En busca de la ciudad perdida de oro

El viejo buscador estaba convencido de que era oro, pero el ge√≥logo no pod√≠a decirlo con certeza. Se cuestionaron nudillos muy peque√Īos de un mineral amarillo unido a cubos de pirita. Seis de nosotros rodeamos la oxidada puerta de hierro que serv√≠a como mesa de campamento y ahora estaba llena de bolsas de muestras de mineral y lona con coordenadas GPS. Flint Carter, el prospector, ech√≥ hacia atr√°s su sombrero de vaquero, sac√≥ un delgado cigarrillo marr√≥n del bolsillo de su mono y lo encendi√≥ mientras el sol se pon√≠a sobre la famosa Ca√Īada del Oro de Arizona.

“Eso mismo har√≠a feliz a cualquier minero”, dijo, se√Īalando la mesa. Tom√≥ una de las muestras y la sostuvo a la luz oscura. √Čl movi√≥ su mano sobre la roca, cubri√©ndola en la sombra. “Si es oro, brilla incluso cuando est√° sombreado”.

Jason Price, Ph.D. Candidato en el Instituto de Tecnolog√≠a de California con siete a√Īos de exploraci√≥n mineral en su haber, incluidos per√≠odos con cuatro compa√Ī√≠as de oro diferentes, se ri√≥ ante el comentario.

“La √ļnica forma real de saber si hay oro es enviarlo a un laboratorio”, dijo Jason. Lo presion√© sobre los nudillos amarillos. “Simplemente no lo s√© … Estamos lidiando con un conjunto poco com√ļn de minerales”.

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Jason abri√≥ la lente de la mano que colgaba de su cuello, sostuvo un trozo de roca contra su cara y comenz√≥ a arrojar galimat√≠as mineralizadas que era dif√≠cil de seguir. Hab√≠a trabajado para Jason hace a√Īos como asistente de campo geol√≥gico mapeando dep√≥sitos de cobre en Alaska, y era el nerd de rocas m√°s confiable que conoc√≠a. Por eso estaba aqu√≠: para ser la voz de la ciencia y la raz√≥n. Pero solo unas horas antes, estaba brillando como una linterna Coleman mientras empaquetamos muestras de la mina abandonada a la que el mapa del tesoro de Flint nos hab√≠a llevado (en su mayor√≠a). Es posible que no hayamos encontrado las paredes de oro supuestamente al final de ese mapa, pero no hab√≠a duda de que ahora est√°bamos mirando alguna roca de alto grado. Cuando estaba a punto de escribir tanto en mi cuaderno, se desat√≥ el infierno.

Las cuerdas de plomo de nuestros tres caballos, que estaban atadas a una línea de piquete entre dos robles, se enredaron y los animales entraron en pánico. El plomo de Paint Bucket estaba tan apretado alrededor de la sección media de Brownie que parecía un par de salchichas. Mientras Brownie intentaba liberarse, la cabeza de Paint Bucket recibió la paliza. La hamburguesa con queso se encogió por su vida al final de su cuerda. La conmoción sonó como si una caballería hubiera irrumpido en el campamento.

En el momento en que pude hacer estallar las tres cuerdas con mi cuchillo, Paint Bucket estaba sangrando por la espinilla delantera derecha y Brownie tenía quemaduras en las patas traseras y los flancos y una herida en el interior de su corvejón derecho. Hamburguesa con queso, bendiga su corazón, el hijo de puta parecía traumatizado. Los tres se pararon con la cabeza baja, como si acabaran de sobrevivir a la película. Caballo de guerra. Estaba tan enojado que quería dispararles a todos.

El √ļnico problema con alimentar a los caballos con los buitres era que necesit√°bamos una forma de sacar el oro del ca√Ī√≥n en el que est√°bamos acampados. Y necesit√°bamos llevar a Flint a casa. A los 67 a√Īos, no tan hale, confiaba en Cheeseburger para que lo llevara al cami√≥n, estacionado en la cima del Monte Lemmon de Tucson, a unas cuatro millas por un sendero esqueleto m√°s adecuado para cabras que caballos y hombres. No hab√≠a venido hasta aqu√≠ para ver un mont√≥n de caballos de cinco centavos que val√≠an menos que las sillas de montar que llevaban. Hab√≠a venido a buscar oro. Y estaba bastante seguro de que hab√≠amos hecho exactamente eso.


