Festival Songkran: A Wet & amp; Wild Good Time

Chiang Mai, Tailandia
Para celebrar el tradicional Año Nuevo, el loco festival de agua Songkran de Tailandia se celebra cada mes de abril en todo el país. Pero el mejor lugar para estar es Chiang Mai.
Imagine a decenas de miles de hombres, mujeres y niños deambulando por las calles armados con pistolas de agua, cañones de agua y cubos de agua helada en busca de su próxima víctima.
Viajan a pie, amontonados en scooters o en la parte trasera de camionetas.
Nadie está a salvo de su ira. Si estás seco, ¡no lo estarás por mucho tiempo!
Songkran es la fiesta más loca de Tailandia, y todo el país se detiene por un par de días mientras todos se enfrían durante el mes más caluroso del año.

Año nuevo tradicional
El calendario budista tailandés oficial comienza con la muerte del Buda 543 años antes del comienzo del calendario cristiano.
También se celebra en abril según la alineación del sol y las estrellas en lugar del comienzo del año lunar.
Originalmente, se vertió agua perfumada sobre las estatuas de Buda para la buena suerte. Esta agua se guardó y se roció suavemente sobre sus seres queridos como una bendición.
¡Con el tiempo, esa tradición tradicional y sagrada se ha transformado en llenar gigantes super-remojos llenos de agua sucia de foso y estallar en las caras de completos extraños!

Songkran en Chiang Mai
Si bien se celebran grandes celebraciones en todo el país, la ciudad norteña de Chiang Mai es el mejor lugar para estar. La ciudad vieja está rodeada por un gran foso de forma cuadrada. Cuatro millas para ser exactos.
Este foso se utiliza como estación de recarga. La mayoría de la gente se congrega a su alrededor para Songkran. Las familias bajan los cubos con cuerdas al foso, llenándolos para desatarlos entre las multitudes que pasan.
Camionetas y tuk-tuks recorren el circuito cargado con barriles de 55 galones llenos de agua.
Bloques masivos de hielo descansan dentro de estos contenedores para una patada extra.
El festival también dura más en Chiang Mai, con al menos 4 días completos de locura en comparación con solo 2 en otras ciudades.

Posiblemente el mejor festival de todos los tiempos
Había escuchado historias sobre Songkran de muchos otros viajeros que afirmaban que era el mejor festival en el que habían estado. Después de experimentarlo por mí mismo este año, tengo que estar de acuerdo. ¿Por qué es tan especial?

Participan todas las edades, desde 3 años hasta personas mayores.
Decenas de miles de personas salen a la calle.
Tienes la oportunidad de actuar como un niño otra vez sin juicio.
Todos están sonriendo y divirtiéndose.
No hay boletos para pagar (bueno, aparte del costo de una pistola de agua).
Es brutal e increíblemente cortés al mismo tiempo.

¡No puedo decirte cuántas veces alguien me echó un cubo de agua helada helada por la espalda y luego se disculpó por ello!
Todos son tus amigos durante Songkran. Con frecuencia simplemente me subí a la parte trasera de un camión y me uní a un grupo de extraños que felizmente me recibieron en su vehículo móvil de asalto por salpicadura.

Todo tipo de entretenimiento
Además de los tesoros itinerantes de los soldados de agua, también encontrarás escenarios y carpas patrocinados por compañías locales e internacionales. Por lo general, incluyen bailarines profesionales vestidos con trajes pequeños, rociando agua de las mangueras sobre la multitud.
Grandes máquinas arrojan esporádicamente montañas de burbujas a la calle creando una improvisada fiesta de espuma.
Las procesiones religiosas marchan por la ciudad con estatuas de Buda en carrozas bellamente decoradas. Los espectadores intentan rociar agua sobre los hombros del Buda de la manera tradicional, para tener buena suerte.
Es posible que también te salpique una mezcla fangosa de tiza blanca.
Los niños salen al azar de barriles en la parte trasera de los camiones que te disparan en la cara, otros corren con disfraces o máscaras de Halloween.
Songkran es un completo shock para los sentidos.

Entrar en la acción
Para prepararme para Songkran, me puse mi mejor equipo Rambo y tomé un uzi de agua completamente automático. Incluso tenía un clip extraíble para un depósito. Si bien la pequeña pistola azul y naranja no tenía el mejor alcance, podía mantener presionado el gatillo y rociar a mi gusto.
Procedí a conducir en remojo por toda la ciudad en mi ciclomotor.
Ahora andar en scooter en Tailandia ya es bastante peligroso, pero durante Songkran, es un poco suicida. El alcohol fluye libremente durante 4 días, y nadie lo piensa dos veces antes de arrojar grandes cubos de agua a la cara mientras conduce.
¡Así que no lo recomendaría a menos que tenga mucha experiencia en scooters, una licencia de motocicleta y sea tan terco como yo!
Pero la mayor parte del festival se gastó en equipo con compañeros farangs como Ryan y Liz, Gillian y Jason, Jill y Josh, Diana y Rikki y John en un intento de defendernos de los tailandeses.
La experiencia de Chiang Mai Songkran es un buen momento salvaje. Me encantaría volver de nuevo en el futuro si puedo. Hasta que encuentre un contendiente, es el festival más genial al que he asistido.
Y con toda esa agua helada volando, lo digo en serio. ★

Ver video: Festival del agua de Songkran

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Recursos de planificación de viajes para Chiang Mai, Tailandia

Fechas del festival: generalmente en abril
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Guía recomendada: Lonely Planet Tailandia Lectura sugerida: Visitas turísticas