Este restaurante está robando millas de PCT Thru-Hikers

Morgan’s Diner podría ser el único establecimiento de comidas en el mundo que ofrece tres comidas al día, masajes de cuerpo completo, servicios postales, juegos de jardinería y un DJ, y no cobra a sus clientes un dólar. Solo ocurre un fin de semana cada verano en medio del bosque en algún lugar a lo largo del Pacific Crest Trail.

Hay una trampa. Los excursionistas del PCT que caminaron por el Bosque Nacional Plumas en el norte de California este año el segundo fin de semana de agosto, no muy lejos del punto medio del sendero, disfrutaron de esas comidas gourmet y cerveza gratis en el restaurante emergente a cambio de sus millas.

“Morgan’s Diner es un restaurante muy caro”, explica Morgan Goodwin, el homónimo del restaurante. “Tan pronto como llegas, comienza tu factura. Y cuando salga, debe iniciar sesión en el libro de visitas cuántas millas hemos robado, o en otras palabras, cuántas millas habría recorrido si no se hubiera topado con nosotros “.

¿El objetivo de sus fundadores? “Robe” suficientes millas de senderistas para que hayan completado ellos mismos el sendero Pacific Crest de 2,652 millas.

excursionismo

Esta presunción —la comida de calidad de restaurante por millas— es tan simple como desviada. Cuanto más tiempo pase un excursionista en Morgan’s Diner, menos caminatas harán ese día. Dado que la mayoría de los excursionistas necesitan cada momento de luz solar para caminar de 20 a 25 millas por día, un par de comidas en el restaurante pueden retrasar un horario estricto.

Pero inevitablemente, muchos excursionistas se quedan para una, dos o incluso tres comidas. Muchos pasan la noche a desayunar por la mañana. Después de todo, las comidas (tacos de pescado y camarones al estilo de Baja California, sándwiches caprese, burritos de huevo y chorizo ​​que se sirvieron este verano) son difíciles de resistir después de meses de ramen instantáneo y puré de papas deshidratado, la dieta estándar para excursionistas.

Después de la aparición del comensal emergente en agosto, los ocho amigos que planearon la operación han robado con éxito 1,265 millas de más de cien excursionistas PCT durante seis años.

Todo comenzó en 2014, cuando el jefe de cocina del comensal, Nick Lee, notó que un amigo suyo estaba caminando por el PCT. Ese amigo, Gabe Lewis, estaba usando un mensajero satelital SPOT para publicar esporádicamente su posición GPS en su blog.

“Vi que estaba cerca de Truckee, [California,] así que eché unos bocadillos y bebidas en mi mochila y comencé a caminar por donde estaba, sabiendo que eventualmente me encontraría con él “, dice Lee. En ese momento, Lee no había visto a su amigo en años. Lewis apenas podía creer la sorpresa, y Lee tenía suficiente comida para alimentar no solo a su amigo, sino a los amigos de Lewis que estaban caminando con él.

“Estaban tan conmocionados por ese tipo de acto de bondad al azar”, dice Lee.

El siguiente fin de semana, Lee, Goodwin y Megan Holmes, tres amigos que asistieron juntos al Williams College en 2008, debatieron qué hacer durante el próximo cuatro de julio. Fue entonces cuando decidieron: ¿por qué no salir y alimentar a más excursionistas, solo que esta vez lo hacen más grande y mejor?

Como sucedió, Lee tenía algo de experiencia con la cocina. Enseña en el Edible Schoolyard, un programa fundado por Alice Waters que presenta a los escolares de todo el mundo la importancia de los sistemas alimentarios naturales y sostenibles. “Queriendo compartir comida fresca y hermosa, mucha de esa inspiración proviene de mi trabajo en la escuela secundaria”, dice Lee.

Entonces, en ese fin de semana de vacaciones, los amigos llegaron en autocaravana de Morgan, la inspiración para el nombre de la ventana emergente, a Barker Pass, donde el Pacific Crest Trail pasa a lo largo de la costa occidental del lago Tahoe. Allí nació Morgan’s Diner.

“No sabíamos si alguien iba a pasar”, dice Holmes. Pero pronto, los excursionistas comenzaron a llegar.

“De inmediato, después de la primera hamburguesa que servimos, sabíamos que esto era algo que valía la pena volver a hacer”, dice Lee. “Los excursionistas son las personas perfectas para cocinar, porque están encantados de tener una buena comida. Siempre quieren segundos o tercios “.

Pero el equipo no estaba contento con solo servir hamburguesas. En los próximos años, En varios lugares a lo largo del PCT en el norte de California, desarrolló menús más elaborados, hizo una lluvia de ideas sobre los nuevos lujos que podía ofrecer a los clientes e invitó a más amigos a que lo acompañaran, hasta que los fundadores tuvieron un equipo de ocho a diez personas. En 2015, Rachel Fryke se unió a la operación, ofreciendo tratamientos de spa, como masajes corporales y aromaterapia. El primer año, incluso ofreció cortes de cabello gratis.

“Solo una persona me tomó los cortes de pelo”, dice Fryke. “Era el decano de la escuela de medicina en Johns Hopkins”.

Otros servicios incluyen tarjetas postales gratuitas, que le enviarán por correo, una variedad de juegos de patio y cartas para entretener a los excursionistas entre comidas y tatuajes de henna. Además de la estación de cocina, hay una variedad de sillas de campamento, mesas cargadas de meriendas y toldos para mantener a los excursionistas cómodos. Además, mucha cerveza, siempre. Todo es parte del plan para que los excursionistas se queden más tiempo y roben más millas.

“Cuando alguien está pensando en volver al camino”, dice Goodwin, “les diremos lo que cenamos, les haremos saber de qué se están alejando”.

Los organizadores admiten abiertamente lo endiabladamente divertido que es forzar a los excursionistas a elegir entre caminar más millas y tacos de pescado. Pero robar millas no es solo travieso, explican; También los desafía a ofrecer una magia de senderos aún mejor año tras año.

“Nos incentiva a hacer lo mejor que podamos, porque si podemos hacer que un excursionista se quede una hora más para un masaje, entonces podemos robar más millas”, dice Lee. También es una gran excusa para reunirse con viejos amigos. “Las ocho o diez personas que aparecen año tras año y aman esto, nos da una misión compartida”.

Aunque Morgan’s Diner es diversión y juegos en la superficie, los organizadores se toman muy en serio lo que hacen. Este año, gastaron alrededor de mil dólares en alimentos y bebidas para alimentar a los excursionistas, además de semanas de planificación para el desarrollo de comidas. Lee incluso se burló de la posibilidad de un futuro Morgan’s Diner experimental que incluiría manteles blancos, ajustes de lugar y un menú impreso.

Al grupo de amigos les gusta pensar en su restaurante emergente como una especie de performance. Y quieren que la gente sepa que no existe el monopolio de la bondad espontánea y exagerada. “Me encantaría ver imitadores”, dice Lee. “¡Solo sal y haz magia!”

¿Y qué sucederá cuando Morgan’s Diner finalmente haya robado 2.652 millas, el equivalente a una caminata?

“Bueno, técnicamente, eso es solo una caminata”, dice Lee. “Y somos ocho de nosotros”.

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