A medida que el precio del oro fluct√ļa, tambi√©n lo hace el n√ļmero de buscadores en el campo. La mayor√≠a ha sido reemplazada hace mucho tiempo por grandes corporaciones como Goldcorp y Newmont Mining, pero debido a que los tiempos son dif√≠ciles y el precio generalmente ha estado en alza, casi triplic√°ndose en los √ļltimos diez a√Īos, el n√ļmero de personas criticando, martillando y escurriendo para el Las cosas han ido en aumento.

La fiebre del oro siempre ha sido alta en Arizona. A principios del siglo pasado, uno de cada cinco trabajadores de Arizonan estaba involucrado en la industria minera. En 2013, la oficina de la Oficina de Administración de Tierras del estado procesó 7.326 nuevos reclamos mineros, lo que eleva la superficie total en el estado actualmente arrendado a 923.052. Es el segundo más grande del país, detrás de los 3.9 millones de acres de Nevada.

No había venido hasta aquí para cuidar un montón de caballos de cinco centavos que valían menos que las sillas de montar que llevaban. Había venido a buscar oro. Y estaba bastante seguro de que habíamos hecho exactamente eso.

La primera vez que present√© s√≠ntomas de la fiebre fue hace dos a√Īos, cuando un amigo m√≠o me dijo que ten√≠a un mapa de una famosa mina de oro del siglo XIX a las afueras de Phoenix llamada Lost Dutchman. Instant√°neamente me aferr√© a la idea. Pero cuanto m√°s trataba de precisar detalles, m√°s tranquilo se volv√≠a. Finalmente dej√≥ de comunicarse y, como √ļltimo recurso, conduje hasta Tucson para encontrarlo.

Me las arregl√© para llamarlo por tel√©fono, pero dijo que estaba demasiado ocupado para reunirse para tomar un caf√©. Finalmente entend√≠ la pista y decid√≠ dejar de acosarlo y en su lugar localizar a un buscador local llamado Flint Carter, cuyo nombre segu√≠a apareciendo en mi investigaci√≥n sobre las minas perdidas de Arizona. Flint es un experto en historia minera local y ha pasado los √ļltimos 40 a√Īos trepando por las monta√Īas de Santa Catalina, trabajando en operaciones mineras a peque√Īa escala con algunos amigos, fabricando joyas con metales semipreciosos, incluido un cuarzo blanco local que Flint tiene apodado piedra de Cody, y haciendo trabajos extra√Īos.

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Cuando nos encontramos en una tienda de abarrotes en el lado norte de la ciudad, él miró el lugar, con un sombrero de vaquero de paja manchada de sudor con una cinta de plata, una camisa con yugo occidental y botas de vaquero negras y brillantes. Le conté sobre mi amigo y el mapa.

“D√©jame decirte algo, amigo, todos tienen un mapa”, dijo, trabajando un ala de pollo entre sus molares.

Durante el resto del d√≠a, mientras conduc√≠amos por la zona mirando sitios hist√≥ricos, Flint fum√≥ cigarrillos Nat Sherman y me cont√≥ historias de lingotes espa√Īoles y sitios de entierro Apache. Finalmente, me invit√≥ a un viaje que estaba planeando a la Ciudad Perdida, una colecci√≥n de ruinas en las profundidades de Ca√Īada del Oro. Seg√ļn la versi√≥n de Flint de la leyenda, los jesuitas esclavizaron a los indios Pima para trabajar en una mina cerca de la Ciudad Perdida. Cuando los Pimas se rebelaron en 1751, los jesuitas supuestamente sellaron su mina de oro con una puerta de hierro de una pulgada de espesor. La mina con la puerta de hierro y sus paredes de oro se convirtieron en tema de libros, pel√≠culas y buscadores de tesoros. Despu√©s de a√Īos de investigaci√≥n y muchas visitas al √°rea, Flint afirm√≥ que ahora sab√≠a d√≥nde se encontraba la mina.

