Este famoso chef fue una vez un ciclista profesional de montaña

Chris Cosentino me golpea con una gema filosófica desde el principio: “Hay tres cosas que debes saber hacer en la vida: andar en bicicleta, cambiar de auto y nadar”.

Tal vez tengamos dos minutos de conversación cuando deje caer un poco de sabiduría sobre mí, explicando cómo alguien puede salvar una vida o conseguir un trabajo con esas tres habilidades. Probablemente tenga razón, pero creo que es una extraña habilidad para Cosentino concentrarse en considerar que su propio éxito está en la cocina.

El dueño de cuatro restaurantes con sede en San Francisco cumple con todos los requisitos para el estatus de chef famoso: tiene apariciones en televisión, un libro de cocina y varios establecimientos culinarios de restaurantes aclamados por la crítica. El hombre incluso se convirtió en un personaje en un Glotón cómic y tiene su propia zapatilla Vans. Pero Cosentino también conoce la bicicleta, ya que pasó la mayor parte de sus veinte años como ciclista profesional de montaña que se hizo un nombre durante el auge de la locura de las carreras de bicicleta de montaña las 24 horas a mediados de los 90.

Andar en bicicleta y cocinar han tirado de Cosentino en diferentes direcciones durante varios períodos de su vida, y en un momento, abandonó por completo la bicicleta. Pero ahora, a los 47 años, Cosentino ha encontrado una manera de equilibrar sus pasiones. Está abriendo un nuevo restaurante en Houston y está lanzando una nueva barra energética, Pavé Bars. También está montando su bicicleta como loco, entrenando duro y participando en carreras de grava, carretera y bicicleta de montaña con el apoyo de una variedad de patrocinadores, como Smith Optics y SRAM.

“Hubo un largo período en el que no iba en bicicleta”, dice Cosentino. “Una década en la que me agaché y trabajé sin parar, centrándome en mi carrera. Abrí restaurantes, comencé a hacer televisión y toda esa basura. No estaba pensando con claridad, y me deshice de mi vida en bicicleta. Estaba corriendo constantemente y me estaba quedando sin pegar ”.

Las cosas cambiaron hace varios años cuando Cosentino se unió a Chefs Cycle, un grupo de profesionales de la cocina que se unieron para recuperarse y recaudar dinero para alimentar a los niños necesitados. Chefs Cycle ha crecido de un par de pequeños eventos en lados opuestos del país a un viaje masivo de tres días y 300 millas que atrae a más de 200 chefs y recauda $ 2 millones cada verano. A nivel personal, el evento le dio a Cosentino una meta para trabajar. “Me trajo de vuelta al ciclismo y la libertad mental que viene de estar en la bicicleta”, dice.

Como ciclista profesional, Cosentino tenía una habilidad especial para el sufrimiento. Compitió en algunas de las carreras de bicicleta de montaña de 24 horas más duras del país, compitiendo solo durante toda la noche en una sola velocidad. Su primera carrera fue 24 horas de Canaan, un evento de West Virginia que fue tan brutalmente técnico y fangoso que algunos corredores “montaron” cruceros de niños pequeños para que pudieran llevar sus bicicletas sobre sus hombros y correr la carrera a pie. Su carrera como piloto probablemente alcanzó su punto máximo en la venganza de Montezuma, una carrera particularmente complicada en el condado de Summit de Colorado que incluyó la búsqueda de rutas y la escalada de catorce en mitad de la noche. Cosentino fue el primer piloto de singles en terminar esa carrera, a pesar de que tuvo que pasar dos semanas preparando secciones del curso con el director de la carrera antes de recibir una luz verde para competir sin cambios.

“Estaba compitiendo para ganarme la vida y en un equipo profesional, pero básicamente estaba viviendo en mi auto”, dice Cosentino. “Creo que gané un total de $ 500 como ciclista de montaña”.

Pero “ciclista profesional de montaña” fue más un desvío para Cosentino de todos modos. Cocinar siempre fue su primer amor. Solo encontró el ciclismo por accidente, después de que una caída en la cocina durante la escuela culinaria requirió una extensa cirugía de rodilla y una temporada de rehabilitación en la bicicleta. Le encantó y comenzó a andar por todas partes, yendo al trabajo en una velocidad única de marcha fija que, según dijo, era a prueba de robo porque nadie sabía cómo montarla. Le gustó la simplicidad de esas bicicletas porque, como él lo expresa, “el cambio apesta debido a mi dislexia”. Siempre estaba cambiando mal “.

Durante el pico de su carrera en bicicleta, Cosentino compitió en siete competencias diferentes de 24 horas en una sola temporada, incluyendo la venganza de Montezuma y las 24 horas de Tahoe. A menudo compartió un hoyo con la leyenda de la bicicleta de aventura Steve “Doom” Fassbinder y comenzó a trabajar con un entrenador, la superestrella de la resistencia Chris Eatough. Estaba listo para competir en el Iditarod Trail Invitational en Alaska cuando descubrió que su esposa estaba embarazada, y eso fue todo.

