Este MTB Pro retirado es el rey de los suffefests

Una de las noches más difíciles de la vida de Steve Fassbinder pasó en una carretera de emergencia en el paso Sim La de 19,000 pies en el norte de Pakistán, esperando una tormenta de medianoche mientras su bicicleta gorda colgaba de un tornillo de hielo dos pasos debajo de su tienda. Fassbinder y su compañero de expedición, Andrew Burr, habían viajado allí en 2017 para andar en bicicleta por las montañas Latok. Pero en ese punto de su viaje, no habían pedaleado ni un solo golpe. Después de pasar una semana aclimatando y enfermando en un campamento base de 15,000 pies, él y Burr pasaron un día entero empujando sus bicicletas a través de un campo de hielo atrapado con explosiones mortales. Luego se hizo demasiado empinado para empujar, por lo que sacaron sus hachas y crampones y subieron diez lanzamientos para llegar al paso, tirando de sus bicicletas con cuerdas detrás de ellos. A medianoche, levantaron el campamento y se desmayaron, exhaustos. A la mañana siguiente, avanzaron durante cuatro millas, sobre glaciares cubiertos con una gruesa capa de aguanieve, una cuerda de seguridad que los conecta en caso de que uno de ellos cayera en una grieta. “Claramente no era un ciclo de bicicleta”, dice Fassbinder. Él y Burr completaron la expedición de 110 millas en cinco días agotadores, la mayoría de los cuales pasaron caminando en lugar de pedalear.

Los lugareños trataron de decirle que nunca habían visto una bicicleta en esas montañas. Pero Fassbinder ha logrado lo imposible antes, ganándose el apodo de Doom. El hombre de 45 años es un ex ciclista profesional de montaña que dominó las carreras en solitario de 24 horas a principios de la década de 2000, compitiendo su velocidad individual durante la noche en circuitos técnicos. Ganó tres campeonatos mundiales en solitario de 24 horas durante su carrera como piloto y finalmente fue incluido en el Salón de la Fama del Solo Mountain Bike Racer de 24 horas. Y lo hizo todo mientras mantenía un trabajo de tiempo completo, trabajando como mensajero en bicicleta o en la construcción durante los años en que corrió profesionalmente.

Después de dejar atrás la escena de las carreras en 2009, Fassbinder se hizo un hueco como aventurero, con talento para expediciones multideportivas que combinan ciclismo de montaña con rafting y escalada. En un viaje, tomó un pequeño avión en las profundidades del desierto de Utah para andar en bicicleta a través de los cañones de tragamonedas, atrapó el primer ascenso de una grieta empinada llamada Pinnacle, y luego bajó en balsa por el río Dirty Devil. En 2018, recorrió en bicicleta y realizó un rafting colectivo de 1,000 millas en Tayikistán. Más recientemente, él y algunos amigos atravesaron las montañas de San Juan en bicicleta, llama y balsa, cubriendo 300 millas en nueve días, incluyendo 65 millas de flotación en el Río Grande.

Desde sus días de carrera hasta su última expedición, una cosa permanece constante con Fassbinder: el hombre sabe cómo sufrir. Lo que explica cómo fue capaz de superar las condiciones de mierda absoluta en Pakistán. Explica por qué él y Burr continuaron, caminando penosamente a través de la miseria y la incertidumbre, hasta la mañana del día tres, cuando se despertaron con cielos de pájaros azules y un paisaje que se había congelado durante la noche para revelar un sinfín de kilómetros de hielo, congelado en olas y bermas, ahora extendido ante sus gordos neumáticos. “Era como el parque de patinaje más grande que puedas imaginar”, dice Fassbinder. “Arrastramos el culo, pedaleamos nuestras bicicletas y descendimos de 17,000 pies de elevación a 13,000 pies”. Después de gatear más de 12 millas en los primeros dos días, el dúo recorrió 60 millas en un día y demostró ser uno de los principios rectores de Fassbinder en la vida: si estás dispuesto a soportar un poco de dolor, probablemente serás recompensado.

“Ese viaje fue horrible, con algunos de los puntos más bajos que he tenido en una aventura, pero los máximos fueron muy altos”, dice desde su casa en Durango, Colorado. “Sé que siempre habrá un mal lugar en mis viajes. Ese mal lugar puede durar una hora o tres días. Pero también sé que hay luz al final del túnel. Quizás sea un buen camino o un lago remoto. Siempre hay esa zanahoria que me mantiene en movimiento “.

Una cosa permanece constante con Fassbinder: el hombre sabe sufrir.

Fassbinder típicamente noquea una gran expedición internacional al año; Actualmente está planeando un gran viaje a la isla de Baffin en Canadá, que incluirá el uso de bicicletas, el rafting y, un giro, llevar a cabo una investigación climática. Pero pasa la mayor parte de su tiempo explorando el oeste americano, donde está el terreno particularmente bien adaptado a sus habilidades en bicicleta, rafting y escalada. El desarrollo de balsas durante la última década ha abierto paisajes que antes estaban fuera del alcance de Fassbinder en bicicleta. “Una balsa de carga es como una llave gigante que te lleva a lugares”, dice. “Cuando el camino termina, explotas tu bote y continúas bajando ese río o lago, viendo cosas que nunca verías si solo te quedaras en los senderos y caminos”.

A diferencia de la mayoría de los expedicionarios profesionales, Fassbinder completa sus aventuras “desde el sofá”, sin ningún entrenamiento enfocado. Es una mentalidad que ha tenido desde sus primeros días en carreras de bicicletas de montaña. “Nunca fui un tipo de entrenamiento”, dice. “Nunca rastreé el kilometraje, nunca tuve un calendario máximo. Cuando trabajaba como mensajero en bicicleta, simplemente montaba mi bicicleta todo el tiempo. Si estuviera trabajando en la construcción, iría en bicicleta al lugar de trabajo todos los días “.

Aunque Fassbinder no monta tanto En estos días, todavía adopta un enfoque poco convencional para sus aventuras, centrándose más en aprender el terreno o la cultura del destino que en aumentar el kilometraje en la silla de montar. Insiste en que cualquier persona que esté razonablemente en forma puede adoptar un enfoque similar para los viajes grandes de varios días: la clave es cambiar sus expectativas. “Simplemente no serás rápido”, dice. “Pero no importa. No estás corriendo. Para estas expediciones, no tienes que tener esta actitud de ir al gimnasio “.

La mentalidad correcta también ayuda. Fassbinder piensa que ser capaz de superar la adversidad es una habilidad que cualquiera puede aprender, lo mismo que pedalear en bicicleta o remar en una balsa. De hecho, está confiando en ello y ha comenzado un nuevo negocio de guías con su novia, Lizzy Scully, que llevará a los clientes a excursiones de varios días en bicicleta, barranquismo y rafting en el centro de Utah. “No haré que mis clientes sufran como a mí me gusta sufrir, pero serán cosas súper emocionantes”, dice Fassbinder.

Su objetivo, tanto para sus clientes como para cualquiera que esté mirando, es mostrar que su tipo de aventuras favoritas (fascinantes, largas y, a veces, agotadoras) son alcanzables. para casi cualquiera “Es una cosa mental”, dice. “Es cierto que las personas tienen diferentes habilidades para ignorar el dolor, pero si te propones algo, puedes hacerlo”.

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