cuando recogí mi cámara y me metí en una cálida chaqueta hinchada en un intento de evitar el aire fresco de la mañana. Una tormenta de lluvia había pasado por la ciudad de Albuquerque la noche anterior, lo que llevó a los organizadores de la Fiesta Internacional de Globos de Albuquerque a cancelar Balloon Glow, el evento más esperado de la noche que muestra los colores brillantes de la gran variedad de globos que iluminan todo. sobre el campo de lanzamiento justo antes del anochecer. El fin de semana inaugural del festival de una semana de fama mundial había terminado la noche anterior. Era lunes por la mañana, y a las 5:30 a.m., una serie constante de automóviles con matrículas deportivas de todo el país ya competían por lugares de estacionamiento a las afueras del parque. Mientras me abría paso a través de las puertas de entrada, más allá de los vendedores que vendían productos verdes para el desayuno rellenos de chile y café Pinon, destellos de luz y los sonidos de los generadores me guiaron hacia el campo de lanzamiento, que estaba cubierto de personas que animaban a los pilotos del Dawn Patrol: una colección de globos que se lanzan antes del amanecer para evaluar las condiciones climáticas del día. Un estallido de luz iluminó las estrellas y rayas de una redonda bandera estadounidense. Otro dio vida a una colorida máscara de Mardi Gras. Uno por uno, se levantaron con gracia del suelo, dejando espacios vacíos en el campo que se llenarían rápidamente con los pilotos que participaban en la Ascensión masiva preparando sus globos para despegar. Cuando los primeros rayos de luz llegaron al parque, partí en busca de un piloto en particular. Un piloto de Gallup, Nuevo México, llamó a Bill Lee, quien se suponía que me llevaría en su globo, el High Lee Like Lee, para echar un vistazo a la fiesta desde arriba. Mientras entraba y salía de un laberinto de globos en expansión, rastreé al Piloto Bill y rápidamente fui llevado a la pequeña cesta debajo de un hermoso globo de color arcoíris que se disparó hacia el cielo contra la luz de la mañana.

Cuanto más nos elevamos, más mágica se volviĂł la vista. El High Lee Like Lee y nuestra pequeña tripulaciĂłn de tres colgaron en el cielo junto con cientos de otros globos que juntos crearon un caleidoscopio de colores contra un cálido cielo gris. Toda la escena fue sin esfuerzo. Uno tras otro, se levantaron del suelo, llevando a sonrientes pilotos que respiraban el aire fresco del sudoeste y gritaban “buenos dĂ­as” a los globos que flotaban cerca. En una direcciĂłn, se podĂ­an ver las persistentes luces nocturnas de la ciudad, iluminando un camino hacia los rascacielos que definen el horizonte del centro de Albuquerque. En otra direcciĂłn, la primera luz del dĂ­a rozĂł las cercanas montañas Sandia. Con el tiempo, las manchas de azul y los rayos de sol comenzaron a abrirse paso en el gris de la mañana, aumentando la multitud de colores que pintaban el cielo. Durante casi una hora, flotamos, suspendidos en el tiempo, creando una fotografĂ­a y un recuerdo para toda la vida para los asistentes al festival que lo toman todo desde abajo. Cuando finalmente llegĂł el momento de descender, el piloto Bill nos guiĂł a un pequeño campo en un parque industrial cercano que ya servĂ­a como plataforma de aterrizaje para varios otros globos. En las calles cercanas, en los estacionamientos vacĂ­os y en los patios traseros de las casas vecinas, los globos regresaron cuidadosamente al suelo, mientras los autos de los espectadores detenĂ­an sus viajes matutinos para mirar.

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Incluso cuando mis pies estaban firmemente plantados en el suelo, el piloto Bill y su tripulaciĂłn me hicieron saber que el vuelo no habĂ­a terminado por completo. DespuĂ©s de empacar cuidadosamente el High Lee Like Lee, nos dirigimos de regreso al campo de lanzamiento para atrapar la competencia de vuelo, recitar The Balloonist Prayer y bautizar el vuelo con un poco de champán. “Los vientos te han recibido con suavidad, el sol te ha bendecido con sus cálidas manos”, comenzĂł el piloto Bill, terminando la oraciĂłn con un resumen histĂłrico de los orĂ­genes de los globos aerostáticos y completando la experiencia con un brindis por el burbujeante.

Cuando se trata del mejor asiento de la casa, es difícil superar la vista de este hermoso evento desde arriba. Pero ya sea que conduzca por la interestatal cercana, tome una cerveza en el patio de una de las cervecerías artesanales del centro de Albuquerque, o se reúna dentro del Balloon Fiesta Park, el espíritu del suroeste, la singularidad del evento y los vientos acogedores y el sol naciente creará un recuerdo que no olvidará pronto.

La fiesta de globos aerostáticos de Albuquerque 2015 se llevará a cabo del 3 al 11 de octubre.

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