Explorando el “Cañón más profundo de América del Norte”

A once millas de la carrera, nuestros pies se tambalean en el borde del cañón. Nuestros ojos caen por la línea de caída, deslizándose a través de laderas cubiertas de hierba dorada por el sol que se sumergen entre las paredes de roca cinceladas. Muy por debajo, una delicada línea blanca es el río Snake y sus aguas blancas de clase V.

“Mirador de Hat Point … nuestra vuelta”, declara Mike, mi compañero en este viaje a través del cañón más profundo de América del Norte. Cayendo 8,000 pies en solo 10 millas, Hells Canyon es más angosto, empinado y profundo que incluso el Gran Cañón.

A pesar de su importancia, hay poca información publicada sobre Hells, y el desafío de borde a borde que queríamos perseguir era una línea madura de ciruelas esperando ser elegida.

Mike y yo tardaron 36 horas en llegar. Después de una verdadera aventura, salimos de los infiernos felices pero no indemnes. Aquí están los detalles de nuestro viaje.

Agua: Purificar o llevar

Temporada: Julio septiembre

Elevación: 18,000 pies de escalada

Kilometraje: 42 millas

Dificultad: Hells Canyon Rim-to-rim-to-rim es un objetivo comprometido, que requiere alta aptitud física y habilidades de búsqueda de rutas competentes. El viaje en bote fue incluido en el acuerdo sobre el desierto del corredor Snake River. Si te metes en problemas, bájate al río y sal a pasear.

La ruta: Mientras que el West Rim (Oregon) se encuentra a 5.632 ’, el East Rim (Idaho) se encuentra a unos miles de pies más alto a 8.043’, abarcando una distancia recta de 10 millas. Pero el borde del borde adecuado se encuentra dentro del desierto Hells Canyon, sin caminos y fuera de los límites de los vehículos. La R-3 propiamente dicha requiere tiempo de recorrido en ambas líneas estatales, donde la búsqueda de rutas es todo menos recta.

El lado de Idaho (inicio recomendado) comienza en el comienzo del sendero Windy Saddle (# 124, 7,600 ‘) y se enrolla en sentido antihorario debajo de los Siete Diablos antes de atravesar Dry Diggins Ridge (# 140). Es aquí donde se lanza a la Serpiente a lo largo de senderos abandonados (# 58) y laderas cubiertas de vegetación. La línea de caída es obvia y los errores son indulgentes. Recupere el sendero en el lado derecho, sobre Bernard Creek, que sigue a la confluencia con la Serpiente.

Lo que le falta al lado de Oregon en elevación, lo compensa en la oscuridad. Dos senderos pueden llevarte hasta Smooth Hollow, pero ninguno es deseable. El sendero Hat Creek (sur, # 1752) parece ser menos transitado y más empinado. El sendero Waterspout Creek (Norte, # 1753) es más largo y está seguido de nopales. En caso de duda, siga los humeantes montículos de osos. Smooth Hollow to Hat Point es sencillo y se mantiene.

Lo escencial: El río Snake es agua grande. ¡La primavera será alta (60,000cfs) y fría! Cuando llega el verano, el río está más bajo pero alimentado con presas; el agua aumentará durante todo el día a 15,000cfs. Si lo hace bien (mediodía), puede engancharse con un bote a reacción o una balsa al otro lado. Pero prepárate para nadar la serpiente.

Pero el verdadero punto crucial será la luz del día. Atravesamos el cañón y regresamos al río, solo para quedarnos sin sol. Un comienzo antes del amanecer (4AM) podría llevarlo de vuelta al otro lado del río antes del atardecer, después de lo cual podría regresar al automóvil con un faro.

Cuando ir: Seven Devils es una cadena alpina que divide dos de los cañones más profundos de América del Norte: el río Salmon al este y el río Snake al oeste. Esta elevación dramática puede atrapar un clima significativo. Y un descenso a Hells Canyon atravesará 5 ecosistemas, cada uno con una variedad de climas.

Hells Canyon es tan caluroso como Hades en verano. Si bien se puede acceder al sendero desde julio, debido al calor extremo del verano, el nivel del agua y las serpientes, septiembre será su mejor opción.

Cinta roja: Se puede obtener un permiso de desierto en el comienzo del sendero.

Cámping: Idaho – Windy Saddle Campground tiene 6 sitios; Tarifa de $ 12 / noche. Oregón: Hat Point se encuentra en el punto más alto de Oregón, pero si desea acampar en Oregón, deberá encontrar un campamento en el camino hacia Malamoose.

Llega, prepárate: Al acercarse desde Oregon, conduzca hacia el sur por la carretera 82 hacia Joseph. En Joseph, gire a la izquierda en la autopista 350 y recorra 30 millas hasta Imnaha. Siga la carretera forestal 2640 durante 21 millas hasta Malamoose. Gire a la derecha en Forest Road 315 y siga por 1.5 millas hasta Hat Point. Hat Point es solo para uso diurno y no tiene instalaciones para pasar la noche.

Para aquellos que se acercan desde el sur o el este, el puerto de entrada más cercano será Boise. Tome la US-95 hacia Riggins. Justo al sur de la ciudad, gire a la izquierda por la carretera forestal 517 y siga las indicaciones hacia Windy Saddle durante 17 millas. Debido a los campamentos en Windy Saddle y al comienzo del sendero, se recomienda comenzar su R-2-R-2-R desde el lado de Idaho.

Los suministros se pueden encontrar en Joseph, Oregon o Riggins, Idaho, con más opciones de servicio completo en La Grande o Boise.

Equipo requerido: Una zapatilla de trail running de caída mínima con un chasis estable lo mantendrá en posición vertical sobre el terreno accidentado. Debido a la anticipada navegación fuera del sendero, cosí Extremities RunnaGaiters a mis Scarpa Sparks para mantener los escombros fuera de mis zapatos. Un paquete de 20 litros lleno de suministros para un día, que incluye un depósito de 3 litros con purificación y una chaqueta aislada para una bivy “por si acaso”.

Debido al continuo descenso de la rodilla, los bastones de trekking son una buena idea. Combínalos con unos guantes de ciclismo para mantener a raya las ampollas.

Elige tu propia aventura: Se pueden encontrar más de 1,000 millas de senderos en el Área Recreativa Nacional de Hells Canyon, ya sea subiendo hacia los altos picos o descendiendo hacia el corazón del cañón. Los Seven Devils son un grupo íntimo de siete picos que escalan más de 9,000 ’y son el rango alpino más occidental de Idaho. Un espectacular circuito de 27 millas redondea a los Devils y es un viaje digno en sí mismo.

El aire seco en el suelo del cañón ha preservado la historia humana. Explorar el cañón es como viajar en el tiempo. Verá granjas abandonadas, huertos silvestres, senderos históricos de nativos americanos y pictografías prehistóricas.

Finalmente, este es un viaje ambicioso. Una experiencia mucho más razonable sería hacer que dos partes comiencen en lados opuestos y que las llaves de los autos sean cinco en el cruce del río. ¿La captura? 200 millas de carretera y 5 horas de tiempo de conducción separan la brecha de 10 millas, por lo que para las partes más pequeñas y motivadas, el camino a seguir es de borde a borde.