Este tipo embolsó 576 picos en las montañas blancas en 1 año

Una lluvia fría y miserable cayó sobre la cordillera Carter-Moriah de New Hampshire. Dos pies de nieve cubrieron la cresta, y con cada paso, Philip Carcia sintió que su corazón se hundía más bajo que su bota en el camino ininterrumpido. Era el 30 de octubre de 2018, y no estaba preparado para esto. Carcia siguió caminando, sin raquetas de nieve, durante más de 15 horas a lo largo de las 20 millas de la travesía Wildcat-Carter-Moriah.

Podría haber salido en cualquier momento, pero al día siguiente era el último del mes, y todavía tenía que completar una caminata adicional de 26 millas para recoger siete picos más antes de noviembre.

Carcia llevaba casi tres meses en uno de los proyectos de senderismo más ambiciosos del noreste: la red de un año de 4.000 pies de White Mountains. Para completarlo, uno debe alcanzar los 48 picos más altos que 4,000 pies en la lista de White Mountains del Appalachian Mountain Club 12 veces en un año (completando cada conjunto de 48 una vez por mes calendario). Eso suma un total de 576 cumbres máximas en un año y más de 2,700 millas de caminata, con más de un millón de pies de elevación.

La gran mayoría de los que completan el proyecto llevan años, a menudo décadas. Antes del intento de Carcia, solo 84 personas lo habían hecho, y la única persona que completó la parrilla en un solo año fue Sue Johnston, la legendaria pionera de ultrarunner y senderismo, en 2016.

Ed Hawkins, quien opera el sitio web de la red de 4.000 pies de White Mountains y rastrea a quienes lo terminaron, le presenta a Carcia un parche en honor a su finalización.

En julio, Carcia, de 35 años, se convirtió en el segundo en lograr la hazaña, pero, más significativamente, estableció el tiempo más rápido conocido para completar la grilla: 319 días de tiempo transcurrido, superando el récord anterior por cinco semanas.

Carcia comenzó en agosto de 2018, recorriendo los 48 picos en los últimos nueve días del mes. Luego hizo una ronda todos los meses de septiembre a junio y terminó con otro gran impulso durante la primera semana de julio de 2019. Carcia pasó años planeando el proyecto. Entre enero y agosto de 2018, caminó el monte Wachusett en Massachusetts 300 veces, subiendo y bajando la cima de dos a seis veces por día para prepararse para los rigores de los blancos. Tomó un trabajo haciendo varias tareas en el Notch Hostel en Woodstock, New Hampshire, viviendo en una pequeña casa en la parte trasera mientras trabajaba la mayoría de las horas que no estaba de excursión.


Carcia no siempre estaba obligada a caminar. Al crecer en Worcester, Massachusetts, ni él, sus padres, su hermano gemelo ni su hermana menor estaban particularmente al aire libre.

“Definitivamente era un buscador de emociones”, dijo Debbie Carcia, su madre. “Siempre nos mantuvo alerta, pero lo amaba por su individualidad. Tenía una voluntad muy fuerte en lo que sea que quisiera hacer “.

Su primera exposición significativa al aire libre ocurrió en una excursión al cercano Monte Wachusett, en Massachusetts, a los 16 años. Llegar a la cima y ver la vista expansiva del paisaje circundante fue una experiencia reveladora. Se convirtió en un converso de pleno derecho después de visitar Franconia Ridge en New Hampshire unos años más tarde.

Esas experiencias ayudaron a Carcia a desarrollar una profunda conexión con las montañas, y con ella un deseo insaciable de poner a prueba sus propios límites. Nunca había imaginado que podría alcanzar una cima. ¿De qué más era capaz?

Esa pregunta lo llevó a seguir empujando el sobre más y más. Entre 2006 y 2013, completó una caminata a través de cada año, comenzando con el Sendero Midstate en el centro de Massachusetts y finalmente abordando el Sendero de los Apalaches y el Sendero Pacific Crest. La búsqueda se convirtió en una obsesión por la que él estructuraba toda su vida.

