¿Está Kilian Jornet a punto de romper el récord más difícil de Trail-Running?

Desafortunadamente para sus competidores en la escena de las carreras de montaña, Kilian Jornet ha decidido tomar el deporte en serio por una vez. Ese, al menos, fue el subtexto de los comentarios del poderoso catalán después de que él ganó la carrera de senderos Sierre-Zinal en Suiza hace dos semanas.

“El objetivo de este año era concentrarse en el entrenamiento y ver si eso marca una diferencia en el rendimiento”, dijo Jornet en ese momento. En años anteriores, un calendario de carreras superpoblado le había hecho abstenerse de ir “todo”. Antes de que comenzara esta temporada, anunció que solo participaría en el “maratón de cielo” Zegama-Aizkorri en España, Sierre-Zinal, y el Maratón Pikes Peak en Colorado. Al centrar su energía en solo tres razas, Jornet sostuvo que finalmente sería capaz de “darlo todo”.

Hasta ahora, los resultados han sido reveladores. Después de ganar fácilmente Zegama a principios de junio, Jornet procedió a romper el récord del curso en Sierre-Zinal, venciendo en el proceso al actual campeón de los Estados occidentales Jim Walmsley. El tiempo de Jornet de 2:25:35 para el recorrido de 31 kilómetros (19 millas) fue casi cuatro minutos más rápido que la marca anterior, que se mantuvo desde 2003. ¿Quién hubiera pensado que el principal atleta de montaña del mundo estaba frenando todo este tiempo? ¿hora?

Sin embargo, la verdadera obra maestra puede estar por venir. Este fin de semana, Jornet tiene la oportunidad de romper el récord de cursos de larga data de Matt Carpenter para el Pikes Peak Marathon, que, como ha sugerido recientemente irunfar.com, podría ser la “hazaña más impresionante en el trail running estadounidense”.

Ahora, de 55 años y en su mayoría retirado de las carreras, Carpenter es el rey indiscutible de Pikes Peak, habiendo ganado el maratón 12 veces y la carrera de solo ascenso seis veces desde su debut en 1987. (El curso Pikes Peak Marathon corre desde la ciudad de Manitou Springs, Colorado, que se encuentra a 6,300 pies, a la cumbre de Pikes Peak de 14,115 pies y de regreso. El Ascenso de Pikes Peak, que generalmente se lleva a cabo el día anterior, es la primera mitad del curso de maratón.) En 1993, Carpenter logró una hazaña insondable al establecer récords tanto para el maratón completo como para el ascenso en la misma carrera. Esos tiempos, 3: 16: 39 y 2:01:06, respectivamente, han estado en pie durante más de 25 años y contando.

Jornet ha corrido Pikes Peak antes. Ganó el evento en 2012, aunque su tiempo comparativamente modesto de 3:40:26 estaba a más de 20 minutos del récord de Carpenter. Sin embargo, ese año Jornet ya tenía una ventaja considerable en el punto medio y puede haber decidido llamarlo por teléfono en el resto del camino. Las cosas pueden verse un poco diferentes si decide arrojar precaución al viento y “darlo todo”.

Desde 2012, Jornet ha producido varias actuaciones sin precedentes en la categoría de carrera a gran altitud. Tiene los récords del curso de las iteraciones en sentido horario y antihorario de Hardrock Hundred Mile Endurance Run, el ultramaratón desgarrador que comienza y termina en Silverton, Colorado, y tiene una elevación promedio de más de 11,000 pies. En 2015, Jornet ganó la famosa carrera Mount Marathon en Seward, Alaska, y estableció un récord en su primer intento. (El récord sería batido nuevamente al año siguiente por David Norris de Anchorage, para alivio de los habitantes de Alaska en todas partes). Si bien el curso de Mount Marathon es solo de 5 km, efectivamente un sprint para un atleta ultra, también requiere que los participantes corran un montaña y bomba, como Pikes Peak. En todo caso, cuanto más larga sea la carrera, más las condiciones parecerían favorecer a Jornet.

Y, sin embargo, existen razones para dudar de que la dinamo patrocinada por Salomon pueda derribar el récord de Carpenter. Por un lado, el Servicio Meteorológico Nacional actualmente predice un máximo de 90 grados para Manitou Springs el domingo. Aunque el maratón comienza a las 7 a.m., es probable que sea un poco tosco para una carrera de tres horas.

Luego está el hecho de que uno de los mayores activos competitivos de Jornet es su talento como corredor técnico de descenso, es decir. su aptitud para descender en terrenos difíciles y rocosos a un ritmo que nos enviaría a una tumba temprana. Sin embargo, como el propio Jornet reconoció después de su victoria en 2012, el curso de Pikes Peak no es particularmente técnico, por lo que cancela una ventaja que tiene en carreras como Mount Marathon, donde el terreno es tan complicado como parece.

Para tener una oportunidad realista de romper el récord del curso Pikes Peak, Jornet probablemente tendrá que acercarse bastante a la división de ascenso de 2:01 de Carpenter, un tiempo que, a lo largo de los años, se ha revelado tan formidable que es casi irreal. . Para reiterar, nadie (incluido el propio Carpenter) ha corrido tan rápido en la carrera de solo ascenso.

En cierto sentido, Carpenter era una especie de proto-Jornet, un corredor de montaña superestrella en un momento en que el deporte era aún más marginal y fuera del radar de lo que es hoy. Al igual que el español fornido, Carpenter pertenece a ese extraño subconjunto de atletas de resistencia que han registrado un VO2-max por encima de 90. Durante algunos años, Carpenter también estuvo viajando por el mundo y corriendo montañas, como poseído por alguna extraña manía. Y, sin embargo, ha vivido en el área de Manitou Springs desde 1991, lo que significa que cuando estableció el récord del curso Pikes Peak en 1993, Carpenter estaba corriendo en su territorio.

Si Jornet quiere sacar ese récord el domingo, tendrá que trabajar mucho para él.

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