Entonces, ¿quieres gallinas de jardín? Aquí está lo que necesita saber.

Mi nombre es AC, y estoy obsesionada con mis pollos. Esto no es una hipérbole. He hecho todo lo que no debes hacer con el ganado. Los he nombrado, los he traído a mi casa y, a pesar de las advertencias de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de no hacerlo, definitivamente me he acurrucado con ellos. En otras palabras: los he convertido en mascotas.

No tengo excusas.

He pasado los últimos cuatro años tratando de cultivar la mayor cantidad de comida posible en mi propio patio. Arrancar mis propios vegetales también se siente como una pequeña forma de combatir el cambio climático. Cultivado aquí, no volado aquí, digo con aire de suficiencia mientras muerdo un pepino recién cortado.

Pero para realmente comer dentro de mis líneas de propiedad, también necesitaba proteínas. Las gallinas ponedoras parecían un lugar natural para comenzar. (Para su información, las gallinas son las niñas, los gallos son los niños, y todos juntos son pollos). Busqué en Google “gallinas ponedoras para la venta”, hice un pedido y durante los últimos siete meses, he tenido un patio lleno de 28 pollos felices, flojos y totalmente ridículos.

No me propuse tener un pequeño ejército de pájaros. Pero lo primero que debes saber sobre ser dueño de estas criaturas es que hay algo llamado matemática de pollo. Esta es una ecuación basada en aves de corral donde, sin importar cómo la trabajes, siempre terminas con más pájaros de los previstos. Ahora tengo suficientes pollos para armar un grupo universitario a capella.

No todos los polluelos sobreviven para convertirse en gallinas, así que terminé ordenando más de lo esperado, pero está bien, porque son una delicia. Cada una de mis chicas tiene una personalidad diferente. Ruth Bader Ginsbird es reflexiva e imperturbable. Chicki Minaj es toda actitud, todo el tiempo. SusHen B. Anthony es un chowhound absoluto y vendrá corriendo (bueno, caminando) si cree que puedo comer bocadillos. Saltan en mi regazo, comen fresas de mi mano, y una, a la que llamo Snuggle Chicken, preferiría estar metida debajo de mi brazo que en cualquier otro lugar. Sí, técnicamente estos son pequeños dinosaurios, y no tengo dudas de que me comerían si me derrumbara en el patio de gallinas. Pero también son divertidos, dulces y sociales, y estoy sorprendido por lo apegado que estoy a todos ellos.

Usted también puede obsesionarse con el pollo, si su municipio lo permite. (Y puede que no, porque al igual que Here Comes Treble, las gallinas son ruidosas y no tienen idea de leer una habitación). Sin embargo, estas aves requieren un compromiso serio, como todos los animales, y es justo hacer su investigación antes de enfrentarse a ellas. Esto es lo que aprendí.

gallinas

Hay muchas cosas a tope

Cuando lleguen tus pollitos, tendrás que comprobar si hay algo llamado trasero pastoso. Esto es cuando la caca literalmente se enrosca sobre su trasero (llamado respiradero, en un pollo). Si no se limpia, los matará.

Limpiar esta condición requiere sostener a una chica que golpea y grita, pasa la parte trasera bajo agua tibia, masajea la caca con los dedos y luego seca con secador esa parte posterior borrosa. Solo supera el factor ick.

Pensarías que habrás terminado con las cosas del trasero una vez que los polluelos se conviertan en adultos, pero no lo eres. Recientemente, una de mis crías tuvo los síntomas de estar unida al huevo, una condición en la que el huevo de gallina se atasca en su camino hacia el mundo. Me puse un guante de látex, me lubrí el dedo índice y metí la mano suavemente para ver si realmente había algo atascado. (Saqué el huevo con un mínimo escándalo, y ella está mucho mejor, gracias por preguntar).

El círculo de la vida no es un círculo

La vida de un pollo es mucho más impredecible de lo que cabría esperar, menos un círculo que un hexágono torcido dibujado por un niño pequeño.

Algunas de tus chicas no superarán su primera semana de vida. Los pollitos son delicados, y algunos mueren sin razón real más allá del fracaso para prosperar. Al igual que muchos animales domesticados, hemos criado pollos para que sean capas de huevo realmente carnosas o prodigiosas. La tolerancia a las crueldades de la vida no es un rasgo que hemos alentado, y como resultado, los pollos son algo propensos a una variedad de enfermedades, muchas de las cuales son fatales.

