Escalando (y filmando) nto Into The Crater ’en Mount St. Helens

mount st helens climbing summit

El desafío: escalar un pico importante del noroeste del Pacífico (en este caso, un volcán) y capturarlo en una película, incluida una mirada al cráter en el Monte St. Helens.

En mayo de 1980, la erupción del Monte St. Helens sacudió el mundo, su explosión mata a decenas de personas, aplasta bosques y decapita un importante pico del noroeste del Pacífico. Lo que quedaba era la concha de una montaña, una columna de ceniza que se elevaba a la atmósfera. En la parte superior, el vacío de un enorme cráter humeaba donde 1.300 pies de roca, hielo y tierra habían existido solo unas horas antes.

A principios de este año, 36 años después de la erupción, me preparé para escalar la masa aún humeante de St. Helens. El objetivo era un proyecto de ascenso y filmación de dos días, que incluía un campamento base en la nieve cerca de 5,000 pies y luego un ascenso serpenteante por varias crestas hasta la cima.

grandes cargas de montaña
Brandon Busey transporta una gran carga

Como parte de la serie GearJunkie “Scorched Earth”, la pelĂ­cula narrarĂ­a la historia de Mount St. Helens a travĂ©s de la lente de un escalador, guĂ­a y profesional de SAR llamado Jared Smith. Una especie de leyenda local, Smith tiene más de 300 ascensos del famoso volcán (y decenas de rescates de montaña) bajo su cinturĂłn de arnĂ©s.

Proyecto cinematográfico: Mount St. Helens

Nuestro proyecto, patrocinado por YETI y parte de una serie llamada “Scorched Earth”, se organizĂł con la ayuda del Instituto Mount St. Helens. El Servicio Forestal de EE. UU. Nos permitiĂł escalar y filmar, y el camarĂłgrafo de GearJunkie Joshua Van Patter se desempeñó como camarĂłgrafo principal y operador para tomas aĂ©reas.

Guide Jared Smith
Guide Jared Smith

Desde el comienzo del sendero Bivouac del escalador, empacamos mucho para la escalada. En una exhibiciĂłn ridĂ­cula, cada excursionista tarareaba dos mochilas y pesaba mucho para transportar el equipo necesario para filmar. Brandon Busey, voluntario del Instituto Mount St. Helens, se ofreciĂł a servir como “mula de la cabeza”, cámaras, trĂ­pode y equipo de producciĂłn en un paquete sobrecargado.

En el frente de Busey estaba el estuche rígido para el dron. Nuestras imágenes aéreas del cráter de St. Helens requerirían una vista de pájaro, así como la navegación en el viento y el aire.

Desde el comienzo del sendero a 3.700 pies, la ruta sigue el Ptarmigan Trail hasta un área establecida llamada Kiwi Camp. Nos tomamos nuestro tiempo para cargar las cargas a casi 5,000 pies, pronto chocamos con la línea de nieve y avistamos la hamaca de Jared Smith y volamos en la ladera de arriba.

Equipo para escalar (y pelĂ­cula)

Filmar en la naturaleza requiere una doble dosis de equipo. Necesita todos los productos para realizar la tarea, además de cámaras y equipos para documentar la experiencia. La filmación interrumpe la escalada, ya que cada toma requiere un camarógrafo para configurar o correr hacia adelante, escalar una cresta y obtener la toma.

Para St. Helens, que buscaba capturar el volcán desde varias perspectivas, Van Patter trajo mĂşltiples “herramientas”. Estos incluyeron una cámara RED Dragon, una unidad DSLR, mĂşltiples lentes, un trĂ­pode y el dron DJI Inspire One.

Joshua Van Patter opera la cámara ROJA en lo alto del Monte St. Helens
Joshua Van Patter opera una cámara ROJA en lo alto del Monte St. Helens

Para tomas “en movimiento”, teníamos dos cámaras GoPro y una nueva herramienta, la Osmo de DJI, que tiene una cámara de cardán de mano que se ajusta para mantenerse estable mientras caminamos, trepamos y relucimos en los flancos de la montaña.

Las baterĂ­as, las tarjetas de memoria, los cargadores y todo un caso de erratas de camarĂłgrafos completaron el recorrido.


Cuando el sol se puso el primer dĂ­a, y con nuestro campamento preparado en la nieve, nos pusimos en posiciĂłn. Los disparos de la hora dorada son necesarios para muchos cineastas, y Van Patter se moviĂł sobre una cresta para captar un horizonte que se desvanece hacia la noche.

A continuaciĂłn, un vuelo de drones, un primer plano de Smith para una entrevista, luego, con un micrĂłfono encendido, algunas narraciones alrededor de un incendio completaron el primer dĂ­a del rodaje.

