Este programa de PBS les da a los niños nativos su propio héroe de dibujos animados

Este verano, hice algo que nunca pensé que haría: vi un programa de televisión para niños. Específicamente, vi 13 episodios del nuevo programa animado de PBS Molly de Denali, presentando una niña de Athabascan de diez años con un piloto de bush para una madre, un padre guía de la vida salvaje y un elenco diverso de amigos y vecinos de Alaska. Es como Dora la exploradora Satisface Exposición norte, excepto que como el primer espectáculo con un nativo de Alaska como su estrella, está en una categoría propia.

Mi episodio favorito, “Canción de la grulla”, destaca por la perfección con la que rompe los estereotipos que a menudo ocultan a los personajes indígenas. Por un lado, Molly Mabray no es una princesa del pasado vestida de piel de ante de Disney: es una niña moderna en jeans y zapatillas de deporte que está igualmente fascinada por la tecnología y su herencia cultural. Cuando un biólogo de vida silvestre necesita consejos sobre cómo agrupar grullas de arena, Molly saca un teléfono inteligente para chatear por video con su abuelo. Esto astutamente toma la narrativa del salvador blanco, donde una heroica persona blanca rescata a las personas de color, y lo pone de cabeza al hacer que los conocimientos tradicionales de los Mabrays ayuden al biólogo blanco que lucha para recopilar datos sobre las aves.

“Es un matrimonio entre el conocimiento científico occidental y nuestro conocimiento indígena”, dice la princesa Daazhraii Johnson, productora creativa de la serie, que escribió el episodio “Canción de la grulla”. “Necesitamos los sistemas de conocimiento de cada uno para encontrar el camino a seguir”. Uno de los trabajos de Daazhraii Johnson es asegurarse Molly de Denali representa con precisión los valores nativos de Alaska, el idioma y la cultura. En lugar de tener una ficha El consultor nativo, Daazhraii Johnson, quien es Neets’aii Gwich’in, trata de incluir a los pueblos indígenas en todo momento, desde expresar los personajes hasta escribir guiones y ayudar con la animación. El resultado es un espectáculo que ofrece a los jóvenes nativos americanos un auténtico modelo a seguir que se parece a ellos, al tiempo que presenta a los espectadores no nativos partes del paisaje ambiental y cultural de Alaska que rara vez se ven en los medios de comunicación.

Llegué a Daazhraii Johnson por teléfono en su casa en Fairbanks, Alaska, para hablar sobre cómo el programa ofrece una nueva forma de ver el mundo.


FUERA: ¿Cómo te involucraste con Molly de Denali?
Daazhraii Johnson: A finales de 2016, WGBH [a Boston PBS affiliate] hicieron su visita inicial a Alaska y publicaron una descripción del trabajo para el puesto de productor creativo. Tres personas me enviaron un correo electrónico y me dijeron: “Esto es perfecto para ti”. Mi experiencia en la actuación, la escritura y la dirección me orientaron hacia eso, pero también lo hizo mi historia personal de ser una mujer nativa de Alaska, crecer sin haberme visto ni a mí mismo ni a personas que se parecían a mí representadas de manera positiva. Parte de por qué hemos tenido estereotipos nativos es porque nosotros, como personas nativas, no hemos estado involucrados en la creación de estas imágenes, así que vi esto como una oportunidad increíble para tratar de romper ese viejo modelo de Hollywood. Es tan significativo finalmente obtener representación, y la reacción en todo el país ha sido sorprendente.

Le estaba diciendo a alguien en la guardería de mi hija aquí en el suroeste de Colorado que estaba entrevistando a un productor para Molly de Denaliy estas dos niñas que escuché tan emocionado
Constantemente escucho de personas que aman el espectáculo. Estaba de viaje a Santa Fe, y en la piscina de nuestro hotel había una niña Navajo y Pueblo de nueve años que escuchó que yo trabajaba en el programa. Había visto todos los episodios, era una gran fanática. Es algo abrumador, en el buen sentido, saber que hay tanta hambre de historias y perspectivas nativas y nuestros valores nativos.

Mencionaste que no creciste viéndote a ti mismo, ni a personas que se parecían a ti, en la televisión o las películas de manera positiva. ¿Por qué es importante que sus hijos tengan un espectáculo como Molly de Denali?
La investigación ha demostrado que las representaciones negativas y las mascotas racistas nos deshumanizan y provocan una baja autoestima en nuestra juventud. Entonces, poder normalizarnos y humanizarnos como pueblos indígenas modernos es importante. Durante mucho tiempo, fuimos relegados al pasado. Somos un pueblo moderno y necesitamos ser visibles, debemos poder compartir historias y hablar sobre la historia desde nuestra lente. En el estreno en Fairbanks, hicimos tambores y cantos por invitación en el escenario, y mis cuatro y nueve años, que son un poco tímidos, se unieron a nosotros en el escenario, junto con un grupo de niños no nativos. , para compartir nuestras danzas athabascanas. Para mí es esta forma de decir que está bien ser quien eres, deberías estar orgulloso de eso. usted lata estar orgulloso de eso

Hablando de historia, Molly de Denali aborda algunos temas bastante pesados ​​para un espectáculo infantil, como el episodio “El abuelo del tambor”, donde Molly aprende sobre los internados indios y su papel en el borrado cultural. ¿Por qué es apropiado cubrir esos problemas?
Esa es una parte tan real y viva de nuestra historia. Y los niños son solo pequeños adultos. Son muy perceptivos. Muchos niños quieren saber, ¿por qué el abuelo o la abuela no hablan nuestro idioma? Nuestro anciano, Luke Titus [one of the show’s Native consultants], fue como, “Una vez que contamos nuestra verdad y nuestra verdadera historia, obtenemos sanación y más compasión el uno por el otro, y luego podemos crear lo nuevo. Molly es parte de la creación de eso nuevo “.

Eres activista en temas como el cambio climático y la perforación en el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico. ¿Planea cubrir temas de justicia ambiental en episodios futuros?
En realidad, se acerca un episodio llamado “Not So Permafrost” que aborda el hecho de que nuestro clima se está calentando. En esa historia, hay una casa club que se hundió en el suelo debido al deshielo del permafrost, y la comunidad se une para salvarlo.

Intentamos entregar información veraz y objetiva, pero también damos la sensación de que hay personas trabajando en soluciones y que todos podemos ser parte de ellas. Como madre, me bombardean diariamente con noticias negativas sobre lo que está sucediendo en el mundo, especialmente en torno a nuestro clima cambiante, y a menudo se siente catastrófico y sin esperanzas. Creo que es importante para nosotros ser honestos con nuestros hijos, pero también mantener un sentido de esperanza. Para mí, Molly representa esa esperanza. Ella representa el mejor mundo posible.

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