Estamos viendo dos de los mejores talentos jóvenes de ciclismo

Este fin de semana, 206 hombres y 174 mujeres se alinearán en Yorkshire, Inglaterra, para el Campeonato Mundial UCI Road. A menos que seas un fanático del ciclismo, probablemente no vas a mirar. Pero deberías, porque puede ser tu última oportunidad de ver dos talentos que compiten una vez en una carrera, tal vez durante varios años.

Comience con Chloé Dygert Owen, la estadounidense de 22 años que, el martes, se convirtió en la campeona mundial de contrarreloj mundial más joven desde que comenzó el evento en 1994. La nativa de Indiana no solo ganó el evento de élite femenino, sino que lo dominó por completo, atrapando y pasando a varios ciclistas, incluido uno que comenzó siete minutos antes que ella. La brecha al segundo lugar, 1:32, fue el mayor margen de victoria en la historia de la competencia y casi tanto como la brecha total en los siguientes nueve lugares combinados.

De hecho, cuando se acercaba a la recta final, su tiempo parecía un error: era más de tres minutos más rápida que la líder Alena Amialiusik, una eternidad en una disciplina donde los márgenes son a menudo unos pocos segundos. Al cruzar la línea de meta, se desplomó de la bicicleta en una imitación casi perfecta de su entrenador, Kristin Armstrong, cuando Armstrong ganó su tercer título olímpico de contrarreloj en 2016.

Dygert Owen no es exactamente un desconocido. Ella es una parte elemental de la escuadra de atletismo de persecución por equipos de EE. UU., Que ha ayudado a obtener tres títulos de campeonato mundial de élite y una medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Río. Ella ha ganado dos títulos mundiales de élite más en la búsqueda individual. Pero la pista no tiene tanta atención como las carreras de carretera.

En algunos aspectos, es una sorpresa que ella esté aquí. Un accidente horrible en el Tour de California 2018 le costó el resto de esa temporada, mientras luchaba contra los obstinados síntomas de una conmoción cerebral (más una persistente lesión en la rodilla). Ella no comenzó a regresar al entrenamiento de alto volumen hasta enero. Dos meses después, el mundo del ciclismo fue sacudido por la noticia de que su amiga y compañera de equipo Kelly Catlin se había suicidado.

Para muchos ciclistas, esa combinación de lesión, forma perdida y dolor lleva años para recuperarse. Algunos nunca lo hacen del todo (las lesiones en la cabeza son tan individuales que un choque que un ciclista se sacude puede terminar con la carrera de otro). Pero una vez que Dygert Owen regresó, regresó rápido: para mayo, ya había ganado dos etapas y el título general en la carrera doméstica Joe Martin Stage Race y dos etapas más en el accidentado Tour of the Gila en Nuevo México.

Pero Dygert Owen realmente lo dejó en agosto en el Colorado Classic. En la subida final de la primera etapa, realizó un ataque brusco seguido de un descenso sin miedo en caminos de tierra para detener el persiguiendo campo para la victoria. Al día siguiente, ella hizo exactamente lo mismo, llegando a un descanso de dos jinetes en la escalada final y luego alejándose. Etapas tres y cuatro? Enjuague y repita. Podrías argumentar que fue poco costoso, o simplemente maravillarte ante la inevitable inevitabilidad de todo: Chloé Dygert Owen simplemente no podía ser detenido.

El campo en colorado no fue tan fuerte como la que enfrentará este sábado, y aunque expertos expertos le han dado propina a Dygert Owen por la victoria, ella no lo es exactamente el primero en la mente de la mayoría de los fanáticos, ya que el piloto esperaba ofrecer una actuación virtuosa en los mundos. Eso nos lleva al otro talento generacional para ver este fin de semana.

El corredor holandés Mathieu van der Poel fue el gran protagonista de la temporada Clásica de un día de primavera, donde ganó varios eventos, incluida la Amstel Gold Race de su país de origen, después de una dramática persecución y un sprint final.

Al igual que Dygert Owen, Van der Poel es apenas desconocido. Dos veces campeón mundial de élite en ciclocross, eliminó una de las temporadas más dominantes en la historia de esa disciplina el invierno pasado, con 31 victorias en 33 carreras de élite. Pero al igual que Dygert Owen, Van der Poel, que tiene 24 años, tenía relativamente poca experiencia en la carretera, por lo que los fanáticos no estaban seguros de qué esperar para sus primeros eventos del World Tour en la primavera.

