Esta roca tiene una voz y puedes escucharla

Cuando te acercas a Castleton Tower, una formación rocosa de 400 pies de altura cerca de Moab, Utah, parece completamente tranquilo. Y si coloca sus manos y pies sobre la piedra arenisca, se sentirá perfectamente quieto.

Pero, como otras grandes formaciones rocosas, Castleton Tower zumba. Vibra por la energía producida por terremotos, olas oceánicas, ciudades, trenes y tráfico rodado, o incluso por el ruido del viento o la aviación en el aire.

Y gracias a un grupo de geólogos de la Universidad de Utah, y un par de escaladores ambiciosos, ahora puedes escucharlo.

Los investigadores, dirigidos por el geólogo Jeffrey R. Moore, publicaron un estudio el martes en el Boletín de la Sociedad Sismológica de América que compartió una grabación de las vibraciones de la torre. Para realizar la grabación, el equipo de Moore utilizó sismómetros, dispositivos que captan ligeros movimientos en la tierra en tres dimensiones. Luego amplificaron y aceleraron la grabación de casi tres horas a una frecuencia audible para los humanos.

Puedes escuchar el rock aquí:

“Tiene reflujos y fluye hacia él, pero es en gran parte una especie de zumbido, que enfatiza cómo la torre siempre vibra a medida que la energía sube por la tierra”, dice Paul R. Geimer, PhD, autor del estudio.

Moore y sus colegas han estado midiendo las vibraciones de las formaciones rocosas desde 2013, pero anteriormente se habían limitado a pequeñas estructuras como arcos, puentes y hoodoos (estructuras tipo pináculo). Para escuchar una roca, es necesario ascenderla, colocar un sismómetro en la parte superior de la estructura. Por lo tanto, formaciones como Castleton, que es una de las formaciones rocosas independientes más grandes del suroeste, representan un desafío para los científicos.

Ahí es donde entraron Kathryn Vollinger y Natan Richman. Ambos escaladores experimentados, Vollinger y Richman estaban buscando formas de mantener sus habilidades afiladas durante la temporada baja. Descubrieron y contactaron al grupo de Moore en diciembre de 2017 con una oferta permanente para escalar formaciones rocosas más grandes y más técnicas y establecer sismómetros. Los investigadores aprovecharon la oportunidad. “Sus habilidades nos brindaron la oportunidad de medir algo a lo que no podríamos llegar”, dice Riley Finnegan, otro autor del estudio.

Después de algunas semanas de entrenamiento para que los escaladores se sientan cómodos con el equipo, fueron enviados a escalar la Torre Castleton en marzo de 2018, colocando un sismómetro en la base como referencia y otro en la parte superior para medir los movimientos.

La grabación confirmó lo que los investigadores pensaron originalmente: que la Torre se comporta como “una losa de roca intacta, conectada de arriba a abajo”, dice Geimer. Vibra a una frecuencia muy baja, probablemente debido a su magnitud. Las formaciones rocosas más pequeñas vibran a frecuencias más altas: Finnegan compara esto con las cuerdas de una guitarra. Esto hace que Castleton sea menos sensible al daño acumulado con el tiempo en comparación con las estructuras que son más susceptibles a la energía transferida, según Finnegan.

Los colapsos importantes en el Parque Nacional Arches, como el ocurrido en 2008, fueron eventos motivadores para la investigación del grupo, dice Geimer. “Estamos tratando de identificar cualquier precursor en estas formaciones rocosas antes de que haya una caída de rocas o que estas características fallen. Es una forma de escuchar y evaluar de forma no invasiva la salud de estas características “.

Castleton Tower se subió por primera vez en 1961 y fue nombrada en el libro de 1979, Cincuenta subidas clásicas de Norteamérica, ganando un lugar en las listas de tareas de muchos escaladores.

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