Este YouTuber acumuló millones de fanáticos construyendo cabañas a mano

John Plant podría ser el YouTuber más popular que nunca ha dicho una palabra en cámara. En los cuatro años desde que el australiano de 36 años comenzó su canal, Primitive Technology, atrajo a 9.8 millones de suscriptores y acumuló más de 775 millones de visitas en sus 48 videos. ¿Qué hace él para capturar una audiencia tan grande? En cada video, sale al bosque cerca de su casa en el extremo norte de Queensland, con nada más que su ahora característico par de pantalones cortos azules, y en silencio crea refugios y herramientas utilizando solo lo que está disponible para él en la naturaleza. Eso es. “La tecnología primitiva es un pasatiempo, donde te adentras en la naturaleza con las manos desnudas y haces cosas desde cero sin usar herramientas o materiales modernos”, dice Plant. “Eso incluye hacer las herramientas que necesitas para hacer cosas. Puedes, en teoría, con suficiente tiempo, hacer cualquier cosa que exista en los tiempos modernos “.

En el primer video del canal, Plant construye una primitiva cabaña de barba y barro, completa con una cama, chimenea y chimenea. Pero antes de que los espectadores vean la estructura final, ven a Plant hacer un hacha de piedra para cortar madera, quemar la madera para crear un fuego, juntar material para disparar ollas de barro, usar las ollas para transportar agua de un arroyo cercano, verter el agua en tierra para hacer barro, y finalmente usar el barro para aislar y sostener las paredes del refugio. En otros videos, muestra a su audiencia cómo hacer ladrillos de arcilla y barro, cómo construir una trampa de gambas de agua dulce y cómo dominar un antiguo lanzador de lanzas.

Plant se graduó de la Universidad James Cook en Cairns, Australia, y luego trabajó temporadas en pruebas de suelo, en una tienda de cerámica y en una fábrica de recubrimiento en polvo antes de abandonar el mundo de nueve a cinco para cortar el césped y pasar más tiempo en el arbusto En 2015, lanzó su canal de YouTube y pronto ganó un seguimiento lo suficientemente grande como para poder concentrarse en construir viviendas primitivas a tiempo completo.

Estaba más sorprendido que nadie de que tanta gente quisiera verlo construir minuciosamente cosas en la naturaleza. Pero sus videos dan a los espectadores una pausa de la vida moderna. En medio de todo el ruido de las redes sociales, hay un hombre sin camisa en la zona rural de Australia que pasa sus días recorriendo el bosque en busca del depósito de arcilla perfecto o un árbol adecuado para un techo de paja. Y es refrescante ver a alguien trabajar en silencio, sin empujar a los espectadores a suscribirse a su canal o escabullirse en menciones de patrocinadores corporativos. Su comportamiento tranquilo es una fuente de bromas regulares en los comentarios. “Me di cuenta de que la razón por la que no habla es porque todavía no ha inventado el lenguaje”, escribió un espectador en un video reciente titulado simplemente “Hut se quemó, construyó uno nuevo”.

Después de recibir constantes preguntas de los espectadores que querían construir refugios desde cero en sus propios patios traseros, Plant decidió poner todo su conocimiento de la Edad de Piedra en una guía. Tecnología primitiva: una guía de supervivencia para construir herramientas, refugios y más en la naturaleza ($ 20, Clarkson Potter), el 29 de octubre, pretende ser un recurso salvaje para artesanos experimentados y recién llegados. Comprende Instrucciones paso a paso sobre una variedad de prácticas antiguas, desde proyectos iniciales como cavar palos y hachas manuales hasta estructuras complejas como hornos de tiro ascendente y chozas piramidales. Antes del lanzamiento del libro, hablamos con Plant sobre cómo llegó a tener este pasatiempo, su canal de YouTube muy popular y su próximo proyecto en el bosque.


(John Plant)

(John Plant)

(John Plant)

(John Plant)

Sobre cómo comenzó: “Comencé a utilizar la tecnología primitiva cuando tenía 11 años. No era una práctica estricta, sino lo que los niños hacen de forma natural. En aquel entonces, estaba construyendo caminos, bases, escondites y trampas con otros niños de mi edad. Lo que me metió en este hobby es la falta de juegos de computadora y posesiones materiales. Mis padres podían comprar juguetes caros para mí, pero no querían consentirme, de todos modos era mejor que los niños estuvieran activos “.

“Utilicé herramientas modernas como machetes y cuerdas para hacer cosas. Entonces, de repente, decidí que eso era hacer trampa e hice una regla autoimpuesta de no usar herramientas o materiales modernos para hacer cosas en el monte. Recuerdo vagamente que mi primer proyecto, a los 11 años, era una simple cabaña con una pared de roca baja y un techo de cúpula hecho de palos, cubierto con hojas de corteza y hojas. Todavía no está alrededor, estaba por debajo del nivel del agua del arroyo en la estación húmeda. Pero fue divertido construir esta primera cabaña. Era una pequeña casa lejos de casa “.

