Este hombre de 53 años está batiendo récords mundiales

Como autor y orador motivador, Brad Barton es conocido por usar trucos de magia para darle vida a sus presentaciones sobre el logro de objetivos personales. Pero Barton también es un corredor consumado, y su mayor truco podría ser demoler récords mundiales. En junio, el hombre de 53 años apretó su cuarto domina el récord mundial de grupos de edad, este para la milla más rápida en la categoría de hombres de 50 a 54 años. Su tiempo, un asombroso 4: 19.59, superó el récord anterior por más de cinco segundos. Pero esto es simplemente lo que hace Barton: tiene la costumbre de correr más rápido que cualquier hombre de su edad.

“Cualquier cosa que valga la pena hacer es una exageración”, dice Barton desde su casa en Utah. Está hablando específicamente sobre su pasatiempo de apicultura: atiende 56 colmenas diferentes en dos ranchos separados, pero el lema podría aplicarse fácilmente a su carrera como corredor. En la universidad, como todo estadounidense especializándose en la carrera de obstáculos, ocupó el puesto 19 del mundo y tuvo una oportunidad legítima en los Juegos Olímpicos de Barcelona en 1992. Luego, una lesión en la cadera arruinó sus sueños olímpicos y lo dejó incapaz de correr durante tres años. “Volé por todo el país tratando de encontrar un médico con una solución para mi cadera, pero no me sentía cómodo con ninguna de las opciones quirúrgicas, así que lo dejé solo”, dice Barton, y agrega que pasó la mayor parte del tiempo. las próximas dos décadas solo corren por estar en forma.

Cuando Barton tenía 44 años, vio una milla de maestros en una competencia de atletismo de la escuela secundaria, donde competían los entrenadores de cada equipo. Inspirado por esa carrera, y curioso de poder correr una milla de menos de cinco minutos, comenzó a entrenar con el equipo de atletismo de la escuela secundaria que su esposa entrenaba, y corrió 4:40. Luego, un año después, a los 45 años, corrió 4:32. Su cadera nunca lo detuvo. “Durante los primeros años me dolió que comencé a entrenar nuevamente, pero ya no está”, dice Barton.

El recorrido de 4:32 millas fue suficiente para atraer al ex entrenador de atletismo universitario de Barton, Chick Hislop, de su retiro en 2013. “Dijo:” Vayamos a hacer algo que nunca se ha hecho “, dice Barton. “Me dio escalofríos”. Los dos comenzaron a trabajar para alcanzar récords mundiales en el grupo de hombres de 45 a 49 años. Poco después, Barton estaba ganando. Reclamó los hombres de 45 a 49 récord de milla interior con un 4: 16.84, superando al mejor anterior en casi cuatro segundos. Un año más tarde, estableció los récords mundiales de 45 a 49 hombres en el interior de 3.000 metros y la carrera de obstáculos de 3.000 metros, este último superó un tiempo que había durado 30 años.

A pesar de estos registros, Barton no ha escapado de todos los inevitables efectos secundarios del envejecimiento. Solo había lidiado con pequeñas lesiones relacionadas con la carrera entre sus carreras récord en 2013 y 2014, pero Después del récord mundial de la carrera de obstáculos, las ruedas se cayeron. En un lapso de cinco años, Barton se separó el hombro, se rompió el pie, se rompió un dedo del pie, se rasgó el quad, se rompió el pie nuevamente y sufrió una serie de conmociones cerebrales a través de accidentes extraños. “He roto más huesos que discos en el camino”, dice Barton. “Ha sido una comedia de errores que causó muchas dudas. Pero eventualmente, Hislop y yo descubrimos que estaba entrenando de la misma manera que cuando estaba en la universidad, y eso ya no iba a funcionar “.

Pero esto es simplemente lo que hace Barton: tiene la costumbre de correr más rápido que cualquier hombre de su edad.

Los dos hombres reconfiguraron su enfoque. en los últimos años para explicar la edad de Barton, esta vez con el objetivo de alcanzar el récord mundial de millas para el grupo de edad de 50 a 54 años de los hombres. Hislop comenzó a limitar su kilometraje semanal, cayendo de 60 millas a 50, y redujo sus entrenamientos de pista dura de tres veces a la semana a dos veces por semana. “Construimos más descanso y eso marcó la diferencia”, dice Barton. Sus entrenamientos en pista se intensificaron cuando se acercó al Music City Distance Carnival en Nashville, Tennessee, este año, la carrera que Barton había marcado para su intento de romper el récord mundial. “Ejecutar el récord mundial real no fue tan doloroso”, dice Barton. “Pero el entrenamiento fue a veces insoportable”.

El esfuerzo valió la pena. En junio, Barton se enfrentó con Shane Healy, un ex olímpico irlandés llevado por los organizadores de la carrera para abordar específicamente el récord mundial permanente. Barton venció a Healy por más de tres segundos.

La ética de trabajo de Barton es impresionante, pero lo que es más impresionante es su capacidad para mantenerse enfocado mientras se enfrenta a lesiones eso lo dejaría de lado por meses. El truco para mantenerse motivado, según Barton, es saber por qué estás corriendo en primer lugar. “Cuando no estaba persiguiendo un disco, no disfrutaba los entrenamientos”, dice Barton. “Pero cuando tenía un objetivo, una razón lo suficientemente grande, todas las cosas difíciles en el camino son manejables. Muchas personas se centran en “ser lo mejor que podemos ser”, pero eso es abrumador. Mejorar es algo que todos podemos lograr. Haz tu mejor esfuerzo hoy y un poco mejor mañana “.

Y fiel a su forma, el mañana de Barton se ve brillante. Él no planea vivir de sus cuatro récords mundiales. Más adelante este mes intentará vencer a los hombres de 50 a 54 récord mundial para la carrera de obstáculos de 3.000 metros. Después de eso, comenzará a mirar algunos registros de grupos de edad de 55 a 59 años. “Si la quemadura aún está allí, y hay algunos registros M55 sobre la mesa, alguien tiene que recuperarlos. ¿Por qué no yo?”

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