Este dúo de senderismo adaptativo está rompiendo estereotipos

Trevor Hahn, de 42 años, acababa de regresar de un viaje a Nepal. Allí, primero echó una mano al orfanato de Katmandú, luego se unió a un equipo de senderismo adaptativo en la cumbre de Gokyo Ri, un pico del Himalaya de 17,500 pies.

Hahn, un artista que creció haciendo senderismo y escalada en roca en su Colorado natal, perdió la vista por el glaucoma hace cinco años. Lo inventó Gokyo Ri con la ayuda de bastones de trekking y compañeros de equipo que tocaron una campana y usaron instrucciones habladas para orientarlo. Evitó el mal de altura y las luchas que otros miembros de su equipo experimentaron, pero todavía le preocupaba no haber puesto todo su peso en la caminata.

“Sentí que era más una responsabilidad para el resto del equipo”, me dijo a través de Skype. “No sentí que tuviera un propósito mayor en la caminata, que siempre ha sido importante para mí”.

Un sábado del otoño pasado, Hahn se encontró lamentando este hecho mientras veía un partido de fútbol del estado de Colorado en casa con un grupo de amigos; él y su esposa, Mandy, habían invitado a un grupo, y entre los asistentes estaba Melanie Knecht. Knecht, terapeuta musical de 29 años, nació con espina bífida, un defecto neuronal que requiere que use una silla de ruedas. Ella y Hahn se habían conocido en una clínica de boxeo adaptativo en Fort Collins unos meses antes.

Al igual que Hahn, Knecht creció acampando y aventurándose al aire libre. En 2012, viajó a la Isla de Pascua, frente a las costas de Chile, con una amiga. Sabía que no había manera de poder moverse por el Estatuas Moai en su silla de ruedas, por lo que convenció a su amiga para que la llevara en el tipo de mochila que los padres suelen usar para coquetear con niños pequeños. Realizó el trabajo, más o menos.

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Ese amigo, a quien Knecht describe como “un hombre mayor”, tuvo dificultades con el peso adicional. Y Knech, mientras tanto, estaba locamente incómodo.

“El paquete que usamos era una mierda”, dice ella. “Estaba claramente hecho para un niño pequeño. Soy pequeño, pero no soy un niño pequeño. Tengo pechos, que los diseñadores de esos paquetes claramente no planearon “.

Pero ella mantuvo el paquete de todos modos, imaginando que podría resistirlo nuevamente en futuras aventuras si encontraba un hombre más joven y en forma para llevarla.

Mientras miraban el partido de fútbol juntos, cuando Knecht escuchó a Hahn hablar sobre su viaje a Nepal, rápidamente se dio cuenta de que él era el tipo que había estado buscando.

El acepto. “Siempre he creído que puedo ser las piernas de alguien si pueden ser mis ojos”, dice.

Knecht, quien también es un cantante profesionalmente entrenado, puede resistirlo durante horas. Y ella es la reina de las inventivas imaginativas. En otras palabras, nació para desempeñar el papel de navegante de Hahn.

Estuvo de acuerdo en que su paquete original era una mierda y comenzó a buscar mejores alternativas. Finalmente, encontró su camino a Freeloader, una compañía de transportistas portátiles, que donó una empresa más grande y Paquete mucho más cómodo.

Luego, anunciaron públicamente su primer objetivo principal: embolsar al menos uno de los picos de 14,000 pies de Colorado en agosto, tal vez incluso el Monte Elbert, que a 14,440 pies es el más alto del estado.

“Para nosotros, formar equipo para hacer esto simplemente parecía sentido común”, dice Knecht. “Si dos personas que tienen una idea loca se encuentran, ya no está loca. Es solo una idea “.

Han pasado los últimos meses realizando caminatas de entrenamiento cada vez más largas y desarrollando su propio sistema de comunicaciones.

Knecht se apresura a admitir que, si bien ha pasado toda su vida afuera, nunca aprendió a diferenciar entre pedregal y losa. Así que ella inventó su propio glosario para características y obstáculos naturales, usando términos como “cabeza de bebé” e “iceberg” para describir diferentes tamaños de rocas que pueden tropezar con Hahn. Las entregas también se clasifican, ya sea como “muerte” u “hospital”, dependiendo de la consecuencia que les espera si caen.

En cuanto al entrenamiento, moverse en una silla de ruedas es un proyecto de fitness en sí mismo.

“Básicamente, toda mi vida es un régimen de entrenamiento”, se ríe Knecht.

Cuando no está haciendo arte, Hahn pasa gran parte de su tiempo haciendo snowboard o en bicicleta. Es un tipo superfit que siempre ha preferido estar en una roca frente a un gimnasio cubierto. Pero ha agregado una rutina de peso en la parte superior del cuerpo para ayudarlo a desarrollar la fuerza de su hombro para que no se canse tan rápido.

“Ese es el espíritu humano”, dice Hahn. “Si quieres algo lo suficientemente malo y encuentras a las personas adecuadas que también quieren lo que tú quieres, puedes hacer cualquier cosa”.

Hahn y Knecht han lanzado una página de Facebook y una cuenta de Instagram, ambas bajo el nombre de su proyecto: Hiking with Sight. Un objetivo principal para ambos es crear conciencia sobre la falta de senderos accesibles para las personas con discapacidad, en los EE. UU. Y en todo el mundo.

“Todavía hay tanta exclusión para las personas con diferentes habilidades que quieren salir al aire libre”, dice Knecht. “¿Realmente creemos que las personas en silla de ruedas no quieren estar en la cima de las montañas?”

Tanto ella como Hahn dicen que están de acuerdo con que la gente aprecie el hecho de que han encontrado una manera de hacer que eso suceda. Y puedes llamarlos rudos o incluso pensar que te dan poder, pero hagas lo que hagas, no los llames inspiradores.

“Siempre he odiado cuando hago snowboard y alguien grita desde el elevador para decirme que me inspira”, dice Hahn. “Se puede sentir degradante. Nunca le dirías eso a alguien que destruye la montaña y que puede ver “.

En lo que a él respecta, la vida de todos se trata en última instancia de descubrir sus propias capacidades.

“Ese es el espíritu humano”, dice. “Si quieres algo lo suficientemente malo y encuentras a las personas adecuadas que también quieren lo que tú quieres, puedes hacer cualquier cosa”.

Knecht está de acuerdo. A ella le gustaría ver el final de lo que ella llama “porno de inspiración”.

“Siempre he odiado ser vista como la mujer en la silla de ruedas. Quiero que me vean solo por mis logros y no a través de un sesgo capaz ”.

El mes pasado, el dúo asistió a una cumbre de deportes adaptativos en Lake Tahoe, California, patrocinada por No Barriers. Mientras estaba allí, Hahn probó el remar en aguas bravas y el kayak de mar, y Knecht descubrió que es pésima en el tiro con arco, pero que tiene una mala tajada de karate.

Sin embargo, el mejor momento de todos fue cuando escuchó a un par de otros participantes chismeando sobre ella.

“Me llamaron‘ esa morena perfecta “, dice Knecht. “Eso se sintió muy bien”.

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