“Tengo que regresar una √ļltima vez antes de morir”, me dijo, su mano sobre mi hombro. ‚ÄúNecesito unos buenos hombres que me acompa√Īen. Pi√©nsalo.”

Más tarde esa noche, de vuelta en mi campamento, consideré la propuesta de Flint. Si no creyera que hubiera algo de verdad en lo que dijo, habría sido fácil retirarse. Y tirar con él sonaba más divertido que alejarse. Pero el viejo parecía estar en la ruina: tenía que poner $ 5 en gasolina en su automóvil para que me mostrara una vieja misión fuera de la ciudad, y listo para derrumbarme en cualquier momento. Con cada trago de whisky de centeno, la situación se hizo más clara para mí. Únete a su expedición? Como el infierno. Era mi expedición ahora.


Un mes despu√©s nos dirig√≠amos a la Ciudad Perdida. Seis de nosotros hicimos la fiesta: Flint, el hombre del plan; Jason, el ge√≥logo; Claire Antoszewski, asistente m√©dica y amiga m√≠a a quien hab√≠a reclutado con el √ļnico prop√≥sito de mantener con vida a Flint; John Hankla, un viejo amigo que acept√≥ ayudar con la log√≠stica y la mano de obra; Tom Fowlks, el fot√≥grafo; y yo mismo.

Desde la cima del monte Lemmon de 9,157 pies, no muy lejos del √°rea de esqu√≠ local, el plan era descender unos kil√≥metros hacia el coraz√≥n de Ca√Īada del Oro. Pasar√≠amos cuatro d√≠as trabajando en las cercan√≠as de Oracle Ridge, que se ha extra√≠do de forma intermitente desde comienzos del siglo XIX, buscando la mina con la puerta de hierro (objetivo principal de Flint) y zonas altamente mineralizadas y potencialmente valiosas de un cuerpo de magma (objetivo de Jason).

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La noche antes de partir, pusimos nuestro equipo en lonas en la arena en un campamento en el Parque Estatal Catalina. Ten√≠amos hummus, uvas, latas de ostras ahumadas y filetes empacados con hielo seco; un tubo del tama√Īo de una bazuca de mapas cuadrangulares del Servicio Geol√≥gico de EE. UU., topos geol√≥gicos e im√°genes de Google Earth; martillos de roca, un mazo, bolsas de muestra de mineral y br√ļjulas geol√≥gicas; dos pistolas y una pistola de bengalas; dos cajas de vino y dos botellas de licor; y, espec√≠ficamente para Flint, quien por orden del m√©dico hab√≠a dejado de beber hace siete a√Īos, media onza de marihuana Colorado de alto grado y cinco paquetes de Nat Shermans. Y como me dijo que casi hab√≠a muerto de pancreatitis hace cinco meses y parec√≠a tener cualquier otra dolencia no diagnosticada, ten√≠amos un botiqu√≠n del tama√Īo de una maleta, un paquete de medicamentos recetados y un medicamento de grado hospitalario, casi tanque de ox√≠geno de tres pies de altura que se parec√≠a a la forma m√°s segura que hab√≠a visto para volar un caballo de carga y quemar el estado de Arizona en el suelo.

Examinar nuestro cami√≥n de equipo me hizo preguntarme sobre Paint Bucket, Cheeseburger y Brownie, los tres caballos que hab√≠a alquilado en un rancho de hu√©spedes local. Le dije al Wrangler all√≠ que iba a hacer un suave recorrido por el sendero, y apenas lo buscaron. He trabajado como vaquero y entrenador de caballos y he hecho mi parte de acarrear caballos en un pa√≠s dif√≠cil. Por el aspecto de nuestra cavvy, sab√≠a que tomar√≠a un poco de mano para que esas quejas planas entraran y salieran del ca√Ī√≥n.

