¿Es Peak Wellness solo para el uno por ciento?

La sala de siesta a la luz de las velas es hermosa. También está vacío. Solo entre las velas de sal del Himalaya, mantas y almohadas de felpa, me acuesto de espaldas y trato de relajarme. juegos de canto de pájaros débilmente en el fondo. Estoy trabajando en colaboración con la primera instalación de bienestar de WeWork, Rise by We, ubicada en el sótano de un rascacielos en el distrito financiero de la ciudad de Nueva York. El programa de siestas, que se realizaba tres tardes a la semana en la sala de yoga del centro, se lanzó hace unos nueve meses.

A mitad de mi estadía de 20 minutos, el canto de los pájaros da paso a ruidos de animales siniestros, dando un reparto dramático a mi pregunta: ¿alguien más se unirá a mí? Nadie hace. Cuando salgo de la sala vacía y parpadeante para reunirme con el mundo laboral que está por encima de mí, me decepciona mi incapacidad para calmar mi mente lo suficiente como para dormir. De alguna manera se siente como una indicación de que estoy más lejos del bienestar que cuando llegué.

En este punto de su evolución, la cultura del bienestar se ha convertido en sinónimo de aspiración. Según encuestas y estudios mundiales, los estadounidenses están más ansiosos, solitarios y abrumados. que nunca antes; Al mismo tiempo, nunca ha habido una gama tan extensa de productos y servicios que pretendan curarnos tan a fondo que trasciendamos la salud y nos volvamos bien.

En este punto de su evolución, la cultura del bienestar se ha convertido en sinónimo de aspiración.

A medida que el mercado ha madurado, han proliferado los centros de bienestar físico, que ofrecen una amplia gama de servicios, como clases de meditación, curación de energía vibracional y terapia de color. The Well, programado para abrir más tarde este verano en la ciudad de Nueva York, es presentado por el cofundador Kane Sarhan como un antídoto y un oasis de la vida moderna de la ciudad. Al igual que Rise by We, operará en un modelo de membresía, pero con un precio que oscila entre $ 210 y $ 375 por mes (más una tarifa de iniciación de $ 500), proporcionará Una experiencia más completa y personalizada, con miembros emparejados con un entrenador de salud personal después de unirse. Mientras tanto, otros centros con sede en la ciudad de Nueva York, como Clean Market, HigherDose y Modrn Sanctuary, venden una variedad vertiginosa de tratamientos de bienestar a la carta, que incluyen masajes con CBD y Botox. HealHaus, “un espacio inclusivo centrado en la salud y el bienestar holístico”, ofrece membresías mensuales de $ 190, así como sesiones sin cita previa.

Cada uno de estos negocios Esta vendiendo lo mismo promesa general: proporcionar un antídoto para los trabajos de escritorio, cenas para llevar, fines de semana alimentados con alcohol y estresores diarios del mundo exterior. “La mayoría de la gente en Nueva York no vive bien”, dice Sarhan. “Es solo el estilo de vida que hemos creado para nosotros mismos: trabajar duro, jugar duro, impulsado por la carrera. La estimulación de la ciudad no es buena para nosotros en general “.


Después de que Sarrah Hallock fue diagnosticada con una enfermedad de la tiroides hace una década, ella consultó a ambos médicos de atención primaria y medicina china; el último le recetó algunas hierbas para la afección, dice ella, mientras que la primera le dijo que las evitara. Hallock cofundó The Well con Sarhan y Rebecca Parekh en 2015, en parte para contrarrestar lo que ella vio como un enfoque estadounidense rígido para la atención médica. El nuevo centro ofrecerá planes de bienestar personalizados e integrados, que incluyen tratamientos generalmente aceptados como terapéuticos por el establecimiento médico (masajes, fisioterapia), así como aquellos que definitivamente no lo son (curación de energía vibracional, Ayurveda). Los miembros de The Well se registrarán con un entrenador de salud cada semana y examinarán 13 componentes diferentes del estilo de vida, como salud mental, salud financiera y nutrición. (Sus entrenadores de salud tienen un certificado en nutrición y han completado un aprendizaje con un M.D.) El centro también tiene dos médicos en el personal que se centrarán en medicina funcional y preventiva, áreas que sus fundadores sienten que a menudo pasan por alto el sistema general de atención médica. Mientras que The Well’s M.D. podrá realizar chequeos anuales y realizar análisis de sangre, a los miembros se les recomendará que continúen viendo a un médico general externo. “Poder tener un médico de medicina china hablando con su médico y su médico con su profesor de yoga es muy poderoso”, dice Hallock. Para mí, esto suena como un escenario de pesadilla en el que la salud de uno se microgestiona hasta el punto de lo absurdo. Pero tal vez esta es la única forma en que se puede lograr el bienestar puro por aspiración.