Día dos, nos levantamos por delante del sol. La cumbre era nuestro objetivo al comienzo de la tarde. Smith subió una rampa, pateando pasos hacia el astrágalo y un acantilado arriba.

vista desde saint helens

Para alguna variedad de la ruta comercial, Smith condujo a nuestra tripulación hacia un subpico adyacente al Monitor Ridge, muy escalado. Se creó una pirámide de piedra, la cumbre secundaria, llamada Monitor Peak, durante la erupción. Ahora se erige como una aberración sobresaliente en la cara del volcán.

Hacia la cima

La cámara ROJA es una bestia de una unidad, pesada y desgarbada para llevar en tierra plana. Agregue nieve y rocas a la mezcla y la cámara se convertirá en una bola y cadena en una escalada. Pero para el metraje de alta definición requerido, para las tomas más claras y épicas, necesitábamos el RED allí para filmar.

Y así, la tripulación se turnó para izar y moverse con la cámara. Busey tiró del zángano sobre su espalda. Van Patter, dirigiendo el espectáculo, llevaba un paquete lleno con el equipo adicional necesario ese día.

Busey escalando, una caja de drones en su espalda
Busey escalando, una caja de drones en su espalda

En la parte superior del subpico, donde Smith habĂ­a sacado el equipo de escalada para ascender a una chimenea, observamos la vista. La cumbre, aĂşn a miles de pies de altura, era una pendiente blanca y limpia.

Una cabra de montaña tropezó a través de un campo de astrágalo. El paisaje de abajo, un bosque salpicado de picos, rodaba hacia el horizonte como una alfombra verde.

Scree y ceniza dominan en St. Helens. Nuestra tripulaciĂłn levantĂł nieve, se moviĂł sobre una cresta y bordeĂł campos de piedra suelta, empinada e inestable para caminar.

Escalando 'Into The Crater' en el Monte St. Helens
Escalando ‘Into The Crater’ en el Monte St. Helens

Suba y suba al Monte Saint Helens con Jared Smith, un escalador y profesional de SAR con más de 300 ascensiones del famoso volcán (y docenas de rescates) en su haber. Lee mas…

La cámara Osmo, con la cabeza girando como un giroscopio, empapada en la escena. Camina, camina, trepa, revuelve, la cámara captura los movimientos como si estuviera en una pista.

El autor, cerca de la parte superior
El autor, cerca de la cima

Cerca de la cima, una estación meteorológica sirve como punto de referencia y un extraño punto de referencia en la subida. Luego sube las laderas, una pendiente empinada interminable, pateando más escalones, arrastrando el equipo, acercándose al cráter, que todavía lleva muchos días fumando.

Experiencia cumbre

La cumbre de St. Helens es un lugar al revés. Una erupción masiva hará eso. De hecho, en la cara sur no hay una cima normal, simplemente un final de la pendiente y luego una caída a más de 1,000 pies del otro lado.

Mirando hacia el cráter en el Monte St. Helens
Mirando hacia el cráter en el Monte St. Helens

Subimos los últimos cientos de pies y esperamos a que el Monte Rainier apareciera a la vista. Rainier, el más grande de los volcanes de la zona, está oculto durante toda la subida hasta la cima en la cima.

Te quedas mirando a Rainier. Miras hacia el vacío. El cráter, una extensión extraña y cenicienta, cae de las cornisas hacia un piso estofado fuera de los límites.

Una cúpula se está construyendo lentamente, con el magma empujando hacia arriba desde las profundidades de abajo. El vapor y el humo son esporádicos, y un enorme lago en la distancia lleno de árboles flotantes muestra la carnicería ecológica de la erupción aún hoy.

El borde del cráter en el Monte St. Helens
El borde del cráter en el Monte St. Helens

Lanzamos el dron para obtener imágenes desde arriba. El viento azotó la cresta, pero el helicóptero cuádruple zumbó y voló alto. Su cámara grabó la escena, geología en bruto en el borde del cráter.

Smith se enganchó y empujó un piolet en la nieve. Él ató, moviéndose lentamente hacia las fauces de St. Helens. Van Patter pilotó el avión no tripulado, sus cuchillas silenciosas cientos de pies en el aire. Estábamos en la cima de una montaña, al borde de un vacío, capturando una experiencia y un momento en el tiempo.

–Ver la pelĂ­cula completa, “Into The Crater”, una parte de la serie Scorched Earth de GearJunkie, patrocinada por YETI. Gracias por guiar a Jared Smith y al Instituto Mount St. Helens por su apoyo en el proyecto y la escalada.