La din√°mica del grupo tambi√©n fue una preocupaci√≥n. Hankla puede ser un trabajador incansable, por eso lo hab√≠a tra√≠do consigo, pero tan pronto como conoci√≥ a Claire, un esp√≠ritu libre que es hermoso y discutidor, se preocup√≥ por meterse en su saco de dormir y no era tan √ļtil como un obrero. Si bien esto me enfureci√≥, fue una mera molestia en comparaci√≥n con la creciente fricci√≥n entre Flint y Jason, que amenaz√≥ con descarrilar la expedici√≥n incluso antes de que comenzara.

“La primera vez que lo conoc√≠, me insult√≥ en mi propia casa”, me hab√≠a dicho Flint el d√≠a anterior. “No s√© lo que le est√°n ense√Īando en la escuela, pero ese chico no sabe una mierda sobre la miner√≠a”.

Jason era igualmente combativo. “Lo que Flint piensa es que el oro no es oro”, dijo con una sonrisa. “Es calcopirita”, que, para un buscador de oro, es oro de tontos. “Pero probablemente no le gustar√° el sonido de eso”.

Mi esp√≠ritu se levant√≥ moment√°neamente cuando nos dirigimos al ca√Ī√≥n. El clima era fresco y soleado, los caballos frescos y todos parec√≠an listos con las camisas de perlas que hab√≠a comprado el d√≠a anterior. Adem√°s, cuanto m√°s descend√≠amos, m√°s saludable parec√≠a Flint. Sin embargo, el aire de la monta√Īa no lo hizo menos irritante, y √©l y Jason continuaron discutiendo como adolescentes, discutiendo sobre todo, desde la dureza de las rocas hasta las cuales los minerales transportan oro.

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Acampamos a primera hora de la tarde. Una vieja caba√Īa de hojalata corrugada se encontraba en el centro del sitio, y el equipo de miner√≠a oxidado (un motor Rolls-Royce de 1929, un antiguo molino de sellos para triturar mineral, un peque√Īo candelabro montado en una espiga de hierro) yac√≠an esparcidos por los robles y matorrales. Yuca. Flint hab√≠a estado viniendo aqu√≠ desde 1978 y afirm√≥ que era el sitio de uno de los famosos campamentos de tiendas de Buffalo Bill. Despu√©s de arreglar todo, Hankla, Tom y yo ensillamos los caballos y nos dirigimos de regreso a los camiones para obtener la mitad restante de nuestro equipo. Cuando entramos a la luz del fuego seis horas m√°s tarde, exhaustos y cubiertos de sudor, Jason y Flint se hab√≠an acomodado y Claire hab√≠a entrado en el vino.

“Flint y yo lo resolvimos mientras ustedes se fueron”, Jason me dijo.

“¬ŅOh si? ¬ŅC√≥mo te fue?

“Bueno, al final me dijo que le ca√≠a bien, as√≠ que creo que est√° bien. Todav√≠a tienes tu historia.

‚ÄúOro, Jason. El oro es lo que quiero “.


El oro en las monta√Īas de Santa Catalina ocurre a lo largo de los m√°rgenes mineralizados de una intrusi√≥n de magma. Hace unos 80 millones de a√Īos, una columna de lava fundida se elev√≥ desde el centro l√≠quido hacia la superficie. El penacho entrometi√≥ la piedra caliza y la arenisca existentes y se enfri√≥ antes de romper la superficie. Durante el proceso de enfriamiento, los minerales ‚ÄĒcomo el oro, la plata, el plomo, el cobre y el zinc‚ÄĒ precipitaron de los l√≠quidos calientes en las grietas y fracturas de la roca antigua. A medida que la erosi√≥n se rascaba y desgastaba lentamente la roca sedimentaria para formar las monta√Īas que vemos hoy, la intrusi√≥n y sus estructuras asociadas afloraron en la superficie.

“Hist√≥ricamente, Arizona tiene mucho oro”, dice Jeff Garrett, un ingeniero de minas con BLM en Phoenix, “pero nunca hemos tenido el agua para desarrollar los cauces. El oro necesita agua, y nunca hemos tenido suficiente “.