Modrn Sanctuary en Midtown Manhattan vende ofertas similares a The Well, además de tratamientos más avanzados, como sesiones de domo de meditación y contorno corporal Cryoskin. En una visita reciente a la instalación, que es decorado con muebles lujosos y arte moderno en paredes negras, pruebo el tratamiento con luz de cristal y sonido. La sesión de 30 minutos y $ 45 requiere los participantes se acuesten debajo de una fila de cristales de colores en orden supuestamente para mejorar el sueño y la concentración, así como para obtener una variedad de otros supuestos beneficios para la salud. (La evidencia científica para respaldar la mayoría de estas afirmaciones no existe hasta el punto de no existir, aunque los investigadores dicen que los cristales pueden proporcionar un efecto placebo que podría ayudar a tratar algunas afecciones, como el dolor y la ansiedad). La cama está tibia y vibra agradablemente. , mientras los auriculares me mandan el sonido de la lluvia a los oídos. Al final de la sesión, una voz suave a través de mis auriculares me aconseja volver a “experimentar las siete frecuencias” para obtener el máximo efecto.

También pruebo la sala de sal de Modrn, un espacio digno de Instagram construido con ladrillos de sal del Himalaya de color rosa milenario y forrado con cristales de sal del mismo tono. No puedo decir que siento ninguno de los beneficios que esto supuestamente ofrece un tratamiento, como extraer las toxinas de mis pulmones o ampliar mis vías respiratorias, pero la experiencia de estar sentado en una habitación hermosa y tranquila en el corazón de Manhattan es agradable. Cuando me dirijo de vuelta al enamoramiento urbano, alcanzo, si no un estado de ecuanimidad, una sensación de estar un poco alejado del caos.

Al final de la sesión, una voz suave a través de mis auriculares me aconseja volver a “experimentar las siete frecuencias”

Modrn afirma que sus servicios brindan beneficios mucho más dramáticos que la mera calma, incluida la pérdida de peso (sauna de infrarrojos), reducción del estrés y la ansiedad (cápsula de mediación Somadome) y antienvejecimiento (tratamientos ThermiSmooth). Cuando un cliente expresa dudas sobre cualquiera de los beneficios de salud comercializados, la fundadora Alexandra Janelli no retrocede. “La gente dice,” Esto es una mierda “, dice ella. “Estamos como,‘ Eso está bien. Este no es el tratamiento para ti “. Su enfoque es reconocer la opinión de alguien antes de probar qué los atrajo y si tienen la curiosidad de aprender más o probar el servicio por sí mismos. “Si lo están haciendo pooh-poo por completo, lo dejamos solo “, dice ella.


Unos días antes de mi sesión de siesta, visité Rise by We para asistir a una de las sesiones de sauna guiadas de las instalaciones. Es sábado por la mañana, y la zona de spa y el vestuario reluciente (repleto de jabones, acondicionadores y tampones orgánicos) están llenos de gente. Un asistente con una tableta rechaza a dos mujeres disculpándose: la sesión está al límite. Mientras esperamos que se abran las puertas de la sauna, el grupo frente a mí hace planes de brunch para más tarde ese día.

Una vez dentro, un miembro del personal nos guía a través de ejercicios de respiración mientras difunde una variedad de aceites esenciales (romero, cítricos, albahaca, árbol de té y menta) en el aire. Después de verter cada uno sobre las rocas calientes, se pone furiosamente una toalla alrededor de la cabeza para extender aún más el aire humeante y perfumado, un efecto a la vez impresionante y cómico. “Estoy orgulloso de ti, en cierto modo”, le dice gravemente a la sala de goteo al final de la sesión de 20 minutos antes de liberarnos en la bienvenida, genial. Un grupo racialmente diverso, vestido de spandex, la mayoría de los cuales parecen tener entre veinte y treinta años, permanece en el área principal del spa, conversando y rellenando sus botellas con agua teñida de frutas.

La escena haría feliz a Avi Yehiel, jefe de bienestar de WeWork. “Queríamos crear un espacio donde pudieras venir y quedarte más tiempo”, dice. A diferencia de la experiencia de entrar y salir de un gimnasio, Rise by We es un entorno donde las personas pueden pasar el rato sin tener que hacer ejercicio. Si bien hay pases diarios de $ 35 disponibles, la mayoría de los clientes son miembros. “Nos estamos centrando en las personas que quieren crear conexiones”, dice Yehiel. El club organiza regularmente eventos como noches de banda o fiestas de aniversario en el spa o cafetería; algunos están relacionados con la salud, pero muchos son simplemente una excusa para que los miembros se reúnan.