Sobre por qué comenzó a compartir su trabajo en línea: “Hice videos para mostrar a amigos y familiares, y comenzaron a decir que debería ponerlo en YouTube. El primer video (“Wattle and Daub Hut”) muestra la progresión de una cabaña durante nueve meses, con muchos componentes. Seguí editando cosas nuevas para mostrarle a las personas que conocí. Antes de eso solo tomaba fotos de mis proyectos para mi propio interés “.

En su lista de lectura: “Al emprender un proyecto, debe investigarlo a fondo: cuánto material se utilizó, dimensiones, pesos, etc. Luego intenta crear la cosa, ver cómo funciona y luego probar otra cosa si no funciona. La prueba y el error juegan un papel importante después de la fase de investigación. He leído el SAS Survival Handbook, por John Wiseman, para refugios y proa y El dominio y los usos del fuego en la antigüedad, por J.E. Rehder, para hornos y pirotecnología. Pero principalmente investigación en internet.

Sobre las habilidades más difíciles de aprender: “Fabricación de fuego y metalurgia. Al aprender a hacer fuego con el taladro manual, girando un palo en el zócalo de otro palo, se tuvieron muchas ampollas. Tenía 18 años cuando tuve mi primer incendio. Hubiera sido antes si tuviera un maestro del que aprender o de Internet por lo menos hoy. Con la fundición de hierro, tuve que aprender muchas habilidades diferentes y las inventé yo solo ”.

Sobre pasar la noche en uno de sus refugios: “Me he quedado en la cabaña con techo de tejas. Tenía calefacción por suelo radiante, que probé por la noche en invierno. Puse hojas de palma en la plataforma para dormir, y se mantuvo caliente toda la noche. Llovió un poco, pero el techo mantuvo la lluvia apagada, y yo tenía una chimenea y una cama hechas de madera y musgo, bastante cómodas. Comí batatas y batatas del jardín frente a la cabaña. Duró tres años antes de que las termitas se comieran el techo de madera y las tejas cayeran. Las paredes se disolvieron en la lluvia después de eso.

Sobre cuán popular se hizo su canal: “Me sorprendió cuando mis videos comenzaron a aumentar en popularidad, para ser honesto. Ya existía una comunidad de artesanos bien establecida en YouTube, y no pensé que fuera tan popular como los canales al aire libre y para acampar que usaban herramientas y materiales modernos. Pensé que, en el mejor de los casos, habría una audiencia de nicho interesada en hacer las cosas completamente desde cero en la naturaleza. Creo que hay una lección aquí para las personas que leen esto: si tienes un pasatiempo inusual que te interesa, pero piensas que otros pueden no estarlo, entonces exponelo para que lo vea una audiencia más grande. Es probable que, si le interesa, haya al menos unos pocos miles de personas en el mundo que también lo estén “.

Sobre estar en silencio en sus videos: “Eso fue originalmente por pereza más que por diseño. Inicialmente mostré mi primer video a dos amigos diferentes, y ambos dijeron que el video necesitaba narración o que nadie lo vería. Ya había editado el video y no podía molestarme en narrarlo. Aunque algunas personas se quejaron de la falta de narración, la mayoría lo prefirió a otros canales que hablaban en exceso. Para comprometer, agregué subtítulos que las personas podrían activar en su configuración de YouTube para obtener una explicación más profunda y en tiempo real “.

Sobre qué tan absorbente es el trabajo: “Cuando estoy inmerso en una tarea, no pienso en nada más fuera de ella. Esa es una buena forma de ser. A veces me pregunto qué hicieron los antiguos y cómo se compararía mi trabajo con el de ellos, y qué pensarían si vieran la forma en que hago las cosas. La mayoría de las cosas pensarían que lo hice peor, pero algunas cosas también son mejores “.

Nuestra misión de inspirar a los lectores a salir nunca ha sido tan crítica. En los últimos años, Outside Online ha informado sobre investigaciones innovadoras que relacionan el tiempo en la naturaleza con la mejora de la salud mental y física, y lo hemos mantenido informado sobre las amenazas sin precedentes para las tierras públicas de Estados Unidos. Nuestra cobertura rigurosa ayuda a provocar debates importantes sobre el bienestar, los viajes y la aventura, y brinda a los lectores una puerta de acceso accesible a nuevas pasiones al aire libre. El tiempo al aire libre es esencial, y podemos ayudarlo a aprovecharlo al máximo. Hacer una contribución financiera a Outside Online solo lleva unos minutos y nos asegurará que podamos continuar brindando el periodismo innovador e informativo del que dependen lectores como usted. Esperamos que nos apoyen. Gracias.