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La falta de agua no ha impedido la prospecci√≥n de los Flint Carters del mundo. Probablemente no los hayas visto. No usan senderos o campamentos establecidos, generalmente no le dicen a nadie a d√≥nde van o qu√© est√°n haciendo, y a menudo terminan necesitando ayuda. “Vemos sus autos estacionados en el comienzo del sendero, y no tenemos absolutamente ninguna idea de d√≥nde est√°n”, m√°s tarde me dijo Dave Bremson, jefe de operaciones del equipo de rescate de monta√Īa de la Oficina del Sheriff del condado de Maricopa en Arizona. “Tampoco hay l√≠mite de edad para estas cosas”, agreg√≥. “Recogimos a un hombre de 90 a√Īos que ten√≠a su propio cilindro de ox√≠geno con √©l desde su casa”. Eso sonaba bien, le dije.

Ca√Īada del Oro est√° llena de desechos mineros, y las laderas est√°n plagadas de minas. Tal vez fue la influencia de Jason o la forma en que la dura luz del sol de Arizona puede destruir incluso las fantas√≠as m√°s antiguas, pero en alg√ļn lugar entre mi primer encuentro con Flint y llegar al campamento, el foco de la expedici√≥n hab√≠a cambiado de una mina con paredes de oro macizo a algo m√°s realista: una mina abandonada sobre la Ciudad Perdida que, seg√ļn Flint, ten√≠a mineral aur√≠fero en las paredes. Pero antes de inspeccionar la mina, Jason quer√≠a determinar d√≥nde est√°bamos en el penacho de magma, y ‚Äč‚Äčla √ļnica forma de hacerlo era tomar medidas de la roca y dibujar un mapa. Con faros, cuadernos y br√ļjulas, comenzamos a armar el rompecabezas geol√≥gico. Los muchos adits, o ejes horizontales, nos proporcionar√≠an vistas transversales de la monta√Īa.

“Norte 60 este en esta veta de cuarzo, bajando 84 grados hacia el sureste”, dijo Jason, sosteniendo su br√ļjula en la roca blanca. “Eso es consistente con lo que esperaba. Tome una muestra de estas cosas y etiqu√©telo como el n√ļmero uno de Flint “.

Flint se mostró escéptico, pero dejó que Jason trabajara. Subimos la pendiente rocosa sobre las minas, trabajando más alto en la intrusión. Hankla encontró una serpiente de cascabel, y Jason apenas podía pasar una roca sin golpearla con su martillo. Le gustaba lo que veía en las minas: mineralizaciones de skarn, granodiorita con banda de flujo, posiblemente algo de pirita aurífera.

‚ÄúA lo largo de estos dep√≥sitos extra√Īos es donde puedes obtener oro. Esta arcilla limon√≠tica podr√≠a funcionar “.

En una peque√Īa terraza cubierta de hierba en un arroyo, Flint me hizo un gesto a su lado y susurr√≥: ‚ÄúMarca este lugar en tu GPS. Es una mina enterrada y tiene oro “.

Hice un punto de referencia de la ubicación y lo llamé Oro 1. Unos minutos más tarde, Jason, Claire y yo nos detuvimos para conversar.

“Flint dice que hay un pozo de mina enterrado aqu√≠”, dijo Claire a Jason.

Mi cabeza casi explotó. Inmediatamente me enojé porque Flint había dejado que Claire revelara el secreto. En lo que a mí respecta, él y yo éramos socios. Claire había sido incluida en la expedición solo en un papel de apoyo. Jason se rió de su comentario y de mi reacción.

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“He visto bastantes pozos de mina viejos”, dijo, alej√°ndose, “y eso no es lo que parecen”.

Si mi primer s√≠ntoma de la fiebre fue creerle a Flint sobre las paredes de oro, entonces el segundo estaba molesto porque le hab√≠a contado a otros sobre el pozo de la mina. Puede que no tenga ning√ļn entrenamiento geol√≥gico formal, pero hab√≠a recorrido muchos kil√≥metros en estas colinas y recientemente hab√≠a ayudado a escribir un libro sobre los tesoros perdidos de Santa Catalinas. Incluso Jason hab√≠a reconocido la experiencia de Flint sobre el terreno.