“Llegaba a casa y entregaba pizzas, limpiaba casas, editaba videos, literalmente hacía cualquier cosa para ganar dinero rápido y poner algo de dinero en mi bolsillo para obtener un poco este fondo de aventura un poco más robusto ”, dijo Carcia. “Salía y ejecutaba estos planes, gastaba todo ese dinero, y luego terminaba en Massachusetts en el otoño y lo hacía una y otra vez”.

Lento pero seguro, sus viajes lo llevaron más al oeste. Estar lejos de casa con tanta frecuencia era difícil para su familia, pero en esta etapa de su vida, el senderismo era lo único que importaba.

Todo eso cambió en el verano de 2014, cuando el padre de Carcia fue diagnosticado con cáncer de pulmón.

La enfermedad progresó rápidamente. Carcia recuerda que su padre hizo pull-ups en su patio trasero en junio. Tres meses después, estaba muerto.

“Fue totalmente inesperado. Esto es como la piedra angular de nuestra familia ”, dijo Carcia. “Verlo morir, aunque fue relativamente rápido, tuvo un efecto súper profundo en mí. Fue inquietante.

Carcia calificó la experiencia como un punto de inflexión en su vida. Al entrar en la treintena, comenzó a considerar su propia mortalidad y cómo quería mirar hacia atrás en la vida cuando llegara su momento. Sabía que no podía descansar hasta que sintiera que se había entregado por completo a las montañas. También descubrió que no tenía que viajar miles de millas desde su casa para lograrlo. Podía encontrarlo en las Montañas Blancas, los picos con los que creció y eso era lo más importante para él.

Al necesitar una salida para canalizar su dolor, Carcia viajó a New Hampshire el verano siguiente. Hasta ese momento, generalmente se había quedado en los mismos senderos en Franconia y en el rango presidencial. No había decidido subir los 48 de los 4.000 pies de página, pero mientras vivía en la parte trasera de su camioneta, los hizo en 26 días.

Fue entonces cuando tuvo una idea que llegaría a consumir los próximos cuatro años de su vida.


Para cuando comenzó el intento de cuadrícula de un año, Carcia ya había pasado tres años preparándose. Comenzó con dos rondas de 4.000 pies de página en el invierno de 2016 antes de sus repetidas subidas de Wachusett en los meses previos a la parrilla.

Pero ninguna cantidad de entrenamiento podría haberlo preparado para lo que estaba por venir.

Carcia comenzó el 23 de agosto de 2018 con la White Mountain Direttissima, una caminata continua de 240 millas de los 4.000 pies.

Para reducir la cuadrícula a su tiempo mínimo, necesitaba subir los 48 picos lo más rápido posible al final del primer mes de su intento de cuadrícula. Tendría que eliminar otra rápida finalización del ascensos nuevamente a principios del último mes. La Direttissima ofreció la forma más eficiente de hacerlo.

“Es increíble lo que hace”, dijo Serena Walsh, jefa de Carcia y propietaria del Notch Hostel. “Todos nos vamos a casa y nos vamos a la cama, y ​​él se dirige a la próxima montaña”.

La Direttissima empujó a Carcia a su límite. Soportó largos días y subidas desgarradoras de almas y fue bañado repetidamente por aguaceros torrenciales. Pero también fue recompensado con hermosas vistas, y después de un día particularmente lluvioso y desafiante, desde su percha en la cima del Monte Jefferson, miró hacia afuera y vio el sol poniéndose sobre un océano de nubes, con los picos de las Presidenciales del norte sobresaliendo como islas .

“Me sentí muy humilde”, dijo. “Me sentí muy pequeña. Estaba lleno de gratitud. Como, gracias a Dios! ¡Lo voy a lograr! “

Carcia terminó la Direttissima en nueve días, pero no tendría mucho tiempo para descansar. Comenzó su nuevo trabajo en el albergue al día siguiente, y requeriría mucho tiempo de pie atendiendo a las necesidades de los senderos de los Apalaches a través de los excursionistas. Se tomó una semana de descanso para recuperarse antes de reiniciar en septiembre, y a partir de ahí, soportó condiciones cada vez más difíciles a medida que pasaron los meses.

Casi todos los días salió y caminó, por lo general en bolsas múltiples picos en sucesión. Cuando no estaba en el camino, estaba trabajando, registrando su progreso en su perfil de Strava, o revisando los últimos pronósticos del tiempo.

