Este ya es mi PCT; Viaje antes de la fecha de inicio

“Este ya es mi PCT”.

La excursionista bronceada sonrió felizmente a su cámara debajo de su sombrero de ala blanca de color caqui mientras la música en su vlog de YouTube volvía a subir para llenar los altavoces de mi teléfono. Hasta ahora, he disfrutado su mini serie de videos en YouTube. Cada video gira en torno a caminatas de entrenamiento, pensamientos sobre su próxima caminata y equipo de práctica que traerá. Su sonrisa siempre garantizaba un cálido abrazo en mi pantalla iluminada. La encontré en Instagram después de tropezar con el hashtag sobre la clase PCT de 2020. Inmediatamente comencé a forjar una relación con comentarios y me gusta. Con la esperanza de que esta amistad en línea se traduzca en el camino para esa familia de oro. Pero cuando suspiró y miró el arroyo que estaba encaramada al pensar, sentí que la confusión oscurecía mi frente.

¿Cómo fue esta extraña suspensión de la vida antes de que el PCT ya fuera el PCT? ¿Cómo no estaba en un torbellino de nerviosismo emocional previo a la caminata? ¿Qué quiso decir ella? Este ya es el PCT?

Encontré mi mente divagando de nuevo al video que vi semanas antes cuando una ráfaga de viento me hizo sentir un escalofrío. Estaba sentado en un esbelto puente de arco entre dos talentos del Cirque du Soleil en el corazón de Red Rock Canyon a las afueras de Las Vegas. Nos habíamos encontrado por casualidad, pero al instante nos conectamos de una manera que los espíritus viejos solo pueden. Por un capricho fuera de mi normalidad histórica de paralizar los esfuerzos introvertidos, le dije que sí a una amistad con ellos. Había rechazado mis gritos internos de no para hacer una tarea tan fácil para tantos. Ahora aquí estaba. Usando un arnés y unido a una cuerda superior. Estaba escalando rocas por segunda vez afuera. Subir al interior había sido la zona de seguridad en la que había trabajado antes. Cuando sales de las apuestas y las dificultades se elevan a niveles que me aterrorizan. Estaba en una subida de adrenalina. Me enfrentaba a miedos que me gustaría evitar. Y cuando agregué un poco de tiza a mis manos crudas para prepararme para ascender por la pared de roca, me golpeó.

Este ya es mi PCT.


El año pasado destruyó a mi familia. Sobrevivimos a una horrible lucha que produce traumas, pero a veces sobrevivir casi escapa a la implosión total. Sí, ocurrió un milagro y mi hijo se quedó a nuestro cuidado, extendiendo nuestra tutela legal sobre él por dos años más. Sí, mi esposo y yo todavía estamos en una relación comprometida. Sí, amo a mi hija adoptiva más de lo que cualquier amor biológico podría atreverse a triunfar. Pero caminé por los escalones del tribunal sosteniendo las manos de mis hijos por completo y completamente desprovistas de alegría. La nada dentro de mi pecho latía dolorosamente al darse cuenta de que mi corazón ya no parecía capaz de sentir. Cue depresión. Cue a diario llorando. Ráfagas de ira. Se están escribiendo planes de escape. Cue una luz que comenzó a arder susurrando solo vete. Solo vamos.

No quería dejar a mi esposo. No quería abandonar a mis hijos. Pero permanecer en este estado estático de casi existente no era forma de que ninguno de nosotros viviera. ¿Cuál es el punto de quedarse si me revisan mental y emocionalmente?

El descifrar qué hacer comenzó una caminata, un paseo literal, en los bosques. Y cuando comencé a escalar montaña tras montaña, el calor de los sentimientos se hizo escaso pero cierto. Sabía lo que tenía que hacer. Tuve una picazón durante años y entendí que necesitaba hacer esto. Al menos necesitaba probar el Pacific Crest Trail. Los planes se pusieron en marcha a medida que se resolvieron el esposo y los hijos. Se solicitaron permisos. La investigación comenzó y comencé a admitir ante todos, incluido yo mismo, que esto realmente estaba sucediendo. Realmente iba a caminar el PCT.

Entonces comenzó a suceder. Algo que esperaba mucho más tarde en este viaje. Me puse a sonreir.

Hay un cambio loco de enfoque cuando comienzas a declarar que este es el año de tu clase. Las oportunidades que hubiera dejado de lado para tener un mejor momento de repente son exactamente lo que quiero hacer. En este preciso momento. Los temores que me impedían atreverme a decir que sí se han trasladado a riesgos mucho mayores a medida que mis palabras se convierten en sí cada vez más.

Hice escalada en hielo en cascadas congeladas en Banff.

Empecé a escalar afuera.

Comencé a hacer aventuras con extraños con los que me conecté a través de las redes sociales.

Envié mi currículum para varias oportunidades de escritura.

Tomé una clase de seda de la escuela de circo.

Fui a un retiro de mujeres corriendo.

Hay una nueva valentía de seguridad cada vez mayor. Mientras mentalmente me doy cuenta de la realidad que estoy enfrentando a más de 2,600 millas de exploración por delante. Mientras me trago la verdad, caminaré este viaje solo. Hay una liberación de dudas diarias. Estoy sorprendido por esta criatura que muestra toques de color. ¿Quién soy? Envolví mis muñecas alrededor de los rollos morados que colgaban del techo para patear al revés y colgar. ¿Quién soy? Creo que me gusta un poco.

Finalmente entiendo exactamente lo que decía mi compañera de clase de excursionista PCT cuando se sentó completamente preparada permitiendo que el sol calentara su alma.

Este ya es mi PCT.