Esa noche en el campamento, los intentos de Hankla de cortejar a Claire se volvieron tan patéticos que consideré brevemente sabotear sus esfuerzos al criar a todas sus ex novias. Entonces Claire bebió suficiente mezcal que casi se cae al fuego. Más importante, Flint finalmente nos dibujó el mapa de lo que habíamos venido a ver: la mina con la puerta de hierro. No estaba preparado para el viaje, pero afirmó que prácticamente podía caminar hasta allí con los ojos vendados. Rodearíamos el valle hacia el norte durante una milla más o menos, caminaríamos por un arroyo hasta la roca más grande en el cauce, y luego nos dirigiríamos hacia el árbol más alto del valle, donde encontraríamos un manantial y las ruinas del río. Ciudad perdida. Cuesta arriba y al sur de ella había una mina abandonada que tenía paredes blancas como la nieve de cuarzo con vetas rojo oscuro de hematita aurífera.

“Eso es lo que buscas”, nos dijo Flint a Jason y a m√≠ mientras miramos el mapa. “Trae todo lo que puedas llevar”.


Cualquiera que piense que es inmune a la fiebre debe seguir un mapa del tesoro dibujado a mano con un geólogo sensato como Jason Price. Cuando los ojos del geólogo se iluminan y te dice que te estás acercando a la tierra de pago, me condenarán si no trepas por las rocas y atraviesas los cactus para encontrar el próximo afloramiento. Todos lo hicimos, y nos aferramos a las observaciones de Jason sobre la roca como si estuviéramos rascando boletos de lotería.

Colinando de lado debajo del cuerpo de magma, nos movimos como un orgullo de leones en camino a los terrenos de caza. Encontramos la roca más grande del arroyo y giramos hacia el sur hacia el árbol más alto del valle. En su base, un manantial se filtró en el arroyo. Todo fue tal como Flint había dicho.

Las ruinas de la Ciudad Perdida eran dos estructuras de piedra de 20 pies cuadrados que compart√≠an una pared. Todo lo que quedaba de las estructuras eran los tres pies inferiores. Las piedras, algunas del tama√Īo de pomelos, otras del tama√Īo de pelotas de baloncesto, estaban ligeramente sueltas con limo que se convert√≠a en polvo cuando se las perturbaba. Las puertas daban cuesta abajo, mirando hacia el ca√Ī√≥n. Las ruinas eran viejas, pero ¬Ņcu√°ntos a√Īos? ¬ŅJesuitas? Lo que sea. No me importaba No est√°bamos aqu√≠ para un documental.

Tan pronto como salimos de la Ciudad Perdida, las condiciones en el terreno ya no se ajustaban a las instrucciones de Flint. Uno de los problemas con un mapa dibujado a mano es que no te dice nada m√°s que algunos puntos de referencia extra√Īos. No era para escalar y no ten√≠a una rosa de los vientos. Una vez que el mapa se volvi√≥ in√ļtil, recurrimos al sentido com√ļn geol√≥gico y al liderazgo de Jason.

Cuando los ojos de un geólogo se iluminan y te dice que te estás acercando a la tierra de pago, me condenarán si no trepas por las rocas y atraviesas los cactus para encontrar el próximo afloramiento.

Subimos por un arroyo lleno de rocas, donde las rocas estaban te√Īidas de turquesa con cobre oxidado. Jason rompi√≥ una roca verde con su martillo y asinti√≥ con aprobaci√≥n hacia la cima de la pendiente.

“Puedo ver por qu√© estas cosas volver√≠an loco a un buscador”, dijo. “Vayamos a la clandestinidad”.

Finalmente, encontramos la mina. La entrada estaba cerrada, a unos 18 centímetros de diámetro. Pensé que parecía un buen lugar para encontrarse con una serpiente de cascabel; Jason estaba más preocupado por una grieta de cabello potencialmente insegura sobre la entrada. Sin embargo, ninguna de las preocupaciones nos dio demasiada pausa, y empujamos nuestros paquetes ante nosotros y luego nos deslizamos cuidadosamente sobre nuestras espaldas hacia la mina.