Si bien su victoria en Amstel es parte de los carretes destacados de YouTube, fue su viaje en el Tour de Flandes, en abril, lo que se hace más grande. Flandes, posiblemente el clásico más prestigioso de un día en el calendario, se lleva a cabo en estrechas carreteras agrícolas belgas y empinados y adoquinados bergs. El posicionamiento es vital: simplemente estar demasiado atrás en el paquete en el momento equivocado puede condenar a un ciclista a nunca ponerse al día. Justo cuando la carrera llegaba a un punto crítico, con menos de 37 millas por recorrer, Van der Poel sufrió una rueda rota y un choque violento y se quedó atascado al lado de la carretera, aturdido y herido, mientras que la carrera simplemente se alejó él. La mayoría de los ciclistas lo habrían comprendido, pero en cambio, tomó una rueda de repuesto de un compañero de equipo, volvió a montar y comenzó una furiosa persecución, avanzando solo por los restos del campo con tanta velocidad que parecía que de alguna manera se había mezclado. en el Flanders sportif amateur ride. Atrapó al grupo de persecución principal, incluso cuando estaba a toda velocidad, y corrió al cuarto detrás del ganador de la escapada Alberto Bettiol.

Son actuaciones como esa las que lo han convertido en un favorito en Yorkshire, en un curso largo y abrupto que presenta en su mayoría escaladas arrastradas y cortas que favorecen su poder masivo. Y un pronóstico para un clima lluvioso y crudo es uno que encantará a un manipulador de bicicletas de primera clase como Van der Poel.

De los dos fenómenos jóvenes, el resultado de Dygert Owen es más desconocido: estará en un equipo profundo y experimentado de los EE. UU., Con los mejores corredores como Ruth Winder y Coryn Rivera, esta última una campeona nacional en millones de años que está en forma fantástica. ahora. Dygert Owen tampoco se considera una escaladora. Pero dadas sus actuaciones en Colorado y Nuevo México, honestamente no creo que puedas clasificarla de ninguna manera actualmente, excepto fuerte como la mierda. Los equipos rivales serán idiotas si la dejan descansar.

Nadie en el campo de los hombres tampoco planea dejar ir a Van der Poel. Pero el holandés corre como si las tácticas no existieran. En Amstel, él solo arrastró a un grupo de persecución de élite hasta el trío principal, luego abrió su sprint desde el frente y simplemente retuvo a todos con un poder ridículo.

Por supuesto, con el rendimiento revolucionario de Dygert Owen y Van der Poel marcado junto a Peter Sagan como uno de los dos supuestos favoritos para la carrera masculina, es probable que veamos algunas carreras defensivas contra ambos pilotos. Quizás otra joven estrella en ascenso, como Remco Evenepoel de Bélgica, capitalizará.

Pero gane o pierda, Dygert Owen y Van der Poel harán que valga la pena ver sus carreras, especialmente porque las posibilidades de verlos en las carreras en carretera pueden ser pocas y distantes por un tiempo todavía. Estamos a menos de un año de los Juegos Olímpicos en Tokio, y Dygert Owen nuevamente se convertirá en una parte clave del grupo de mujeres del equipo de mujeres de los EE. UU., Lo que significa que centrará su tiempo en la pista. Mientras tanto, Van der Poel está apuntando al evento de bicicleta de montaña a campo traviesa en los Juegos. Después de Amstel, en abril, corrió el corazón de la temporada de la Copa del Mundo de Mountain Bike, y aparte de los mundiales del domingo, probablemente correrá en la carretera con moderación, si es que lo hace, hasta después de los Juegos Olímpicos. (La buena noticia es que las Copas Mundiales tanto para atletismo como para ciclismo de montaña están en el mismo paquete NBC Sports Gold que los Road World Championships; los lectores internacionales pueden ver el ciclismo de montaña de forma gratuita en Red Bull TV).

Sí, sé que es a fines de septiembre y gran parte del país espera un hermoso fin de semana de otoño. Adelante, sal a dar un paseo. Pero tal vez vea las repeticiones del evento o al menos los aspectos más destacados. Las mujeres corren el sábado, con cobertura a partir de las 5:30 a.m. Oriental; El evento de los hombres, el domingo, comienza a las 3:30 a.m. Este pero no terminará hasta las 11 a.m. Este. Asegúrate de ver a Dygert Owen y Van der Poel en el frente (o en el frente). Ambos pueden agregar a sus ya considerables vitrinas de trofeos y leyendas. Y disfrutarás viendo la aparición continua de dos ciclistas que pueden estar entre los mejores que veremos en esta vida.

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