Exclusivo: la primera chaqueta “ECO” preparada para interrumpir la industria de la ropa de abrigo

OutDry Eco jacket

Una línea blanca y de construcción minimalista, una línea de chaquetas de Columbia Sportswear sacudirá a la industria al aire libre con una letanía de actualizaciones ambientales cuando llegue al mercado para 2017.

La semana pasada, en Chamonix, Francia, GearJunkie obtuvo un look exclusivo en una línea de chaqueta a ser lanzada que no usa tinte en su fabricación. Está hecho de botellas de plástico recicladas. Y (el pateador), el diseño elimina un químico cáustico encontrado, hasta ahora, en toda la industria.

La noticia se hace pública hoy. El anuncio de Columbia Sportswear de la línea OutDry Extreme ECO Shell hasta ahora no se ha visto reclamos de sostenibilidad. En particular, se dice que las camisas no usan fluorocarbonos en sus materiales, membranas o tratamientos.

Impacto ambiental de PFC

Los fluorocarbonos o compuestos perfluorados, a menudo abreviados a PFC, son químicos orgánicos hechos por el hombre que se encuentran ampliamente en chaquetas impermeables y transpirables, a pesar de ser señalados como preocupaciones ambientales y ecotoxicológicas.

Se ven en tratamientos de chaqueta, incluidos los productos químicos comunes para el rostro llamados DWR, así como en productos y chaquetas de Gore-Tex de la mayoría de las principales marcas.

Logotipo de Columbia OutDry Eco
Columbia OutDry Extreme ECO llega al mercado a fines de 2016

En la naturaleza, los PFC no se descomponen fácilmente, y los productos químicos pueden ser penetrantes, con pequeñas cantidades que se encuentran en las personas y la vida silvestre en todo el mundo. Como una fuente, vea el informe “Leaving Traces” de Greenpeace para un contexto más amplio sobre el tema preocupante en la industria al aire libre.

Las marcas saben que hay un problema. Mire a Patagonia, un campeón de la sostenibilidad en la industria, como un ejemplo: al igual que su competencia, Patagonia se basa en compuestos perfluorados, y señala en un artículo que los diseñadores e ingenieros de la compañía solo han descubierto una “solución temporal” que “no es lo suficientemente buena , pero es la mejor opción que hemos encontrado hasta ahora “.

Columbia Sportswear lanzó su línea OutDry Extreme esta primavera. Eliminó una gran cantidad de PFC con una nueva construcción que no requiere un DWR tradicional. La próxima evolución, las chaquetas ecológicas que se lanzarán, que no contienen fluorocarbonos y están hechas de telas recicladas, llegará a las tiendas en diciembre próximo por $ 199.

Primera prueba: Columbia OutDry Extreme ECO

Llevé una de las chaquetas por tres días en Francia, donde más de una docena de periodistas fueron invitados a escalar, caminar y andar en bicicleta en un evento de lanzamiento.

Al igual que el OutDry Extreme original, la actualización tiene una cara suave, casi gomosa. Su membrana impermeable y transpirable está en el exterior, eliminando así una capa de tela y la necesidad de un tratamiento sustancial de DWR para hacer que el agua se escurra o gotee.

El autor, preparándose para subir una cresta a L'Aiguille Du Midi
El autor se prepara para subir una cresta a L’Aiguille Du Midi

Encontramos un rango de clima para la primera revisión. Las nubes flanqueaban el precipitado terreno de la zona, con senderos, cables de tranvía y rutas de escalada enredadas en caras que ascienden a miles de metros del suelo del valle.

El monte Blanc estaba oscurecido en su mayor parte en su cima, aunque las crestas oscuras eran escalables durante un frente invernal de tres días.

Las chaquetas destacaban por su estética totalmente blanca. En una escalada a mitad del monte Blanc, en la nieve de junio a gran altitud, un guía comentó cómo podría perderme visualmente entre el terreno helado.

Pero el tenue caparazón no fue diseñado principalmente para días de sub-congelación, a pesar de mi prueba. Esta es una chaqueta impermeable, una carcasa ligera que se pliega y tiene pocas características más allá de su cremallera y capucha.

El aspecto blanco como la nieve es el resultado, como se señaló, de un proceso de material que no utiliza tinte. Columbia dice que la construcción sin colorantes da como resultado un 80% menos de agua utilizada que la requerida para las capas de color.

Modo “Eco” completo

El hilo de la chaqueta, los tiradores de la cremallera y los ojales están hechos de materiales reciclados. El corte de tela para cada chaqueta se cita como la reutilización de más de 20 botellas de plástico, que ven una nueva vida en forma de una carcasa de poliéster.

Columbia obtuvo un sello de aprobación de Bluesign, lo que significa que las chaquetas están respaldadas por terceros como productos textiles sostenibles que “eliminan las sustancias nocivas desde el comienzo del proceso de fabricación”.

Chaqueta OutDry Eco
La chaqueta ECO tiene una construcción mínima y se ajusta cerca

La línea OutDry Extreme ECO Shell tiene chaquetas para hombres y mujeres, incluido el modelo Ex ECO Shell que revisé en Francia. En general, se registrarán como solo una pequeña fracción de las ventas totales de chaquetas de Columbia; La mayor parte de su ropa exterior es de diseño más tradicional e incluye el uso de PFC.

Pero la línea de 2017 es un comienzo en la dirección correcta, y uno que podría afectar el mundo más amplio de la chaqueta dentro de Columbia y más allá.

Un representante de la compañía señaló que cuando Toyota lanzó su primer vehículo híbrido Prius, la mayoría de sus autos ofrecidos ese año todavía dependían completamente de la gasolina. Se produjo un cambio cuando el automóvil ganó la confianza del consumidor, y su popularidad magnificó la tendencia híbrida.

Columbia no es la única opción sin PFC. Las empresas de nicho ofrecen ropa exterior sin PFC, al igual que las marcas con algodón encerado y otras telas que no necesitan un DWR.

Pero la línea de Columbia es diferente; se siente y funciona como un caparazón impermeable y transpirable de alto rendimiento y puede competir con los modelos de las principales marcas que dominan la ropa de abrigo en la industria.

Prueba de Trail: Chaqueta “Eco”

La lluvia golpeaba en las elevaciones más bajas de los Alpes. Un día me uní a un grupo para ejecutar un segmento de la ruta Ultra-Trail du Mont-Blanc (UTMB), una famosa ultra raza Columbia que ahora encabeza como la marca patrocinadora.

Hombre siguiendo el curso Ultra-Trail du Mont-Blanc
Siguiendo el curso Ultra-Trail du Mont-Blanc

Algunos de nosotros usamos el Ex ECO Shell, recorriendo los kilómetros iniciales a través de la niebla y las cortinas de lluvia. Tiré del capó lo más fuerte posible, el viento agitaba el aguanieve y luego, golpeando con granizo mientras el grupo alcanzaba un paso.

Como capa impermeable, la chaqueta demostró ser sólida en la tormenta. Su caparazón delgado desvió el viento, evitó la lluvia y respiró al menos tan bien como las opciones tradicionales en mi armario.

Vea el video de lanzamiento de Columbia en la página 2. La marca informa hoy sobre el debut de OutDry Extreme ECO Shell en su blog.

Esperamos con ansias el lanzamiento de la línea, y alentaremos cualquier actualización ambiental en el mundo de la ropa de abrigo, desde ajustes químicos hasta el diseño del producto, ya sean colores vibrantes o blanco puro.