Este libro investiga el bajo vientre oscuro del océano abierto

Navegue en un bote a unas 12 millas de la costa de cualquier océano y se encontrará en aguas internacionales. Allí afuera, las leyes del mundo moderno caen, y lo que es más importante, casi cualquier tipo de escrutinio social. En Outlaw Ocean: viajes a través de la última frontera salvaje ($ 30, Knopf), el periodista Ian Urbina investiga el mundo corrupto y explotador que existe en alta mar, del que todos nos beneficiamos pero que rara vez nos tomamos el tiempo para enfrentarlo. “Un escape para algunos, el océano es una prisión para otros”, escribe en la introducción.

El libro está estructurado como una serie de ensayos sobre áreas grises legales en el mar, con ejemplos como un barco que proporciona legal abortos en aguas internacionales y la historia de un hombre a la deriva en el Atlántico después de ser atrapado como polizón. Urbina comenzó a informar muchos de estos capítulos mientras trabajaba como reportero nacional en Los New York Times, donde contó historias sobre la esclavitud marina en el sudeste asiático y las ejecuciones a sangre fría de pescadores por parte de rivales taiwaneses frente al Cuerno de África. (Anteriormente ganó un Pulitzer por su papel al informar sobre la participación del ex gobernador de Nueva York, Eliot Spitzer, en una red de prostitución). En conjunto, este trabajo es una mirada devastadora a la corrupción, la explotación y el tráfico que prosperan en el mar abierto.

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Mientras Outlaw Ocean no es una historia de aventuras, Urbina asiente ante la emoción de la alta mar. “Lleno de tormentas devoradoras, expediciones condenadas, marineros náufragos y cazadores maníacos, el canon de la literatura marina ofrece una imagen vibrante de un desierto acuático y sus bribones indómitos”, escribe mientras reflexiona sobre el atractivo del océano. Urbina mismo está a menudo en el medio de la acción. En varios puntos, se encuentra en la cubierta de un barco contra la caza furtiva de Indonesia, ya que se enfrenta a una patrulla vietnamita fuertemente armada, en un barco de la Sea Shepherd Conservation Society en busca de un barco que había estado cazando furtivamente la merluza negra (cortésmente marcado en tiendas como lubina chilena), y atrapados en medio de un conflicto político a fuego lento sobre los derechos de pesca en Somalia que amenaza con convertirse en un golpe de estado. La escritura es sencilla pero inteligente: Urbina contiene oraciones con mucha información, pero nunca parecen hinchadas. Los momentos atmosféricos, como cuando Urbina describe el “gorgoteo débil” de agua de mar alrededor de las patas de una plataforma costa afuera abandonada, son raros pero inquietantes y hermosos cuando aparecen.

El informe de Urbina está claramente impulsado por un sentido de responsabilidad hacia las personas que conoce, y el libro ofrece un vistazo a su relación con sus sujetos que no es visible en sus artículos periodísticos. No es que esté dispuesto a cambiar cada vida que encuentre, eso obviamente sería inútil, sino que no quiere que estas historias no se cuenten. Intenta, por ejemplo, desenredar la red que atrapa a tantos de sus sujetos en servidumbre involuntaria en el mar. Durante unas pocas páginas cortas, visita un bar de karaoke tailandés que también funciona como “un escenario en la tubería de la trata de personas”. Allí, un sistema de abuso con muchos tentáculos se extiende entre el mar y la costa: las jóvenes son presionadas para ejercer la prostitución y luego utilizadas como señuelo para los niños de las zonas rurales de Myanmar y Camboya, también adolescentes, que serán víctimas de la trata de personas como esclavos marinos. “De todas las cosas malvadas que vi al informar … las barras de karaoke fueron quizás las más siniestras”, escribe. En este momento, está paralizado y abiertamente incómodo con su eliminación periodística.

El libro puede sentir a Sisyphean. No importa cuán implacablemente Urbina persiga un barco burlón o un capitán abusivo, el mar puede tragárselos.

Su informe ha tenido cierto éxito al traer cambios a este sistema. En la última década, presionado por las investigaciones de Urbina y otros, el gobierno tailandés tomó medidas enérgicas contra la pesca ilegal y la esclavitud en el mar, que a menudo van de la mano. Pero se hace evidente que arreglar la industria pesquera es como apretar un globo: ejerce presión en un lugar y se abulta en otro. Algunos de los peores actores tailandeses cambiaron sus registros a Djibouti, que no está sujeto a un escrutinio tan estricto por parte de los medios y ha hecho la vista gorda a los problemas. Cuando Urbina visita Somalia para observar lo que parecía un esfuerzo exitoso para frenar la piratería, se ve obligado a abandonar el país con amenazas de asesinato. El gobierno local ha aprobado tácitamente y se ha beneficiado de la caza furtiva de esos mismos barcos de propiedad tailandesa y registrados en Djibouti a expensas de los pescadores locales, y la presencia de Urbina se convierte en una amenaza.

Estas fallas pueden hacer que el libro se sienta sisifo. No importa cuán implacablemente Urbina persiga un barco burlón o un capitán abusivo, el mar puede tragárselos. En un momento en que los fascistas brasileños están quemando el Amazonas y casi dos tercios de los estadounidenses viven en un estado de ansiedad al anticipar una crisis climática que empeorará, ¿dónde se supone que pondremos esta noticia de la cruda realidad del océano? Urbina no pasa mucho tiempo vinculando a los consumidores estadounidenses y los abusos que relata, pero la conexión es obvia. Los barcos que empaquetan carga a través del océano también empujan polizones por la borda. Los camarones que entran en la comida para gatos podrían haber sido atrapados por esclavos. Urbina no tiene una respuesta sobre cómo evitar la complicidad en este sistema, pero una cosa es segura: los abusos seguirán ocurriendo mientras nadie esté mirando.

No te pierdas: otra gran lectura sobre una frontera poco explorada

La carrera de Jill Heinerth como buceadora profesional de cuevas, que cuenta en sus memorias En el planeta ($ 30, Ecco), comenzó con un par de robos. A mediados de los años ochenta, en su primera noche asistiendo a la universidad y viviendo en un sórdido rincón de Toronto, un hombre con los ojos “enrojecidos y enloquecidos” irrumpió en el apartamento de su estudiante y se abrió paso a través de la puerta de su habitación antes de que ella lo atacara. una cuchilla X-Acto. Unos meses más tarde, mientras Heinerth estaba en casa de descanso, ella persiguió a un posible ladrón con un puñado de cuchillos de cocina. El primer encuentro la deja conmocionada, pero el segundo le hace darse cuenta de que es más valiente de lo que pensaba. Los robos le dan el coraje de arrojar una “vida inadecuada” como diseñadora gráfica a favor de uno que pasó explorando algunas de las cuevas llenas de agua más profundas y peligrosas de la tierra.

El resto del libro traza el camino de Heinerth hacia el buceo en cuevas a tiempo completo, desde los días que pasó en la playa en el Caribe hasta sus primeras inmersiones en medio de la piedra caliza del norte de Florida hasta la pérdida de un amigo tras otro en las profundidades de la superficie. En el camino, ella lucha con preguntas de pertenencia y confianza en un deporte dominado por los hombres. La escritura puede ser un poco exagerada, la línea “¡Esto es increíble!” hace apariciones repetidas, pero los mundos que Heinerth evoca son cautivadores: vivaques subterráneos, viajes de un día dentro de las montañas, una “alfombra de pelusa multicolor” de isópodos, esponjas y cangrejos que viven debajo de un iceberg antártico. A pesar de las tragedias que ha presenciado, es fácil entender por qué sigue volviendo a las profundidades.

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