Fin del camino: conducir a Yaviza en el Darién

“Vamos!” chasquea al hombre fuertemente armado vestido con uniforme militar. De mala gana lo seguimos a él y a su AK-47 desde nuestro autobús escolar de discoteca y tropezamos con la luz de la mañana.
La Carretera Panamericana es una red de carreteras de 29,800 millas que se extiende desde el estado de Alaska hasta el extremo sur de Argentina en América del Sur.
Este tramo casi continuo de pavimento interconectado tiene solo una ruptura: una sección corta de 60 millas de selva tropical remota entre Panamá y Colombia con una reputación peligrosa.
Viajando hacia la brecha del Darién
El viaje comenzó alrededor de las 3 de la madrugada en la ciudad de Panamá cuando abordé un colorido autobús público junto con otros 2 gringos: Gabriel de Brasil, de 25 años, y Susan, de 49 años, de los Estados Unidos. Nos conocimos por primera vez en un bar de yates la noche anterior, con el objetivo común de explorar uno de los lugares menos visitados de las Américas.
La espesa jungla tropical finalmente se traga la sección norte de la carretera en un pequeño pueblo panameño llamado Yaviza, a 48 kilómetros de la frontera con Colombia.
Nuestro primer obstáculo para ingresar a la Brecha del Darién fue simplemente abrirnos camino hacia esta aldea aislada y apartada conocida como un refugio para contrabandistas, prostitutas y fugitivos.
El hecho de que haya un camino que conduce a Yaviza no significa que simplemente pueda subirse a un autobús e irse.

Una notoria reputación
Debido a la historia de Darién de tráfico de drogas, secuestro, contrabando de armas y actividad guerrillera antigubernamental, el acceso al área está muy restringido. Se necesitan permisos especiales para que los no locales ingresen; y a pesar de que habíamos obtenido la aprobación formal, nuestro viaje fue todo menos tranquilo.
Los tres intentamos descansar durante la primera etapa del viaje antes del amanecer, pero el sueño era casi imposible mientras nos topamos en un viejo autobús escolar estadounidense con choques rotos, chirridos de frenos, estruendosa música colombiana y una potente luz de discoteca multicolor. que deslumbraba el interior cada vez que el conductor abría la puerta para pasajeros adicionales.
Entonces, 4 horas después, cuando finalmente llegamos a nuestro primer puesto de control policial en el pueblo de Agua Fría, todos nos demoramos un poco en movernos.
Una vez que bajamos del autobús, un joven oficial toma nuestros pasaportes y comienza a llenarnos de preguntas en español.

El breve interrogatorio al costado del camino termina abruptamente cuando nos dice que debemos dar la vuelta y regresar …
¿Estás bromeando no?
Parece que nadie de la base de Senafront (la policía fronteriza de Panamá) le ha informado sobre 3 gringos que viajan al Darién. Nos explica que esta provincia es un lugar peligroso.
Tenía miedo de esto. Le suplicamos que se comunique con la base por radio y hable con el comandante. Definitivamente, todos hemos recibido permiso para superar estos obstáculos, ¡simplemente se han olvidado de notificárselo!
Sin embargo, los tres no estamos dispuestos a rendirnos tan fácilmente, y persistimos con nuestras objeciones. Finalmente cede y hace la llamada. Treinta minutos después, tenemos luz verde para continuar nuestra búsqueda. :RE
Mientras tanto, unos 20 lugareños que viajan en el autobús con nosotros también se han visto obligados a esperar. Es comprensible que no estén muy contentos.
Pero antes de que podamos salir, hay un nuevo problema. Nuestro fabuloso autobús disco rosa y blanco no arrancará. El conductor y su asistente abren el capó para inspeccionar el motor, ofreciéndonos una excelente vista de cerca de la dama desnuda con aerógrafo profesional en la parte delantera.

¡Salvado por una mujer mecánica!
Susan, nuestra compañera de viaje un poco robusta y de EE. UU., Se ofrece a ayudar a reparar el autobús con sus años de experiencia trabajando en motores de yates.
Pero en América Latina, ¡una mujer que aconseja a un hombre sobre cómo reparar un motor es totalmente ofensiva! Se niegan absolutamente a escucharla.
Por supuesto, su diagnóstico es correcto, y una vez que los hombres actúan a regañadientes siguiendo su consejo, podemos avanzar nuevamente hacia nuestra meta. Yaviza
El paisaje fuera de nuestras ventanas es una mezcla de explotaciones ganaderas bien definidas y operaciones de tala de aspecto dudoso. Algunos de estos viejos árboles de la jungla tienen un tamaño tan monstruoso que solo uno cabrá en los camiones de troncos que pasan junto a nosotros a lo largo de la carretera en mal estado.
Grandes extensiones de bosque lluvioso pronto fueron destruidas a ambos lados de este camino una vez que se completó. La deforestación adicional es uno de los muchos argumentos en contra de completar finalmente una ruta hacia Sudamérica en el futuro.
Nada es fácil en el Darién …
Ahora son las 9:30 de la mañana y nos vemos obligados a parar en otro puesto de control policial a las afueras de la ciudad de Metetí. A pesar de que el autobús está lleno, somos los únicos a los que se nos pide nuestra identificación. Tres extranjeros que no pertenecen aquí.
En este momento, estamos seguros de que todo el proceso transcurrirá sin problemas porque todo se cuadró en el último obstáculo.
No
Una vez más, nos vemos obligados a bajar del autobús para explicarnos, y una vez más, estos soldados, disfrazados de policías, deben radiar las oficinas centrales en la ciudad de Panamá. Pero ahora lleva aún más tiempo, más de una hora.
¡Ninguno de estos puestos de avanzada parece hablar en absoluto!
Mientras tanto, nuestro autobús se ha cansado (comprensiblemente) de esperar a que discutamos con estos tipos en cada parada, y finalmente decide dejarnos y despegar. ¡Con todo nuestro equipo aún dentro!
No hay nada que podamos hacer. Nuestras mochilas se han ido, y si tratamos de correr detrás del autobús, es probable que nos disparen los $% # & er de aspecto enojado en la torre de vigilancia sobre la carretera.
Le rogamos a la policía que pare el autobús o que nos deje ir tras él.

¿Llegaremos al Darién?
Pero una vez que nuestros permisos para viajar a Yaviza finalmente se han confirmado, un comandante comprensivo cede y recibe radios por delante para tomar un taxi y sacar nuestras maletas del autobús y traerlas de regreso.
Reunidos nuevamente con nuestro equipo, nos subimos a un local (taxi público) y continuamos por la deteriorada carretera hacia Yaviza.
Alrededor del mediodía llegamos a una ciudad de aspecto deslucido con casas encaramadas sobre pilotes a lo largo de un sinuoso río de selva marrón. La gente se mueve en la calle, cargando camiones volquete gigantes llenos de plátanos plátanos traídos en canoa desde las plantaciones indígenas río arriba.
La gran carretera panamericana se estrecha en un sendero simple que termina con una pasarela colgante suspendida sobre el agua.
¡Al final! 145 millas y 9 horas después llegamos al final del camino.
Bienvenido a Yaviza Entrada no oficial a la brecha del Darién.
Quién sabe qué aventuras nos esperan dentro …

Recursos de planificación de viajes

Ubicación / Mapa: Yaviza, Panamá
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