Este sobreviviente de cáncer de 56 años no se ralentizará

Junko Kazukawa estaba en la mejor forma de su vida en 2005 cuando se enteró de que tenía cáncer. Tenía 42 años, entrenando para la MTB Leadville Trail 100 carrera, y encontró un bulto en su seno izquierdo. Primero, hubo negación, luego ira: era una atleta. Un entrenador profesional. Ella estaba sano. “¿Por qué yo? Me sorprendió ”, dice Kazukawa. Pero ella también tuvo suerte. Los médicos pudieron extirpar el bulto quirúrgicamente, y Kazukawa continuó entrenando, incluso completando la carrera de bicicleta de montaña ese mismo año. Si bien sentía que el evento era difícil, pensó que la ultramaratón Leadville Trail 100 sería más difícil para ella. Inmediatamente después del Leadville Trail 100 MTB, se comprometió a competir. “Sentí que la vida es corta”, dice Kazukawa. “No sé qué sucederá mañana, así que si hay algo que quiero hacer, tengo que hacerlo”.

Esa sensación de mortalidad sirvió bien a Kazukawa, ya que se recuperó de su primer ataque de cáncer para convertirse en una ultraconductora consumada, solo para descubrir otro bulto cuatro años después. Esta vez, el cáncer fue más grave y requirió una mastectomía y quimioterapia. Pero ella nunca dejó de correr. Un mes después de terminar la quimioterapia, completó el maratón de la ciudad de Nueva York. “Pensé que era una buena manera de cerrar esa terrible enfermedad”, dice Kazukawa. “Y con el maratón de la ciudad de Nueva York, si me cansara, podría tomar el metro hasta la meta”.

Kazukawa continuó creciendo como corredor de senderos. En 2015, se convirtió en la primera persona en terminar toda la serie Leadville y el Grand Slam de Ultrarunning en una sola temporada. La serie de carreras de Leadville implica correr el maratón de Leadville en junio, el Leadville 50 en julio y completar el MTB Leadville 100, Leadville 10K y Leadville 100 en agosto. Para completar el Grand Slam de Ultrarunning, tuvo que terminar Estados del Oeste, Vermont 100 y Leadville 100 en solo tres meses. Lograr cualquiera de estas series es un triunfo digno de su carrera. Hacer ambas cosas en una sola temporada es el siguiente nivel. Kazukawa no conoce a ninguna otra persona que haya completado la misma hazaña, aunque el ultrarunner australiano Dion Leonard está intentando hacerlo este año.

“Suena difícil, pero si planifica con anticipación y tiene una buena base y presta atención al entrenamiento de fuerza, no es tan malo”, dice Kazukawa. “Cuando llegué a Western States, había mejorado mi estado físico, así que simplemente corrí y me recuperé”.

Kazukawa, ahora de 56 años, no comenzó a correr hasta que se mudó de la casa de su infancia en Japón a los Estados Unidos para la universidad. Incluso entonces, era solo distancias cortas para mantenerse en forma. Comenzó a impartir clases grupales de acondicionamiento físico en 1989 como estudiante universitaria, y continuó haciéndolo mientras trabajaba para Maestría en fisiología del ejercicio. Después de eso, comenzó a correr maratones, luego siguió maratones, luego ultras. “Me encanta el desafío de una ultra, porque estás en el límite de lo que puedes hacer y lo que no puedes hacer”, dice Kazukawa. “Una vez que terminas, sabes que estás vivo. Es un generador de confianza “.

Kazukawa completó una carrera de 100 millas en Wyoming en junio y correrá la Leadville 100 en agosto por séptima vez. En septiembre, espera llevarla corriendo al siguiente nivel y abordar una nueva distancia, 200 millas, en los Alpes italianos.

“Hay mucha escalada, y nunca he hecho esa distancia antes, pero siempre que pueda mantener el ritmo, puedo hacerlo”, dice Kazukawa. “Estos ultras son difíciles, pero son más divertidos de lo que crees. Tendrás que entrenar mucho y conseguir una base y fortalecerte, pero El 80 por ciento de un ultra es mental. Si no lo intentas, no lo sabes “.

Kazukawa admite que sus batallas con el cáncer le han dado una fortaleza mental que muchas personas podrían no tener y la prepararon para su último desafío de salud. El año pasado, desarrolló una taquicardia supraventricular, una afección en la que su frecuencia cardíaca puede aumentar repentinamente a 190 o 200 latidos por minuto. Sucedió mientras estaba ejecutando el Vermont 100 y no se calmó durante 13 horas. “No podía empujarlo, así que simplemente caminé”, dice Kazukawa. “Vomité mucho. Fue horrible, pero terminé. A veces las cosas pasan así. Cualquier cosa puede suceder en una carrera de 100 millas. Cualquier cosa puede pasar en tu vida. Pero tienes que seguir adelante.

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