En Cuyuna, los senderos de MTB revitalizan Region Región olvidada ’

‘La gente decía que era una idea terrible, que no teníamos ninguna posibilidad. Algunos de nosotros lo creímos “. -Aaron Hautala

Nota del editor: este artículo fue publicado originalmente en 2016 por Tom Puzak; se actualiza aquí después de varios viajes posteriores a Cuyuna, como parte de nuestro proyecto “Great Urban Outdoors” con YETI.

El viejo cuyuna

Durante décadas, los tiempos fueron difíciles en Cuyuna.

“Después de que las minas cerraron, no quedaba mucho aquí”, explicó Aaron Hautala, presidente de la tripulación de bicicleta de montaña Cuyuna Lakes. “La tierra estaba siendo utilizada como basurero, o peor. Había muchos edificios vacíos y caras vacías alrededor ”.

Pero aquí existe el área de Cuyuna Lakes en el centro-norte de Minnesota. Los lagos no son naturales, a diferencia de los otros más de 10,000 cuerpos de agua del estado. En cambio, los lagos de Cuyuna son agujeros dragados por el hombre en la Tierra. Algunos tienen 600 pies de profundidad, el resultado de décadas de minería de hierro.

Hautala nació en Iron Range y tiene una visión del potencial que tiene como destino de ciclismo de montaña.

La ciudad de Cuyuna, población 332, construyó senderos para bicicletas de montaña de clase mundial, y las cosas cambiaron. El secreto de sus senderos de tierra rojo púrpura se extendió rápidamente, y la gente comenzó a soñar nuevamente, gracias al Área Recreativa del País de Cuyuna.

El sueño

Hautala y la “Familia Red Dirt”, como se les conoce cariñosamente, vieron el potencial de construir senderos para bicicletas hace aproximadamente una década. La tierra pegajosa, el terreno ondulado de North Woods y la pista única preparada (nieve) para bicicletas gruesas en el invierno podrían convertirse en una meca del ciclismo.

Ciclismo gordo Cuyuna
Los ciclistas llegan a Crosby, Minnesota, después de un día en bicicleta por los senderos Cuyuna

Primero localmente, luego en toda la región, los senderos ganaron distinción. Es posible que pronto se conviertan en un destino Gold Level de la Asociación Internacional de Bicicletas de Montaña (IMBA), una etiqueta reservada solo para los lugares de MTB más buscados.

Construyendo Senderos

Se necesitan 25 millas para que un sendero de bicicleta de montaña sea legítimo. Construya 25 millas con suficiente belleza y desafío, y obtendrá la atención de los ciclistas dentro de un “viaje de un día”.

“Pero cada nueva milla debe ser mejor que la anterior”, dijo Hautala. Tienen que seguir mejorando si esperan convertirse en la “Mountain Bike U.S.A.” él imagina.

Puede sonar fácil construir senderos para bicicletas. Pero construir a este nivel requirió $ 750,000 y cientos de horas de voluntariado para completar las primeras 25 millas.

El resultado es un sistema swooping de singletrack. Los senderos atraviesan un bosque de Minnesota, a través de las diferencias distintivas de cada temporada. Las colinas surgen de las orillas del lago, la mayoría de las cuales son antiguas pilas de relaves mineros, indicios de los días mineros no hace mucho tiempo.

Lagos Cuyuna

Trabajando juntos

La “Familia Red Dirt” no son solo ciclistas. La gente local que ve a los ciclistas como un cambio positivo en el área también es parte de la familia.

“Asociaciones”, dijo Hautala. “Así es como hacemos las cosas. Tenemos que trabajar juntos.”

Minnesota Off-Road Cyclists (MORC) fueron los primeros constructores de senderos en asociarse con el equipo de Cuyuna. Juntos recaudan fondos, planifican y ejecutan expansiones de senderos. Con la experiencia de MORC en la construcción de senderos, Cuyuna construyó sus primeras 25 millas en aproximadamente cinco años.

Es solo un tercio de un plan maestro para más de 75 millas de sendero, pero las pequeñas ciudades mineras alrededor del sendero (Crosby, Ironton y Cuyuna) ya se están transformando.

Bicicleta de montaña Cuyuna
Los senderos de Cuyuna obtienen sus tonos morados y rojos del alto contenido de hierro de las minas de mineral abandonadas.

Con el dinero del turismo de las Ciudades Gemelas y más allá, el desarrollo está funcionando. Cuantos más senderos se construyan, más se beneficiará la economía local. En pocas palabras, el modelo es: “Si lo construyes, ellos vendrán.”