“Es increíble lo que hace”, dijo Serena Walsh, jefa de Carcia y propietaria del Notch Hostel. “Todos nos vamos a casa y nos vamos a la cama, y ​​él se dirige a la próxima montaña”.

“Puede ponerse anteojeras y simplemente caminar”, dijo Alton Eckel, un compañero habitual de senderismo de Carcia. “Cuando necesita salir, puede dejar todo a un lado hasta que termine”.

El proyecto casi se descarriló en varias ocasiones. Carcia estaba atrapado en dos largos recorridos a fines de octubre, y luego, a fines de noviembre, su camión se quedó atascado en la nieve cerca del monte Cabot, uno de los picos más remotos de la lista. Eso frustraba un intento de vencer una tormenta de nieve que se acercaba, lo que lo obligó a regresar para otro trabajo de último minuto en el último día del mes.

La última experiencia casi lo rompió.

“Me sentí como si estuviera en ese lugar donde es como, amigo, vas a necesitar llamarlo ahora”, dijo Carcia. “O has tenido una gran carrera y has tenido algunas experiencias salvajes, pero aquí es donde termina, o como, vas a entrar. ¿Porque hay algo más allá de eso? ¿Cuatro meses, cinco meses, ocho meses? No hay vuelta atrás después de eso “.

Carcia siguió adelante. Sabía que no podría vivir consigo mismo si no lo hacía. También se inspiró en el tatuaje del nombre de su padre en su brazo derecho. Cada vez que bajaba, le ayudaba a recordar lo afortunado que era de perseguir sus sueños.


Durante muchos meses, Carcia mantuvo la grilla de un año cerca del chaleco. No fue sino hasta abril, cuando ya estaba casi en los peores meses de clima y podía ver el final a la vista, que finalmente habló públicamente por primera vez en una aparición en el podcast Trail Tales, que presenta entrevistas y conversaciones a través de excursionistas, empacadores de pico y otros.

Sin embargo, a pesar de que su confianza creció, nunca se complació con sus probabilidades de éxito.

Pero cuando llegó el momento de su final, una segunda vez en Direttissima durante la primera semana de julio, las condiciones finalmente se volvió, y la Madre Naturaleza le regaló a Carcia una rara semana de clima casi perfecto.

Al asociarse con el consumado ultramaratonista Jason Lantz, Carcia fue con todo lo que tenía. La pareja comenzó en la base de Mount Cabot a la medianoche del 1 de julio y procedió a caminar 64 millas a lo largo de 11 picos y tres travesías principales en las primeras 27 horas. Con menos de tres horas de sueño por noche, los dos marcharon hacia el sur, ayudados por un equipo de apoyo de amigos y familiares que llevaban equipo y proporcionaban comida.

El ritmo implacable alcanzó a Carcia, quien comenzó a disminuir alrededor del quinto día después de completar el rango de Franconia. Cada paso se convirtió en una lucha, y finalmente él y Lantz se separaron para caminar a su propio ritmo.

Carcia siguió adelante, luchando por las últimas 28 millas hasta el final. Finalmente, en la mañana del 7 de julio, se dirigió a la cima del monte Moosilauke. Rodeado de amigos, se acercó al letrero naranja de la cumbre, haciendo una pausa por un momento para tomarlo antes de descansar su mano derecha en el marcador de madera.

“Soy tan afortunado que ni siquiera he entendido lo afortunado que soy”, dijo en la cumbre. “Todo este año ha sido un regalo, más regalos que me han otorgado. Ha sido un privilegio “.

Cuatro años después de haber pensado por primera vez en la grilla de un año después de la muerte de su padre, el sueño de Carcia se había hecho realidad. Su año en las Montañas Blancas fue el mejor de su vida, y después de centrarse en el próximo pico durante tanto tiempo, ahora finalmente tuvo la oportunidad de mirar hacia el futuro.

Entonces, ¿qué le depara el futuro a Philip Carcia?

“Lo que está sucediendo después de esto es un par de semanas de descanso, y luego comenzaré una decimotercera ronda en agosto”.

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