Estaba fresco y h√ļmedo por dentro, casi tan grande como un autom√≥vil Amtrak, y todos se protegieron los ojos mientras Jason desenvainaba su martillo. La luz del sol atravesaba un espir√°culo en la cima de la monta√Īa cuando comenz√≥ a golpear las paredes. Caminamos sobre un colapso de escombros. Trat√© de no pensar en lo que suceder√≠a si la madera podrida que podr√≠a o no haber estado apoyando todo el negocio se derrumbara.

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Las paredes mostraban un espectro de colores: azules, verdes, rojos, naranjas. Cristales, venas y lentes corr√≠an por una pared y sal√≠an por la otra. Cuarcita, azurita, epidota y hematita, seg√ļn Jason. El asbesto tremolita ligeramente verde, la √ļnica roca en el lugar a salvo del martillo de Jason, creci√≥ en el techo en fibras alargadas. Rieles oxidados corr√≠an por el suelo, cubiertos en lugares con una exudaci√≥n carbonosa que parec√≠a estalactitas horizontales.

No encontramos ninguna pared de cuarzo blanco con hematita roja, pero a Jason no le importó. Estábamos mirando horizontes favorables en una zona de mineralización prometedora. Llenamos media docena de bolsas de muestra de lona con mineral y las etiquetamos con las coordenadas GPS de la entrada de la mina y sus ubicaciones dentro de la mina. En lo que a mí respecta, teníamos nuestros paquetes llenos de dinero en efectivo.


El infierno de prospecci√≥n es jorobar el mineral. La fiebre ayuda a aligerar la carga, pero transportar sacos de roca de 30 libras por varios kil√≥metros sobre terreno accidentado hace que un hombre se vuelva irritable. Entonces, cuando Hankla tambi√©n eligi√≥ llevar una aguile√Īa amarilla de regreso al campamento para Claire, no me hizo gracia. El hecho de que puso la flor en una vieja botella de vidrio que hab√≠amos encontrado, la llen√≥ de agua y la at√≥ a su est√ļpida mochila sin marco solo me exasper√≥ a√ļn m√°s.

“No est√°s en la historia”, le dije mientras recog√≠a su mochila, la flor se balanceaba alegremente en su florero.

“Bien”, dijo. “No quiero serlo”.

Cuando regresamos al campamento, estaba de mejor humor. Deshicimos nuestros paquetes y levantamos los sacos de mineral sobre la mesa del campamento como bolsas de lingotes robados.

El fiasco con los caballos una hora despu√©s atenu√≥ un poco nuestro entusiasmo, pero no por mucho tiempo. A la ma√Īana siguiente, el polvo emocional se hab√≠a asentado y pasamos los siguientes dos d√≠as acumulando m√°s muestras.

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Las conversaciones nocturnas alrededor del fuego generalmente se centraron en cuatro temas: oro, c√≥mo encontrar oro, las desventuras de Flint en busca de oro, y qu√© se debe hacer si realmente se encuentra oro. Diecinueve estados, la mayor√≠a de ellos en el oeste, permiten a los ciudadanos estadounidenses de alto nivel reclamar la riqueza mineral que se encuentra en tierras p√ļblicas. Esa tierra no incluye parques o monumentos estatales o nacionales o √°reas silvestres, pero s√≠ incluye gran parte de los 400 millones de acres administrados por el Servicio Forestal y la Oficina de Administraci√≥n de Tierras. Eso significa que cualquiera puede apostar un reclamo de 20 acres que le otorga derechos minerales desde la superficie hasta el centro l√≠quido de la tierra, y puede apostar tantos reclamos como desee, siempre que pague la tarifa de presentaci√≥n inicial de $ 212 y los $ 155 mantenimiento anual para cada uno.

El √ļltimo d√≠a en el campamento, hice una reclamaci√≥n de 20 acres sobre la Ciudad Perdida. En cada esquina y en el centro del reclamo, amonton√© rocas de tres pies de altura sobre una botella de prescripci√≥n que conten√≠a una nota escrita a mano que mostraba las coordenadas del marcador y declaraba el reclamo en los nombres de W. T. Flint Carter y yo. Seg√ļn las instrucciones de Flint, tom√© fotos con sello de tiempo de m√≠ mismo sosteniendo la nota frente a cada marcador.