La miembro Nicole Rousseau dice que valora este aspecto de la comunidad más que las clases de acondicionamiento físico o los servicios de spa. Como coach independiente de desarrollo de liderazgo, se unió a un espacio de WeWork en el distrito financiero de Nueva York hace media década para luchar contra el aislamiento que conlleva trabajar desde casa. Cuando la compañía probó beta Rise by We antes de su lanzamiento oficial en el otoño de 2017, Rousseau fue uno de los miembros de WeWork seleccionados por la compañía para participar.

Le gustó tanto la experiencia que reemplazó su membresía de WeWork con una para Rise by We. Hoy el club ofrece el mismo sentido de pertenencia que el espacio de coworking. A diferencia de un gimnasio tradicional, “no es una transacción”, dice Rousseau. Después de una clase de gimnasia o una sesión de spa, a menudo se demora en el spa mientras toma un café La Colombe de cortesía y un té Bushwick artesanal. La gente de recepción la conoce, al igual que los instructores. “Me siento conectada”, dice ella.

“La gente dice,” Esto es una mierda “. Estamos como,” Eso está bien. Este no es el tratamiento para ti “.

En un mundo donde la soledad ha alcanzado niveles endémicos, esta conexión con la comunidad no debe trivializarse. Aún así, parece que cuantas más estrategias de bienestar surgen, más oportunidades tenemos de fallar al subir de nivel. Tal vez sea porque la palabra bienestar—O al menos la sensación de ello— es tan difícil de definir. Es posible estar físicamente saludable, con un buen trabajo, un sistema de apoyo sólido, una cuenta de ahorros, una dieta equilibrada y una rutina de ejercicio regular sin marcar todas las casillas necesarias para cumplir con los criterios. (Incluso si puede pagar la membresía mensual de Rise by We, es posible que no pueda dejar su escritorio a mitad del día de la semana para hacer ejercicio, mucho menos siesta).

Si los tratamientos alternativos exóticos y no probados están haciendo algún bien, o simplemente absorbiendo la escasa atención y el tiempo que las personas podrían desplegar para una atención médica más probada, sigue siendo un tema de debate. También está la cuestión del costo. Algunos centros son más caros que otros, pero ninguno es verdaderamente asequible para la mayoría de los estadounidenses que solo buscan una cobertura de salud adecuada. A aquellos que pueden pagar el precio de la entrada se les promete el equilibrio, donde cada aspecto de la vida de uno: aptitud física, nutrición, espiritualidad, cuidado de la piel, florece en perfecta armonía. Aquellos que no pueden, bueno, probablemente se enfrentan a problemas que se extienden más allá de los límites perlados de la industria del bienestar.

Cuando menciono la cuestión de la desigualdad, Sarhan de The Well dice que la misión de la compañía es construir una marca global que eventualmente sea lo suficientemente poderosa “para influir en las políticas, para influir en los políticos, para cambiar la forma en que nuestro país piensa en la alimentación y el bienestar de manera integral . ”

“Ninguno de nosotros está en esto por el dinero, para ser totalmente honesto contigo” él continúa. “Estamos sangrando corazones. Para nosotros, queremos cambiar la forma en que las personas piensan sobre la salud. De la forma en que lo haremos, si comenzamos con esta marca y construimos esta plataforma que atiende a … se canaliza desde allí “.

The Well es, por supuesto, una empresa con fines de lucro accesible solo a un grupo demográfico muy específico. Es injusto pedirle que resuelva problemas sistémicos que generan disparidades en la salud y el bienestar, como la desigualdad de ingresos y el lobby de alimentos. Pero la idea de que proporcionar servicios de bienestar de alto precio a los más ricos del país conducirá a mejoras para los más necesitados se siente deliberadamente ingenua. Y sin embargo, quizás como era de esperar, Yehiel of Rise by We ofrece una teoría similar. Sí, una membresía puede ser inasequible para la persona promedio, pero “tenemos que mirar las cosas buenas”, dice. Rise, junto con otros centros de bienestar, ha ayudado a elevar el término bienestar a la conciencia pública, dice Yehiel. Si bien solo una fracción de los estadounidenses informa que persigue activamente una práctica de bienestar en su vida cotidiana, a medida que el perfil del movimiento continúa aumentando, “eventualmente llegará a todas las comunidades”.

De nuevo, esto se siente como un sueño imposible. E incluso si se produjera milagrosamente el bienestar por goteo, no está claro si eso sería un resultado neto positivo. El movimiento de bienestar tiene buenas cualidades, incluido su énfasis en el equilibrio y la salud integral. Pero a medida que la industria ha crecido, el concepto se ha convertido en una búsqueda interminable capaz de absorber una cantidad aparentemente infinita de tiempo y dinero. Incluso para aquellos que pueden darse el lujo de invertir en la persecución, el bienestar puede ser agotador, razón por la cual existen lugares como The Well, que subcontratan la gestión del bienestar a un equipo integrado de profesionales. en primer lugar. Para todos los demás, el juego está manipulado desde el principio.

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