El beneficio del negocio de bicicletas

45NRTH, un fabricante de accesorios para bicicletas con sede en Minneapolis, también tiene una asociación con los senderos de Cuyuna. Es la única compañía de bicicletas que fabrica equipos de ciclismo exclusivamente para el invierno, y Cuyuna es uno de los principales destinos de ciclismo de invierno.

La aceptación de compañías como esta ha impulsado el área de Cuyuna más allá de “solo otro sendero para bicicleta de montaña”. Los eventos que patrocinan, como el 45NRTH Whiteout, traen jinetes de muy lejos. Esos corredores regresarán nuevamente si les gusta lo que ven.

45NRTH Cuyuna
En True North Basecamp, 45NRTH se prepara para una fogata después del viaje después de un día de ciclismo gordo

45NRTH está mirando el panorama general: invierta en un deporte en su conjunto, con Cuyuna como ejemplo. Es una estrategia para integrar una marca en la cultura de un deporte y ayudarlo a crecer.

El nuevo cuyuna

Afortunadamente para el área de Cuyuna, una visita y la mayoría de los jinetes se venden y volverán una y otra vez.

Ciclismo de invierno Cuyuna

Los edificios que antes estaban vacíos ahora son tiendas de bicicletas. El turismo en bicicleta ha ayudado a estimular nuevas inversiones y desarrollo, incluidas 14 nuevas empresas que abrieron desde que se abrieron los senderos hace cinco años. Cabe destacar la cafetería Red Raven, la compañía de medios Red House y la Cervecería Cuyuna (pruebe la nueva Red Ale de Yawkey).

Otro recién llegado, True North Basecamp, abrió sus puertas en 2015. Este centro de aventuras incluye múltiples cabañas “ecológicas”, un campamento y una conexión a la red de senderos de Cuyuna.

El Resort que construyó la aventura: el campamento base 'True North'
El Resort que construyó la aventura: el campamento base ‘True North’

A solo unos metros de senderos para bicicletas gordos y arreglados en invierno o de senderos sencillos para bicicletas de montaña en verano, un nuevo complejo en el norte de Minnesota redefine la cabaña en el bosque como un paraíso de aventuras. Bienvenido a True North Basecamp. Lee mas…

Se ha demostrado que los senderos han producido turismo de manera confiable e infundido efectivo en el área. Debido a esto, ya se han recaudado $ 670,000 adicionales para la construcción de 14 millas adicionales que se completarán en los próximos dos años, con la esperanza de que haya más en proceso.

Cervecería Cuyuna
Cuyuna Brewing fue fundada en respuesta a un estudio que mostró que una cervecería local estaba en la cima de las listas de deseos de los ciclistas visitantes

En el pasado, los residentes locales a menudo le decían a Hautala que los senderos para bicicletas no podían dar la vuelta a estas antiguas ciudades mineras.

“Pero ya está sucediendo”, dijo.

Cervecería Cuyuna

¿Más millas? El futuro Cuyuna

Actualmente hay suficientes senderos para uno o dos días de conducción para el ciclista promedio. Pero el objetivo es expandirse a 75 millas de senderos, creando un área donde cualquiera pueda viajar durante un fin de semana sin repetir una carrera. Ese sendero hará que Cuyuna sea un destino de MTB de calibre nacional.

Estos ciclistas de “destino” proporcionarán suficiente apoyo para otra fase de inversión. Por ejemplo, pronto se necesitarán hoteles, restaurantes adicionales y otras empresas para apoyar a estos nuevos visitantes. Desde que publicamos este artículo por primera vez hace nueve meses, un nuevo restaurante, y muchas nuevas casas “airBNB” han abierto sus puertas.

Cuervo rojo de Crosby, se abrirá pronto
Crosby’s Red Raven es un paraíso para los ciclistas, que ofrece buen café, comida desde cero y bicicletas en la parte de atrás.

¿Cómo serán estos pueblos mineros olvidados después de que haya 75 millas de senderos aquí? ¿Bicicleta de montaña de EE. UU.? Está lejos de eso en este momento. Pero la gente de Iron Range persigue nuevos sueños y trabaja en conjunto para reconstruir.

A pesar de muchos detractores y desafíos, el sueño de Hautala y otros se está haciendo realidad.


–Este artículo es parte de la serie “The Great Urban Outdoors” patrocinada por YETI. Obtenga más información sobre sus Rambler Jugs y otros productos nuevos aquí.