El mejor consejo que recibí de un compañero agricultor es que si tienes ganado, algún día tendrás ganado muerto. A veces ese día es antes de lo que piensas. A veces tienes que ser tú quien los ayude al próximo mundo al sacarlos amablemente de su miseria. A veces haces todo lo posible para salvarlos, pero no es suficiente. Es difícil y siempre te sentirás un poco triste. Pero eso es lo que hace a un buen granjero, o un cuidador de pollos.

Los gallos son de lo peor

No necesita un gallo para que sus gallinas produzcan huevos. Y creo que el mito de que las gallinas son más productivas con un gallo es algo que los hombres inventaron para sentirse más útiles. Las damas están bien por su cuenta.

Tengo un gallo, pero él está allí solo por una razón: bebés. Y honestamente, él es un imbécil. Acércate demasiado y él peleará contigo. Antes de que se volviera malo, lo llamamos Daddy Warclucks. Ahora estoy caminando constantemente luchando contra él y las gallinas y gritando: “¡Malo, papi, mal!” Es … no genial.

Backyard Birds arruinará la agricultura de fábrica para usted

Según una investigación realizada por el Instituto Sentience, el 47 por ciento de los estadounidenses apoya la prohibición de la agricultura industrial. Sin embargo, la gran mayoría de los productos animales en este país se producen en CAFO u operaciones concentradas de alimentación animal. (El Instituto Sentience estima que el 99 por ciento de nuestros animales se mantienen de esta manera, aunque otras fuentes reducen este número).

El resultado final: hay una desconexión entre cómo pensamos y cómo compramos. Sin embargo, tener sus propios pájaros los conectará de una manera que no puede ignorar. Las gallinas son curiosas, creativas y divertidas. Son increíblemente sociables y, como los humanos, pueden alternar entre ser dulces y ser imbéciles con sus compañeros.

Tener gallinas de patio trasero te hará lamentar la forma en que la mayoría de los pollos comerciales se crían en los EE. UU .: en graneros interiores con poco espacio. A muchos también se les debe quitar el pico, ya que en confinamiento, tienden a volverse agresivos, y esos picos pueden causar un daño real. Trato de no decirle a la gente cómo deberían o no deberían comer. La comida es una elección increíblemente personal. Pero personalmente, mi relación con las aves de corral criadas en fábrica ha terminado.

Los pollos, como todos los animales, pueden ser asquerosos

OK, hacen caca, eso es lo que se espera. Y ahí están las cosas del trasero antes mencionadas. Pero los pollos también pueden estar plagados de piojos, ácaros y, espere, chinches. Sí, tus pájaros pueden tener chinches. Todavía no he experimentado ninguno de estos horrores, pero estoy seguro de que llegará el día.

Los pollos también a veces se molestan entre sí. Una vez que una gallina comienza a sangrar, las otras gallinas pueden unirse y seguir picoteando su herida. Tampoco se supone que alimentes a tus gallinas con carne cruda, porque aparentemente, aunque no he intentado esto para verificarlo, podría fomentar el canibalismo.

Básicamente: estos son pequeños dinosaurios que estás criando. Los dinosaurios no eran conocidos por ser vibraciones relajadas todo el tiempo. Mantenlo en mente.

Estos serán los huevos más caros de la historia

La economía de criar sus propios huevos solo funciona si lo hace durante años y años en el mismo edificio, con bebés criados de sus generaciones anteriores. Gasté un par de cientos de dólares en mi lote inicial, un par de cientos más en su gallinero, y cada bolsa de alimento orgánico me devuelve otros $ 20. Mientras tanto, los huevos en la tienda suelen ser tan baratos como $ 1 por docena. Llevará años hacer que las matemáticas funcionen.

En este momento, cada una de mis gallinas pone de cuatro a cinco huevos a la semana (aunque tengo una estrella de rock que pone casi todos los días). Se acostarán a esa velocidad durante un par de años, y luego disminuirán la velocidad. La producción de huevos puede retrasarse, y a veces detenerse, en el invierno y cuando mudan, lo que ocurre varias veces a lo largo de sus vidas. Así que obtengo suficientes huevos que nunca tengo que comprarlos, y tengo algunas docenas adicionales cada semana para vender.

Esto nunca va a ser realmente un esfuerzo para ahorrar o ganar dinero. La economía de escala simplemente no está de su lado. Sin embargo, tener un salto de gallina en tu regazo o correr con la esperanza de obtener un premio es su propia recompensa.

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