“Pensé, no puedo andar en bicicleta en Alaska en febrero cuando voy a tener un hijo en enero”, dice Cosentino. “¿Qué pasa si soy estúpido y me comen? Vendí todo mi equipo y me concentré en mi carrera y mi familia “.

Y esa carrera ha ido extremadamente bien. Su primer restaurante, Incanto, ayudó a iniciar el movimiento de animales enteros que hace uso de toda la criatura. Hoy, su restaurante insignia, Cockscomb, en San Francisco, continúa esa obsesión de la cabeza a la cola con la carne. También tiene Jackrabbit, una barra cruda que presenta cortes curados en casa, en Portland, Oregón, y Acacia House, en Saint Helena, California, que se enfoca en ingredientes y vino del valle de Napa. En el camino, Cosentino ganó la cuarta temporada de Top Chef Masters. Su libro de cocina, Despojos buenos, fue nominado para un premio James Beard en 2018. Su restaurante más nuevo, llamado Rosalie, se centrará en la “salsa roja italiana” y sacará de las recetas de su bisabuela.

Cada uno de los restaurantes de Cosentino adopta un enfoque diferente de la comida, desde el espagueti de la abuela hasta las torres de mariscos cosechadas en la costa de Oregón, pero si el chef es mejor conocido por una cosa, probablemente estaría preparando despojos, los órganos del animal que la mayoría de los estadounidenses descartan por completo. . Si bien a Cosentino no le gusta que se encasille como el “chef que cocina con agallas”, cree que los despojos deberían ser parte del menú de todos, especialmente los atletas.

“Es la forma correcta de trabajar con animales y carne, por lo que debería ser parte de una cocina cotidiana”, dice Cosentino. “Y si eres un atleta que busca proteínas, creatina o hierro, ¿por qué no buscarlos en la carne del corazón o el hígado en lugar de un suplemento?”

Simplemente no te dejes llevar comiendo corazones de res después de cada viaje. “Si comiera hígados de ternera tres comidas al día, no sería saludable, pero demasiado de algo es malo para usted”, dice Cosentino. “Si equilibras tu vida y tus elecciones, lo harás bien. Estoy lejos de ser un padre, cocinero o ciclista perfecto, pero trato de crecer todos los días “.

Cosentino sobrevivió con el pescado sueco cuando corría en los años noventa, pero ahora tiene una comida más refinada después de un gran paseo: falafel con salsa picante extra y berenjena. “Descubrí que golpea a todos los objetivos, con suficiente especia y acidez, y se está llenando sin ser una bomba intestinal”. Pones mucho esfuerzo durante el viaje, por lo que tu cuerpo no se digiere tan bien como quiere después de que hayas terminado “.

El deseo de encontrar el equilibrio ha llevado a Cosentino de vuelta a la bicicleta. Tiene un trío de bicicletas personalizadas del mago de cuadros de titanio Jeremy Sycip, y trabaja con un entrenador de Carmichael Training Systems para mantenerse fuerte. Este año ya ha realizado tres atracciones de Grasshopper Adventure, el Chef Cycle de 300 millas, su propio evento en carretera a través del país vinícola del Valle de Napa llamado CampoVelo, y está listo para montar Grinduro en septiembre. También está ansioso por competir en el Downieville Classic por primera vez en su carrera, y recientemente creó un viaje de 105 millas que va desde San Francisco hasta el condado de Marin, llegando a algunos de sus lugares favoritos de comida en el camino.

Cosentino admite que no puede andar tanto como le gustaría, especialmente cuando viaja, pero dice que la armonía entre el trabajo y el ciclismo está ahí de una manera que nunca antes había estado.

“Cocinar se trata de estar hiper-enfocado en el momento y hacer sonreír a alguien”, dice Cosentino. “Pero el ciclismo es como ser un niño otra vez. ¿Recuerdas cuando tenías que salir de tu casa y viajar a la casa de tu amigo calle abajo? ¿Recuerdas esa libertad? Eso es para mí el ciclismo “.

Nuestra misión de inspirar a los lectores a salir nunca ha sido tan crítica. En los últimos años, Outside Online ha informado sobre investigaciones innovadoras que relacionan el tiempo en la naturaleza con la mejora de la salud mental y física, y lo hemos mantenido informado sobre las amenazas sin precedentes para las tierras públicas de Estados Unidos. Nuestra cobertura rigurosa ayuda a provocar debates importantes sobre el bienestar, los viajes y la aventura, y brinda a los lectores una puerta de acceso accesible a nuevas pasiones al aire libre. El tiempo al aire libre es esencial, y podemos ayudarlo a aprovecharlo al máximo. Hacer una contribución financiera a Outside Online solo lleva unos minutos y nos asegurará que podamos continuar brindando el periodismo innovador e informativo del que dependen lectores como usted. Esperamos que nos apoyen. Gracias.