Estos excursionistas tienen un plan controvertido para proteger los senderos de los Estados Unidos

Hay 11 senderos paisajísticos nacionales designados que se extienden a lo largo de casi 18,000 millas en los EE. UU. Pero hay más de 4,000 millas de “brechas” de propiedad privada en el sistema que dejan las rutas vulnerables a un cambio de propiedad o los caprichos de un propietario. Por lo general, el gobierno o las asociaciones de senderos sin fines de lucro trabajan para llenar esos vacíos comprando tierras a vendedores dispuestos. Pero Jim Kern, fundador de un nuevo grupo de defensa llamado Hiking Trails for America, dice que la única forma de proteger cada milla de esos senderos para siempre es a través de el uso de dominio eminente.

Un poder otorgado por la Quinta Enmienda de la Constitución, el dominio eminente permite a los gobiernos federales, estatales y locales adquirir tierras privadas para uso público a cambio de una “compensación justa”. Se supone que el valor justo de mercado pagado refleja el precio más alto posible que un comprador y un vendedor estarían de acuerdo en circunstancias normales y sin presión en el mercado abierto. Los pagos tienen en cuenta factores como valores de propiedad comparables o el potencial de generación de ingresos del activo. Cuando las dos partes no pueden ponerse de acuerdo sobre una cantidad, va a la corte, donde se determina el precio.

“Cada corredor largo y delgado que es importante en Estados Unidos (una línea de gas, un ferrocarril)[developers] no pensaría hacerlo sin un dominio eminente “, dice Kern. “De hecho, el Sendero de los Apalaches usó un dominio eminente 400 veces”.

El sendero de los Apalaches es el único sendero paisajístico nacional que pertenece completamente al público y el único para el cual el gobierno de los Estados Unidos ha invocado un dominio eminente. El Servicio de Parques Nacionales dice que adquirió 15,266 acres a lo largo del sendero mediante compra obligatoria, principalmente entre 1986 y 1997, de casi 150,000 acres totales adquiridos para completar la propiedad federal de la tierra.

Los otros diez Los senderos, como el Pacific Crest Trail, dependen en parte de acuerdos con propietarios privados, que garantizan los derechos de paso para los excursionistas. Pero si se venden tierras, o si un propietario decide no permitir a los excursionistas en su propiedad, podría forzar un sendero para redirigir o correr junto a la tierra desarrollada en lugar de la naturaleza. “Deja mucha incertidumbre sobre lo que podría suceder”, dice Megan Wargo, directora de protección de tierras en la Asociación Pacific Crest Trail. “Puede haber cualquier tipo de extracción o desarrollo de recursos a lo largo del camino donde la tierra todavía es de propiedad privada”.

Para Kern, la lucha es personal. En 1966, fue pionero en Florida Trail con una caminata de 170 millas a través de la parte sur del estado, fundando la Florida Trail Association después de eso. En 1983, el Congreso reconoció la ruta como un sendero escénico nacional. Pero más de 50 años después, el proyecto que Kern comenzó aún no está terminado. Hay secciones importantes que no son propiedad del público. Kern recuerda que hace unos años, Foley Timber and Land Company decidió vender 560,000 acres de propiedad, que incluyó un tramo en el panhandle, a una serie de nuevos propietarios. Algunos de esos propietarios decidieron cerrar la propiedad a los excursionistas que caminaban, forzando un desvío de unas 40 millas a lo largo de una carretera de dos carriles a menudo peligrosa.

La creencia de Kern de que el dominio eminente es necesario para resolver el problema para siempre lo hace único entre los defensores del camino.

“Cada corredor largo y delgado que es importante en Estados Unidos (una línea de gas, un ferrocarril)[developers] no pensaría hacerlo sin un dominio eminente “, dice Kern. “De hecho, el Sendero de los Apalaches usó un dominio eminente 400 veces”.

“Mi pensamiento sería: buena suerte con eso”, dice Amy Lindholm, quien administra la Coalición del Fondo de Conservación de la Tierra y el Agua. “Entiendo por qué abogarías por un dominio eminente. Ciertamente haría las cosas más oportunas. Pero simplemente no hay apoyo político para eso “.

Durante décadas, las asociaciones de senderos han trabajado con grupos de conservación y el gobierno de los EE. UU. Para comprar tierras a los propietarios que buscan vender, y lentamente han reducido el porcentaje de millas de senderos que son de propiedad privada. El año pasado, la Pacific Crest Trail Association facilitó la compra pública de 17 millas de senderos de Michigan-California Timber Company.

Pero lo que Kern está proponiendo es una táctica mucho más agresiva que esperar a que los propietarios dispuestos se presenten. Y de acuerdo con Lindholm, ya es bastante difícil convencer al Congreso de que asigne dinero para comprar las propiedades. Convenciendo a los políticos a fuerza Los propietarios de tierras para vender sus tierras no solo son inviables políticamente, es una prioridad fuera de lugar, ella cree.

“La falta de recursos es un problema mucho mayor”, dice Lindholm. “Incluso si el dominio eminente estuviera allí, si los dólares están allí hay otra pregunta”.

“Cada año hay más vendedores dispuestos de los que tenemos dinero del Fondo de Conservación de la Tierra y el Agua”, dice Wargo. Kern está de acuerdo en que el fondo necesita más dinero, pero no cree que un presupuesto completo resuelva el problema de los propietarios de tierras que simplemente no quieren vender.

Creado por el Congreso en 1965, el Fondo para la Conservación de la Tierra y el Agua (LWCF) utiliza los ingresos de los arrendamientos de petróleo y gas en alta mar para financiar una variedad de programas destinados a proteger los recursos naturales y proporcionar acceso para la recreación al aire libre, incluido el dinero para la adquisición de tierras para ayudar a cerrar brechas en senderos nacionales. Una ley aprobada esta primavera reautorizó permanentemente el LWCF, después de que se le permitiera expirar en 2018, pero solo financió aproximadamente la mitad de su presupuesto anual total de $ 900 millones.

En marzo, la Asociación para el Sistema Nacional de Senderos solicitó al Congreso que se apropiara de $ 33.4 millones de la LWCF para comprar 41 propiedades a lo largo de seis senderos escénicos nacionales y seis senderos históricos nacionales. Este año, se presentaron proyectos de ley bipartidistas tanto en la Cámara de Representantes como en el Senado, que, de aprobarse, garantizarían la financiación total de la LWCF en el presupuesto federal anual, permitiendo continuar adquiriendo tierras a lo largo del sistema nacional de senderos. Esa legislación, al menos, es algo en lo que todos los defensores de los senderos, incluidos Hiking Trails for America, están de acuerdo.

Nuestra misión de inspirar a los lectores a salir nunca ha sido tan crítica. En los últimos años, Outside Online ha informado sobre investigaciones innovadoras que relacionan el tiempo en la naturaleza con la mejora de la salud mental y física, y lo hemos mantenido informado sobre las amenazas sin precedentes para las tierras públicas de Estados Unidos. Nuestra cobertura rigurosa ayuda a provocar debates importantes sobre el bienestar, los viajes y la aventura, y brinda a los lectores una puerta de acceso accesible a nuevas pasiones al aire libre. El tiempo al aire libre es esencial, y podemos ayudarlo a aprovecharlo al máximo. Hacer una contribución financiera a Outside Online solo lleva unos minutos y nos asegurará que podamos continuar brindando el periodismo innovador e informativo del que dependen lectores como usted. Esperamos que nos apoyen. Gracias.

Corrección:
Una versión anterior de esta historia identificó erróneamente a los propietarios que forzaron una ruta de 40 millas del sendero de Florida. Fuera de lamenta el error