De vuelta en la ciudad, la fiesta terminó en buenos términos. Dejamos Flint con algo de comida y analgésicos, y nos dio cada una de las piedras pulidas de Cody con vetas que parecían oro y plata. Le dije que analizaría las muestras de mineral y todos acordamos mantenernos en contacto.

Una semana despu√©s, Jason me envi√≥ un informe geol√≥gico completo y una lista de sus gastos. Hankla decidi√≥ renunciar a su reembolso de gastos; lo √ļnico que quer√≠a era la direcci√≥n postal de Claire. Por recomendaci√≥n de Jason, envi√© una muestra de mineral a una empresa de an√°lisis de minerales en Reno, Nevada. Inclu√≠ instrucciones especiales para que el laboratorio disocie completamente la pirita y analice el polvo en el fondo del saco de lona. Orden√© resultados para 41 elementos, incluidos los m√°s valiosos: oro, plata, cobre, plomo y zinc.

Mientras tanto, todavía tenía fiebre. Cuando el editor de esta historia no respondió después de que le envié un correo electrónico para decirle que había obtenido un gran puntaje en Arizona, entré en su oficina y tiré un trozo de mineral de alta calidad en su escritorio que valía al menos lo mismo. , Pensé, como el iMac frente a él. Planeaba reclamar reclamos adicionales alrededor de la Ciudad Perdida y establecer una LLC para manejar las inversiones. Jason y Flint acordaron ser mis socios, y Jason comenzó a pensar en grande.

“No sirve de nada tener una sola jugada”, me escribi√≥ una semana despu√©s de la expedici√≥n. ‚ÄúTambi√©n deber√≠amos considerar algunos otros lugares para trabajar. Tengo algunos en mente, tanto en los Estados Unidos como en el norte de M√©xico “.

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Un par de semanas después, Jason me ayudó a descifrar el ensayo. Nuestra muestra arrojó 0.025 partes de oro por millón de partes de todo lo demás. Eso es 2.5 partes por billón. Si alineas un billón de latas de cerveza de extremo a extremo, se envolverán alrededor de la Tierra casi tres veces. Dos y media de esas latas serían de oro puro.

“Eso es una completa mentira”, dijo Flint por tel√©fono cuando le di la noticia del ensayo. “Espero que no hayas gastado dinero en eso”.

Jason fue m√°s optimista. Seg√ļn el ensayo, la plata, el cobre, el plomo y el zinc en la roca hicieron que valiera alrededor de $ 466 por tonelada. Teniendo en cuenta algunos costos menores, eso result√≥ en un cami√≥n de acarreo de 250 toneladas con un valor de $ 95,000 en mineral.

“Eso es excelente”, escribi√≥ Jason. Deber√≠amos “hacer un seguimiento con mapeo y muestreo adicionales y un ojo para objetivos de perforaci√≥n”.

Antes de abandonar nuestro campamento en Ca√Īada del Oro, Flint y yo hab√≠amos almacenado en cach√© m√°s de una docena de sacos de mineral que los caballos no pod√≠an manejar. Nuestro plan es volver a visitar el reclamo este invierno para tomar m√°s muestras, apostar reclamos adicionales y obtener nuestro cach√©. Nuestros amigos piensan que todav√≠a estamos afectados por la fiebre y dicen cosas como “Will, una nueva mina nunca se abrir√° tan cerca de un √°rea de esqu√≠”, pero la financiaci√≥n es el √ļnico obst√°culo verdadero. Jason dice que estar√≠a dispuesto a trabajar por sus raciones. Flint est√° tratando de vender m√°s joyas y, tan pronto como sea posible, dice que traer√° algo de dinero en efectivo hacia expediciones adicionales. Tambi√©n sugiri√≥ otra opci√≥n: ‚ÄúSi la revista nos critica, podemos regresar. Pero no estoy seguro de que les guste ese tipo de cosas “.

Will Grant escribió sobre el derby mongol, la carrera de caballos más dura del mundo, en mayo de 2013.