Entrevista: Acabo de regresar de Nepal, Melissa Arnot ofrece actualización sobre el Monte Everest

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Conocí a Melissa Arnot hace cinco años en una casa de té nepalí. Estábamos cerca de 11,000 pies, un día de descanso en una caminata al Monte Everest, el pueblo de Namche Bazaar sirviendo como un punto de aclimatación para mi equipo en camino al Campamento Base. Arnot, un escalador profesional, se dirigía hacia la cumbre.

Melissa Arnot; foto (c) Jon Mancuso

Durante más de 10 años, Arnot ha viajado por todo el mundo para escalar y guiar expediciones en picos como Aconcagua, Cotopaxi, Kilimanjaro y Mount Rainier, este último que ella, asombrosamente, ha escalado más de 100 veces.

El Monte Everest la ha visto en la cima por cinco ocasiones, y a través de su tiempo en el país de Nepal Arnot ha establecido una conexión profunda con la gente y el lugar. Ella dirige viajes de trekking además de escalar, y está involucrada en una organización benéfica, Juniper Fund, que ayuda a las familias Sherpa que lo necesitan.


Melissa Arnot Entrevista

Hablé con Arnot la semana pasada para ponerme al día sobre Nepal y el estado de la escalada en el Monte Everest. La entrevista, organizada por su patrocinador AVEX, también incluye algunas preguntas sobre equipo e hidratación mientras escala picos altos.

STEPHEN REGENOLD: Acabas de regresar de Nepal. ¿Cómo van las cosas en el país después de la tragedia del terremoto de la primavera pasada?

MELISSA ARNOT: Sí, acabo de volver aquí hace dos días. Estuve en Nepal con dos clientes y estábamos haciendo senderismo. Es sorprendente ver cuánta reconstrucción ha tenido lugar desde el terremoto. En realidad, ahora hay muy pocas señales del terremoto, pero casi no hay turistas.

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La nieve se precipita en el campamento base del Everest después del terremoto de abril de 2015

¿Nadie está viajando a Nepal en este momento?

La gente está preocupada y no está segura de si es segura. Enormes desastres naturales alejan a las personas y se preguntan sobre la infraestructura del país. Bueno, hubo un terremoto, y ahora hay un combustible y una crisis política. Pero la gente necesita comenzar a regresar a Nepal.

¿Qué tan significativo es que nadie haya escalado el Everest en 2015?

Definitivamente significativo, especialmente para los nepaleses, ya que esta es una gran parte de la economía local. Realmente, los últimos dos años han sido significativos en términos de falta de turismo y de que los locales tengan menos trabajo.

¿Cómo está hablando la gente en el mundo de la escalada sobre el Monte Everest en este momento?

No he escuchado un cambio tremendo en la conversación. Hay mucha curiosidad sobre lo que podría suceder a continuación. Obviamente, no se esperaba el terremoto, y no era el tipo de cosa que usted considera un peligro allí. Fue solo un desafortunado y trágico accidente.

Pero, realmente, hay dos conversaciones sobre Everest, una de las personas que no trabajan allí y otra de las personas que sí lo hacen. También existe la perspectiva extranjera versus la perspectiva local. Guiar en el Everest es una industria joven, y hay muchas preguntas sobre cómo lo hacemos de manera más eficiente.

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Lhakpa Gelu Sherpa Zhangmu Sherpa en su casa en Phortse, Nepal; foto a través de thejuniperfund.org

Sé que apoyas al Juniper Fund. ¿Qué pueden hacer las personas para ayudar a Nepal a recuperarse de la tragedia del terremoto de la primavera pasada?

Mira el fondo de enebro. Los programas de costo de vida para los sherpas que matan a miembros de su familia mientras escalan son efectivos. Investigue mucho sobre su organización benéfica. Además, planee viajar allí! Llegue a Nepal, ya que es una forma efectiva de ayudar a la economía.

¿Anticipa cambios en cómo se escala el Everest en 2016?

Hemos tenido dos años prácticamente sin escalar, por lo que será diferente. Cada año hay cambios en torno a las reglas de permisos y la administración de números en la cima.

¿El Everest está demasiado lleno?

Ahora está menos concurrido que en 2007. Ese año tuvo el mayor número de la historia. Las personas que trabajan allí se preocupan por cómo operamos en la montaña mejor y más seguro. El público a menudo habla “¿Cómo reducimos los números?”. Pero lo que ha cambiado es en la ruta en la que los escaladores pueden sentirse más llenos. Debido a las mejoras en el pronóstico del tiempo y otras cosas, ahora más personas podrían subir al mismo tiempo.

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Monte Everest, como se ve cerca del campamento base

¿Qué consejo le das a los aspirantes a escaladores que miran el Everest?

Haz el trabajo, no intentes encontrar un camino acelerado para llegar allí. Cualquiera que se conduzca responsablemente debería poder hacerlo. Obtenga experiencia de escalada, póngase en forma y obtenga la experiencia adecuada de glaciar para estar preparado.

¿Qué te lleva de vuelta al Monte Everest?

Las conexiones con la gente local y el lugar en sí. A menudo nos centramos en la negatividad a su alrededor, pero hay muchas oportunidades para aprender. Es uno de los lugares más especiales del planeta.


Equipo de hidratación para picos altos

Usted está patrocinado por AVEX, un fabricante de productos de hidratación y botellas de agua.

Empecé a trabajar con AVEX hace cuatro o cinco años. Tienen una forma innovadora de abordar la hidratación en el campo. Por un lado, con las botellas, no se puede soltar la tapa: es un sistema de tapa de empujar para beber.

Producto favorito de la marca?

Me encanta la botella de agua inoxidable Brazos. Es un equipo básico para mí.

¿Cómo funcionan las botellas durante la escalada?

Es una botella de agua con aislamiento al vacío. Dan acceso rápido a su agua. No hay tapa para desenroscar, por lo que es fácil y muy eficiente.

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Danos algunos consejos generales sobre la hidratación mientras escalas.

Es muy fácil no hidratarse ya que las temperaturas se enfrían. Cuando subo, planifico actividad durante una hora, luego me tomo un descanso. Sigo esta rutina y bebo aproximadamente 1/4 de litro por cada hora de actividad. Por lo general, bebo agua pura, sin polvo ni mezcla.

¿Qué viene de AVEX, algo interesante?

Estoy trabajando con la compañía para probar nuevos productos, incluida una botella aislada que puede mantener el agua estable en una gran variedad de temperaturas.

—AVEX patrocinó este artículo. Lea más sobre Melissa Arnot en Melissaarnot.com.