Elogio de un oscuro y encantador monumento nacional

Cuando el mes pasado llegó la noticia oficial de que la Administración Trump había decidido reducir el tamaño de cuatro monumentos nacionales y revisar la gestión y usar las designaciones en seis más, nuestro itinerario suelto con Artemis the Airstream durante los próximos meses de repente se hizo un poco más claro. Intentaríamos ver la mayor cantidad posible de estas tierras antes de que perdieran sus protecciones.

Parece que quizás nuestro trabajo más importante en este debate sobre los monumentos y las tierras públicas es salir y usarlos. Con ese fin, mi esposa, Jen, y yo tuvimos suerte. Varios de los monumentos en disputa, incluidos Bear’s Ears y Grand Staircase Escalante en Utah, Gold Butte en Nevada, se encuentran a corta distancia de nuestra casa en Santa Fe. Incluso hay dos en Nuevo México que están programados para revisiones: Río Grande del Norte, donde acampamos una semana el otoño pasado, y Organ Mountains-Desert Peaks, cerca de la frontera con Texas. Como ya estábamos en una trayectoria hacia el sur para visitar el Parque Nacional de las Montañas de Guadalupe, nos desviamos hacia el oeste hacia los órganos.

Jen y yo estábamos familiarizados con el área después de planear docenas de viajes de ciclismo de montaña en invierno a las montañas de Doña Ana, al noreste de Las Cruces, Nuevo México. Pero las 40 millas de pista única que habíamos recorrido en estas colinas resecas tocan solo una pequeña fracción del monumento. Designada por el presidente Barack Obama el 21 de mayo de 2014, esta extensa reserva de casi 500,000 acres abarca cinco cadenas montañosas: Doña Anas, Robledos, Sierra de Las Uvas, Potrillos y Órganos, que rodean la ciudad principal como una piedra irregular y pedregosa. anillo. Esta vez, nos dirigimos a los Órganos, donde el campamento principal del parque, Aguirre Springs, se agacha en las laderas orientales almenadas. Estábamos nerviosos de no poder conseguir un espacio en el campamento, pero en la puerta, los anfitriones parecían casi emocionados de vernos. “Tenemos 55 sitios allá arriba y solo dos o tres campistas en este momento. Tendemos a olvidarnos un poco ”, nos dijo uno de ellos. “Quédate el tiempo que quieras.”

Jen y yo normalmente optamos por campamentos de campo en lugar de campamentos formales, pero Aguirre Springs se siente salvaje, con sitios básicos de almohadilla escondidos debajo de rodales de enebro y caoba de montaña. Incluso llegar allí se sintió aventurero, ya que el camino sube 800 pies en un pavimento tan sinuoso que no se recomienda para remolques de más de 23 pies. Se cierra después del anochecer para evitar accidentes automovilísticos. No hay un mapa general disponible, y los senderos no siempre están marcados o bien mantenidos. En el centro de visitantes, la única información proviene de un surtido aleatorio y bastante rudimentario de folletos de un solo lado. Organ Mountains aparece como un lugar recientemente designado y no está terriblemente bien financiado.

“Aquí hay mucha tierra”, dijo uno de los empleados del centro de visitantes, quien me pidió que no usara su nombre. “Y aunque se supone que debemos mantenerlo y protegerlo, el gobierno sigue reduciendo nuestros presupuestos”. Le pregunté qué significaría el reciente anuncio sobre los monumentos para Organ Mountains. “Búscame”, dijo. “Parece que somos los últimos en saberlo”.

Algunas personas pueden mirar a Organ Mountains y ver un lugar desolado y brutal con una infraestructura empobrecida y poco valor redentor. Pero la naturaleza salvaje del lugar es parte de su encanto. Nuestras áreas silvestres y monumentos nacionales no se deben trazar y pavimentar. Tener lugares como este donde podemos pasear por caminos irregulares y encontrar nuestras propias aventuras y perdernos por días es bueno para el alma. Y la amplitud de la tierra abierta que se ha conservado aquí es una parte importante de su atractivo. En el transcurso de una semana, nos encontramos con muy pocas personas y, cuando nos aventuramos en el interior del país, pudimos mirar hacia el horizonte y ver nada más que el desierto vacío. No hay planes actuales para parcelar este país o abrirlo a una nueva extracción, como es el caso en otros monumentos en conflicto. Pero la lección aquí, que parte del valor radica en la totalidad de la tierra y la amplitud e integridad del espacio salvaje, debería darnos una pausa a la hora de descubrir planes de gestión en otros lugares.

En nuestro último día, subimos la aguja de órgano, un dedo de granito aserrado que es una de las características más espeluznantes y espectaculares de la gama. Encontramos poca información sobre la caminata, excepto algunas pistas aleatorias de Strava y una vaga descripción de que fue “algo empinada”. Después de una milla de pisos para caminar cubiertos de tuna y ocotillo, el sendero trepó en línea recta por una pista suelta y cubierta de pedregal que incluso las cabras de montaña podrían encontrar difícil. La nieve cubría el barranco de la cumbre, y una larga cuerda de escalar colgaba como una vaga protección para la roca expuesta que se mueve hacia la cima. Fue más agotador y comprometió un ascenso de lo que habíamos imaginado, y fue más gratificante por eso. Además, firmamos el registro de la cumbre, las primeras personas en hacerlo en más de una semana. De alguna manera, se sintió como agregar nuestros nombres a una petición por la importancia de lugares tan solitarios.

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